Int. Release 06 May. 2016
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Track List

Giacomo Puccini (1858 - 1924)
La Bohème

Act 1

Alfredo Catalani (1854 - 1893)
La Wally

Act 1

Giacomo Puccini (1858 - 1924)
Suor Angelica

Antonín Dvo?ák (1841 - 1904)
Rusalka, Op.114, B. 203

Act 1

Giacomo Puccini (1858 - 1924)

Act 3

Maurice Ravel (1875 - 1937)
L'heure espagnole, M.52

Sebastián De Yradier (1809 - 1865)

Bassols Javier Montsalvatge (1912 - 2002)
Cinco canciones negras

Francesco Paolo Tosti (1846 - 1916)
Gabriel Fauré (1845 - 1924)
Reynaldo Hahn (1874 - 1947)

Giuseppe Sarti (1729 - 1802)
Wolfgang Amadeus Mozart (1756 - 1791)
Le nozze di Figaro, K. 492

Act 3

Christoph Willibald von Gluck (1714 - 1787)
Orfeo ed Euridice, Wq. 30

Ed. Abert & Finscher

Henry Purcell (1659 - 1695)
Dido and Aeneas, Z. 626

Edited Margaret Laurie & Thurston Dart

Act 3

Aarhus Symfoniorkester, Tobias Ringborg

Total Playing Time: 52:29

. . . the astonishing, harrowing and ultimately uplifting journey of classical singer Pumeza Matshikiza from the violent, impoverished townships of South Africa to the gilded stages of Europe well and truly breaks the mould. Those who have heard the 37-year-old soprano sing say they can hear her difficult yet triumphant story in her voice; light and shade, sadnesses of the past and, perhaps above all, hope for the future . . . Who Pumeza is -- who she has become -- is a superstar in the world of classical music, whose glittering new album "Arias" showcases her rich, glowing voice.

The late 19th-century stuff here is terrific. She's got a big future in verismo opera.

This attractive lyric soprano from Cape Town is part of an exciting new generation of singers hailing from the evangelical churches and townships of South Africa . . . [Matshikiza's timbre] has a creaminess and shine that recalls that of the young Kiri Te Kanawa . . . a talent . . . there is plenty on this recording to enjoy.

You want to hear up-and-coming opera singers? Try looking to South Africa, which has been producing some impressive voices. Pumeza Matshikiza . . . is a fine example of the emerging talent. With a voice that is velvet smooth and rich, she is a soprano of immense potential, easily in command of a range of arias by Puccini and extending back in time to Gluck and Mozart . . . [the voice] always exudes star quality.

The verismo arias . . . reveal one of the most lusciuos sounds we've heard from a young soprano in years, and she sings words!

. . . [Pumeza Matshikiza] has versatility, range and huge personality. Her voice is rich without heaviness, capable of teasing lightness and flexibility, as the selection here demonstrates . . . this album is enjoyable on its own terms.

. . . [Matshikiza] starts with warhorses by Puccini, Catalani and Dvorák and sings them very well. She sculpts phrases with tenderness, she has an attractive natural vibrato and a slightly veiled quality . . . I'm sure that many people will enjoy this -- she has a lovely voice . . .

. . . [Matshikiza is closely recorded in "La Paloma" where] she brings an easy charm to its lazy syncopations . . . Technically expert, Mimi's aria registers as warm and expansive. With its confident high notes, nicely deployed mezza voce and an overall tinge of melancholy, "Ebben, ne andrò lontana" goes well. She offers an imaginative account of "Senza mamma", allowing Angelica's depth of sorrow to infuse her tone and making a thoughtful use of portamento. She feels right inside Liu's "Tu che di gel sei cinta". Rusalka's Song to the Moon suits her lyric soprano nicely . . . she finds a particular richness of tone lower down to offset her higher register. Her Italian is crisp everywhere in Susanna's "Deh vieni non tardar" . . . she attacks the recitative with particular relish. Her instrument sounds well throughout the wide range needed for Euridice's "Che fiero momento" from Gluck's opera and she closes the disc with conviction, seeking out the emotional heart of Dido's Lament. The conductor Tobias Ringborg ensures a sequence of secure and characterful accompaniments, with the "Turandot" extract a particular highlight.

We can enjoy her rich, warm voice in a variety of styles and whatever she sings she shows her musicality, excellent phrasing, fine nuances and glorious tone with brilliant top. It is a classy voice but she also characterizes well: Wally is distinctly a different person than Mimi. Mimi is a weaker individual than the magnificent Wally. Her Suor Angelica demonstrates impressive breath control. Rusalka is also glorious -- and listen to the great orchestral playing. This is far from a provincial orchestra and confirms the high standard of the Nordic orchestras. Liù has all the pathos one expects from her and it is good that she wanders off a bit from the standard repertoire and offers a well-sung excerpt from Ravel's Spanish opera . . . In a lighter vein we get the classic "La Paloma", and the arrangement is a classic too . . . Hahn's "À Chloris" is gloriously done -- a song that is desert island music for me. This is now my favourite version . . . With a voice of rare beauty, and musicality and expressivity to match, I am sure that Pumeza Matshikiza is set for a great career. Her voice takes well to the microphones and Tobias Ringborg, inspired no doubt by the singing, draws excellent playing from the Aarhus Symfoniorkester. A lovely disc.

Matshikizas Stimme besticht mit Brillianz und anrührendem Timbre. Mit ihrer vollen, obertonreichen Stimme singt sie sich mühelos über alle Fachgrenzen hinweg . . . Das Konzept heißt ganz einfach: Pumeza Matshikiza - und das genügt völlig für ein wunderbar sinnliches Rendezvous mit einer außergewöhnlichen Stimme.

So empfindsam und sensibel Pumeza Matshikiza ihre Stücke auch anlegt ¿ das erstaunlichste an ihrem Gesang ist ihr dunkles Timbre, das sofort aufhorchen lässt . . . jede Nummer des Albums besticht durch eine der strahlendsten Frauenstimmen seit langem.

Eine Stimme, die süchtig macht!

Ihre große Stärke ist das romantische Opernrepertoire und die frühe Moderne . . . Hier punktet sie mit einem Timbre, das einerseits dunkel gefärbt wirkt und andererseits viel Frische und Fülle atmet.

Auf ihrer zweiten Arien-CD greift die südafrikanische Mezzosopranistin nach den Diven-Sternen. Und ist dabei erfolgreich.

Ihre Stimme ist unverwechselbar - sie verführt den Hörer mit glutvollem Timbre, reicher Tiefe und gleißender Höhe.

C'est la nouvelle Callas. C'est une voix qui est chaude, qui est ronde, mais qui a toujours une espèce de ton brillant, qui n'est pas agressant non plus . . . C'est une puissance vocale . . . Pour moi, c'est une grande, grande découverte!

. . . [l'ensemble] constitue de fait une carte de visite qui permet de se faire une idée assez précise des possibilités de la dernière révélation de Decca. La voix, essentiellement lyrique, ne manque pas de qualités. Homogène sur toute la tessiture et riche en harmoniques, elle possède des couleurs ambrées de toute beauté. Un léger vibrato, parfaitement maîtrisé ajoute au charme de ce timbre capiteux . . . le célèbre "Ebben ne andrò lontana", extrait de la "Wally", tout empreint de nostalgie, est parmi les plus convaincants de la discographie. La prononciation de l'italien est impeccable et tout à fait intelligible . . . C'est finalement la habanera de Montsalvage, mise en parallèle avec la célèbre chanson "La Paloma" qui, dans ce bouquet de mélodies, s'avère la plus idiomatique . . . De Mozart, justement Pumeza Matshikiza interprète l'air de Suzanne au dernier acte des "Noces de Figaro" . . . Son expérience de la scène lui permet de donner de cette page rebattue une interprétation tout à fait épatante. Voilà une Suzanne fraîche et mutine qui capte durablement l'attention. Pas vraiment baroque l'Eurydice de Gluck n'en est pas moins remarquable tant la chanteuse parvient à alterner avec brio véhémence et déploration. Le disque s'achève en beauté avec un splendide "When I am laid" de Purcell bouleversant de splendeur vocale et d'intensité dramatique. A la tête de l'Aarhus Symfoniorkester, le chef suédois Tobias Ringborg propose une direction alerte et contrastée et parvient à trouver pour chacune des pages qu'il aborde le style adéquat, ce qui n'est pas un mince compliment.

. . . d'évoquer celle de Leontyne Price (le compliment n'est pas mince), artiste avec laquelle Matshikiza pourrait bien cultiver quelques points communs: ces manières décomplexées, ce naturel sans emphase et, surtout, cette pulpe gorgée de sucs, vraie signature vocale . . . qui s'épanouit sous le soleil d'Espagne. Ainsi, "La Paloma" d'Yradier, jadis gravée par une Los Angeles, se déhanche avec grâce sur un rythme chaloupé . . . Chez Puccini, une Suor Angelica au bord des larmes et une Liu déchirée] apportent surtout la preuve de cette affinité élective, que confirme un des plus touchants "Ebben, ne andro lontana" de "La Wally" de Catalini entendus depuis des lustres, au souffle ample et à l'émotion sincère . . . nul doute qu'il faudra suivre de près l'ascension de l'astre Pumeza Matshikiza.