HOMAGES Benjamin Grosvenor


Works by
Bach/Busoni · Chopin
Franck · Liszt
Benjamin Grosvenor
Int. Release 09 Sep. 2016
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Track List

Johann Sebastian Bach (1685 - 1750)
Partita for Violin Solo No. 2 in D Minor, BWV 1004

Felix Mendelssohn (1809 - 1847)
Prelude & Fugue in E Minor, Op.35, No.1

Prelude & Fugue in E Minor, Op.35, No.1

Prelude & Fugue in F Minor, Op.35, No.5

Prelude & Fugue in F Minor, Op.35, No.5

César Franck (1822 - 1890)
Prélude, Choral et Fugue, FWV 21


Frédéric Chopin (1810 - 1849)
Franz Liszt (1811 - 1886)
Venezia e Napoli, S.162 (rev. version 1859) supplement to Années de Pelerinage, 2ème année: Italie (S.161)




Benjamin Grosvenor

Total Playing Time: 1:14:41

. . . a combination of interpretive strong-mindedness and remarkable delicacy of touch . . . [this release] shows all those gifts in operation, as well as a sort of tenderness that has not always been so powerfully in evidence . . . there's no disputing the potency and eloquence of Grosvenor's execution -- particularly in the last two works, the Chopin Barcarolle and Liszt's "Venezia e Napoli", both of which boast plenty of poetic charm without ever lapsing into sentimentality.

. . . JS Bach's famous "Chaconne" for solo violin is here played very emphatically and majestically by Grosvenor. There's no question as to his artistry or interpretative imagination . . . The notoriously tricky "Barcarolle" is beautifully brought off with just the right swinging rubato . . . [in Liszt's "Venezia e Napoli" and "Gondoliera",] he captures the innocence of a gondolier serenading his beloved . . . [best of all is the bonus download] of Ravel's "Le Tombeau de Couperin" . . . Grosvenor takes the "Prélude" at breakneck speed but infuses the rest with the elegant spirit of the 18th century.

The Bach-Busoni Chaconne provides an impressive and sonorous opening . . . [Mendelssohn's E minor Prelude and Fugue] is reintroduced to a new generation with a performance of breathtaking beauty . . . [Franck's Prélude, Choral et Fugue, gives] Grosvenor the keyboard colourist a chance to shine, producing the most ravishing pianissimos in a magnificent account . . . most of Grosvenor's peers would give their eye teeth to play like this . . . [this is an] outstandingly gifted musician.

This recording is vibrant with energy and freshness, also managing to be deliciously free of artificial sounding mannerisms . . . Depth or resonance and a feminine delicacy of touch gives Chopin's Barcarolle a welcome richness, and Liszt's reflective poignancy and darkness pitch us into cinematic melodrama that points towards the outer limits of what the pianist and his instrument can do . . . All of these are fabulous performances, bristling with breathtaking detail and musical élan, brushing aside all questions of technique in favour of that most prized of gifts, supreme clarity of communication . . . [J.S. Bach/Busoni / Chaconne in D minor]: without holding back on the impact of such an overwhelming masterpiece, Grosvenor also manages to convey the humanity and monumental sense of suffering built into the work . . . this is an excellent production and should be on the shelf of every collector of good piano music . . .

This third recital album from Benjamin Grosvenor is every bit as pianistically brilliant as its precedents, showing off his fluid virtuosity, musical sensitivity and fearless approach . . . [the Busoni transcription of Bach's Chaconne] emerges as a pianistic tour de force, even hinting at the organ in its resonant bass notes, chunky chords and liberal sustaining pedal . . . Grosvenor's eloquent approach pays dividends in the more Bachian passages of Mendelssohn's E minor Prelude and Fugue, while he takes the F minor Fugue at a breathtaking pace. The minor-key mood culminates in Franck's Prélude, Choral et Fugue, its central Chorale played with ineffable beauty and religious reverence . . . Chopin's Barcarolle is dispatched with passion, while Liszt's "Venezia e Napoli", from "Les annés de pèlerinage", features magical crystalline playing and delicately drawn colours and atmosphere . . . It's all recorded in fairly resonant but good sound.

. . . Every time I hear 24 year old pianist Benjamin Grosvener, I end up shaking my head and saying, "Wow." He's got the technical agility of a young man, but the authentic musical sensibilities of an old soul. On "Homages," he performs music by composers who paid tribute to those who came before: pieces by Mendelssohn, Franck and Revel that point back to Bach and the Baroque era. And there's music by Chopin and Liszt that include folk influences. Every note is just right.

This young British pianist confirms his place at the top table with an outstanding recital . . . Busoni's transcription of Bach's Chaconne is beautifully shaped; Chopin's Barcarolle gets a superb reading; while two Mendelssohn Preludes and Fugues -- unusual choices -- are justified by lovely playing.

["Homages"] is perhaps Grosvenor's most interesting yet . . . this pianist has a gift for very soft playing in general . . . Grosvenor's treatment of Bach works very well to enliven the Prelude from Mendelssohn's Prelude and Fugue in E Minor. The Fugue that follows is done with calm tenderness . . . The Prelude and Fugue in F Minor receives the same treatment . . . Grosvenor's brilliant Presto in the Fugue is very welcome . . . [Chopin / Barcarolle op. 60]: this is a superb reading, displaying spellbinding touch. Touch serves Grosvenor very well in the three Liszt pieces from "Années de pèlerinage", bringing out, for example, the charm and lightness in "Gondoliera" . . . Grosvenor's feathery passagework is displayed beautifully here . . . "Tarantella" features rapid-fire staccato repetitions that Grosvenor handles thrillingly, giving way to scales and arpeggios that exist to awe the audience -- I was suitably awed . . . Grosvenor takes us into a different sound world where magic is achieved through effortless sleight-of-hand. His extraordinary touch (that word again) in "Tarantella" is incomparable . . . this is a pianist of extraordinary abilities.

This pianist has tremendous talent. With the Mendelssohn Preludes and Fugues, his ability to separate the voices in the fugue is magical . . . [in the Busoni Chaconne] the range of sound and ability to build climaxes is impressive . . . [in the Chopin Barcarolle] the beautiful tone and balance is present. His Ravel also has amazing clarity and sharp articulation . . . immaculate technique . . . Enchanting playing.

. . . all these performances sound thrillingly spontaneous. Grosvenor is already a master of grandeur and of the subtlest range of colour and nuance. His pianism is something to marvel at, yet everything is achieved in the service of a poetic vision of rare integrity. His Bach-Busoni, delivered with extraordinary eloquence and command, ranks with the finest accounts on record. Mendelssohn can scarcely have had a more devout or dazzling rendering, and not since Cortot has Franck's "Prélude, Chorale et Fugue" been recorded with such fervour and interior magic . . . Grosvenor takes the Barcarolle's climax by storm before allowing it to sink into an ethereal reverie. In "Venezia e Napoli" he captures all the dark operatic drama of the central Canzone while the Tarantella emerges in a blaze of Neapolitan gaiety and sunlight. Decca's sound is as natural as it is wide-ranging. At the age of 24, Grosvenor surpasses the transient fame of so many famous competition winners with aristocratic and transcendental ease.

. . . an exceptional piano recital . . .

Absolutely amazing -- ich kann es nur bestätigen. Und möchte es doppelt unterstreichen. So einem Talent, aber auch so viel reifer Meisterschaft begegnet man selten. Und wo man auch hinhört, immer stellt sich sogleich derselbe Eindruck ein: So muss es sein. Alles ist festgefügt, jede seiner Interpretationen ein Wurf, ein Definitivum. Kein Rest, der ungelöst bliebe, kein Material, das da noch irgendwo gärte. Und so weiss man in der Tat nicht, worüber man mehr staunen soll: über die rein handwerkliche Brillanz des jungen Mannes oder über die schier unfassliche Reife seiner Interpretationen. Oder über seine Klangfarbenfantasie . . . Und nichts wirkt erkämpft. Im Gegenteil, alles klingt so unprätentiös -- und dabei frisch und von prallem männlichem Leben erfüllt. Und sein Klavierklang! Ungemein füllig die Bässe, kristall -- und sonnenklar der Diskant. Hier ist ein junger Ganzgrosser am Werk.

. . . chapelet de compositeurs aussi virtuoses que profonds, constituant -- emblème des réflexions artistiques exigeantes, un programme magnifiquement concu, entre éclats et murmures, démonstration échevelée et surgissements de la psyché . . . [Franck / Prélude, Choral et Fugue]: le jeune pianiste britannique affirme une sensibilité tissée dans la pudeur et l'intériorité; un apercu de son immense talent qui ne s'autorise aucun effet, mais recherche essentiellement la plénitude et l'allusion. Un poète du clavier en somme infiniment doué et certainement l'un des interprètes les plus passionnants à suivre aujourd¿hui. Pour tous ses récitals discographiques, le pianiste sait construire un programme, agencer, combiner, associer . . . pour un périple musical d'une très grande force poétique.

. . . Grosvenor est un artiste complet dont chaque nouvel album se déguste tel un grand cru . . . La première chose qui frappe est la constante. Grosvenor n'a rien d'un caméléon se promenant sur un arlequin: de Bach revu par Busoni aux fulgurances lisztiennes en passant par le romantisme tempéré de Mendelssohn et les arabesques de la "Barcarolle", c'est partout du grand, du beau piano . . . [Une plénitude du son qui,] va surtout de pair avec un sens confondant de l'architecture: le thème liminaire de la "Chaconne" n'est pas moulé dans le bronze, mais l'interprétation suit un arc tendu pour aboutir à une impressionnante montée en puissance. Le passage central de la "Barcarolle" se dérobe à sa torpeur coutumière, projeté par une irrépressible pulsation . . . Le triptyque franckiste s'échafaude douloureusement entre les plis et replis chromatiques . . . on aime sans restriction ces couleurs miroitantes, ce touché d'une infinie délicatesse, signe d'un talent rare.

. . . [Grosvenor] poursuit une carrière aussi brillante que tranquille et bien équilibrée . . . Un jeu fin, poétique, sans emphase ni effets de manche, voilà qui ravira les amateurs qui préfèrent le vrai piano à la virtuosité.

. . . [Liszt, Franck]: le jeune britannique affirme une sensibilité tissée dans la pudeur et l'intériorité; la constance douceur opérante du toucher qui s'autorise aussi de somptueuses affirmations frénétiques, exprime l'éloquence d'une intelligence musicale d'une exceptionnelle justesse: c'est un équilibre très subtile entre une virtuosité véloce et facile, voire déconcertante (crépitement crépusculaire et suspensions enivrées de son JS BACH d'ouverture . . . ), et une profondeur poétique spectaculaire à laquelle le première qualité est étroitement et constamment inféodée. Maitre des filiations, poète des correspondances secrets et intimes, ses Préludes et Fugues de Mendelssohn, d'un surgissement juvénile d'une incroyable tendresse répondent en cela idéalement aux mêmes formes (augmentées du Chorale), de Franck. La vision en perspective subjugue. Le programme dévoile un apercu de son immense talent qui ne s'autorise aucun effet, mais recherche essentiellement la plénitude et l'allusion. Un poète du clavier en somme intiment doué et certainement l'un des plus passionnants à suivre aujourd'hui. Pour tous ses récitals discographiques, le pianiste sait construire un programme, agencer, combiner, associer . . . pour un périple musical d'une très grande force poétique.

. . . il nous fait écouter un piano rêveur, par sa poésie, par sa facon de faire chanter son instrument, son aspiration au passé aussi. C'est un piano qui se souvient de ses références: Cortot, Cherkassky, Schnabel . . . Un programme très intelligent, une sorte de manifeste du piano et de la composition qui nous dit que l'on ne vient pas de nul part et qu'il faut réinventer, constamment, ce passé envahissant. Et c'est la même chose pour un interprète, il ne faut jamais se figer dans son époque. Un beau disque donc, deuxième disque de ce musicien que l'on va suivre de très près.

. . . [la "Chaconne" de Bach et Busoni est] parfait à l'écoute . . . La manière très articulée et ouvragée de Benjamin Grosvenor est mise au service d'une vision flamboyante. Un même élan romantique anime l'intégralité du récital. Vélocité éloquente de la Fugue no. 5 de Mendelssohn, dont s'échappent quelques bribes de motifs musicaux . . . Douceur et vigueur dans le triptyque de Franck, pour en souligner les ambivalences, entre anxiété et espérance. Irisations impressionnistes et rêveries nostalgiques, enfin, dans "Venezia e Napoli". Le caractère très affirmé que Grosvenor donne à chaque pièce s'accorde à la subtilité des moyens mis en oeuvre. Son ingéniosité pianistique fait surgir bien des images, avec cette vocalité et cette distinction aristocratique . . . "Hommages"? . . . titre parfait: hommage superlatif à l'art du piano.

Troisième "Diapason d'or", déjà, pour Benjamin Grosvenor, qui a décidément le chic pour peaufiner des programmes zigzaguant entre époques et humeurs. Et chaque pièce, isolément, nous met à genoux.

Dès les premières notes, on est frappé par la capacité constante de Grosvenor à "happer" nos sens pour au final nous toucher. Loin de l'esthétique baroque parfois préférée, la "Chaconne" version Busoni exploite ici toute la palette de dynamiques et d'harmonies qu'offre un instrument moderne. La ligne musicale épouse un phrasé fluide agrémenté d'idées nouvelles: des respirations bienvenues, des ralentis avant certaines transitions. Tout cela distille davantage de mystère et nous plonge dans un état introspectif . . . [Franck / Prélude, Choral et Fugue]: Nous sommes entraînés dans une sublime interprétation véritablement habitée . . . la poésie pénétrante des deux premiers volets atteint des sommets, bouleversants de beauté . . . [Liszt]: une interprétation enthousiasmante du "Venezia e Napoli" . . . Ce disque fort réussi agence à merveille des oeuvres d'époques diverses. Avec une évidence de langage, il nous transporte vers des sphères qu'il est difficile de quitter.