BACH Violin Concertos / Jansen


Violin Concertos No. 1 BWV 1041 · No. 2 BWV 1042

Concerto for Violin and Oboe BWV 1060

Violin Sonatas BWV 1017 + 1016
Janine Jansen · Ramón Ortega Quero
Jan Jansen · Boris Brovtsyn
Cindy Albracht · Fredrik Paulsson
Julia-Maria Kretz · Tijmen Huisingh
Monika Urbonaite · Nimrod Guez
Pauline Sachse · Maarten Jansen · Rick Stotijn
Int. Release 28 Oct. 2013
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Jansen can always be relied upon to bring a fresh approach to chamber music . . . This album is no exception. Pure, thrilling, exhilarating playing.

It's worth hearing . . . for Jansen's driving speeds, energy, and elegant sense of Baroque style. A particular success is the C minor Double Concerto with the delectable tone of oboist Ramón Ortega Quero.

. . . energising, buoyant performances of Bach's E major and A minor violin concertos, crisp of attack, precise . . . and sweet of tone: the clarity and lively pacing point to influences from "historically informed" principles, but the warming vibrato suggests that these musicians are not hardliners . . . a stylish programme.

Janine Jansen's take on Bach is both fresh and comfortingly familiar. In this recording . . . she achieves a rare combination of old-school glamorous sound and the outdoorsy briskness of period playing. Gorgeous.

Jansen's new, all-Bach album . . . percolates beguilingly from beginning to end, thanks to her spirited yet sensitive playing -- and the help of 12 hand-picked collaborators. Jansen is clearly playing a modern instrument, but she wields her bow with the lightness and rhythmic sensitivity of the very best period performers -- and her colleagues follow suit . . . Jansen's work stands out for its elegant clarity and the way in which she and her collaborators bring out lyrical side of J.S. Bach's craft. This is human Bach, not Bach the musical mathematician or self-conscious contrapuntalist. This is music with soul, given the breath of new life by a supremely talented soloist. In short, this is one of the best new albums of the season.

Janine Jansen 'and friends' play Bach with a freshness and spontaneity that is hard to beat.

A most agreeable collection of Bach's chamber music . . . Soloist Janine Jansen is joined by a hand-picked circle of superb musicians . . . to provide a fresh and dynamic sound to these well known Bach Concertos . . . These works are played with a driving energy, and somewhat faster tempo than I am used to, and it increased my enjoyment of these well-played pieces. Once can sense the excitement of the musicians and their sense of musical style, yet liberties are not taken that deflate Bach's sense of purpose. The Decca disc is excellent, with the recording team capturing the acoustics of "The Andreaskirche" in Berlin. Instruments are well-defined, and on my main music system . . . the recording gets just about every nuance a CD is capable of providing. This disc has the perfect combination of a thrilling performance and a reference class recording, that breathes new life into these familiar pieces. Bach lovers will likely savor this disc and play it often.

Impeccable technique and sensitive musicianship serve Bach well on this rewarding collection.

. . . [Violin Concertos]: there's a vivacity that invariably responds to the spirit of the dance, and slow movements sing without trespassing into over-indulgence . . . the two sonatas are given forthright yet supple performances, the E major's first "Allegro" dispatched with robust good humour and the intricacies of its Finale teased out with scrupulous flair.

Janine Jansen's delightful new disc of Bach concertos uses a small ensemble . . . [of] extremely fine musicians . . . all contributing to the chamber-like feeling of these performances . . . The result of this genial collaboration is music-making of the most refreshing verve and spontaneity, with performing forces of just the right scale for these works. There is an intelligent nod in the direction of historically informed practice: vibrato is kept to a minimum and textures are lucid, with plenty of energy in the inner parts . . . It is extremely enjoyable, thanks above all to that particular stylish, unforced élan that marks out Jansen's playing . . . Jansen and her ensemble seem to have a collective sense of momentum that gives these performances a spirit and vitality which is hard to resist. There's never any forcing of the pace, and no over-emphasis, but everything is constantly animated and it feels completely natural . . . All three concertos are excellent here -- Jansen's partnership with Ortega Quero is particularly engaging in the violin and oboe Concerto -- and the couplings are interesting. The Sonatas in E major (BWV 1016) and C minor (BWV 1017) for violin and harpsichord are works that deserve to be far better known, and these pleasingly relaxed performances should do much to help that. This disc is in unobtrusively excellent sound and the notes by Julian Haylock are most informative. Admirers of this splendid artist shouldn't hesitate: I can't imagine anybody being disappointed by this stylish, civilized and ebuillent disc.

Janine Jansen and friends impart to Bach's Violin Concerto in E Major a chunky energy, chivvying along the first movement at a brisk tempo that bristles with rhythmic electricity . . . because of the focus on the ensemble in both the performance and the recorded sound, tonal sumptuousness never dominates the proceedings . . . [Concerto in C Minor for violin and oboe]: Jansen sinks the individual even deeper, assuming a role no more than equal with that of the oboe and blending even more seamlessly into the ensemble than hitherto in the program . . . [A Minor Concerto]: highly impressive . . . Its appeal should cut across preferences for period or modern instruments and period and modern performance: It's like a period performance without mannerism, or a modern performance without indulgence. In either case, it's consistently intelligent and charming (if that epithet's not damning). Strongly recommended.

Janine Jansen and her father perform the sonatas, in E major BWV1016 and C minor BWV1017, with striking flexibility and expressive subtlety. Highlights include the two sublime slow movements of BWV1016, the sheer gravitas of the opening Siciliano of BWV1017 and the duo's intuitive interaction in the ensuing Allegro . . . [Violin Concertos BWV 1041 & 1042]: [Jansen gives] assured, musical and polished readings, receding into the background whenever the melodic interest is elsewhere. The outer movements, often on the fast side, are infused with crisp articulation, lightness and rhythmic verve . . . Oboist Ramón Ortega Quero joins her in an impressive account of BWV1060 featuring much sensitive solo interplay, especially in the central Adagio's flowing dialogue over a sustained organ and largely pizzicato string accompaniment. The orchestral playing is unanimous and clear-textured and the detailed, well-focused recording has plenty of bloom, emphasising the beautiful sonority of Jansen's 1727 'Barrere' Stradivari.

Mit den "Vier Jahreszeiten" von Antonio Vivaldi erlebte die Geigerin Janine Jansen 2005 ihren internationalen Durchbruch. Die berühmten Konzerte spielte sie in einer Kammerbesetzung ein -- ein echter Hinhörer, hoch gelobt und für viele eine Referenzaufnahme. Inzwischen ist sie künstlerisch noch weiter gereift . . . [Bach Concertos]: Knackig, mit Biss, flott und beschwingt -- so geht Jansen ins E-Dur-Konzert von Johann Sebastian Bach hinein. Das vibriert, pulsiert und strahlt vor Lebendigkeit. Schon in den ersten Takten wird die Energie dieser Musik geradezu mit Händen greifbar . . . Ganz selbstverständlich ist diese Aufnahme historisch informiert, aber dabei natürlich, ohne auch nur ansatzweise vor dem barocken Regelwerk zu erstarren. Die Aufführungspraxis dient als Impuls, eine Folie, auf der sich die Bach'schen Wunderwerke völlig frei und in ihrer ganzen Emotionalität entfalten. Was für ein Gänsehautmoment, wenn sich Jansen in den intimen, zerbrechlichen Kantilenen des Adagios zu verlieren scheint -- und in dieser Versenkung doch immer weiter zum Kern vordringt. Es lohnt sich, im a-Moll-Konzert einfach mal von der Solo-Geige wegzuhören -- so großartig Jansen auch ist -- und sich nur auf die Begleitung zu konzentrieren. Der Swing, die Phrasierungen und die dynamische Gestaltung -- jede einzelne Note ist lustvoll musiziert. Im c-Moll-Konzert, WV 1060 . . . entspinnt sich ein lebhafter Dialog zwischen Solo-Violine und Solo-Oboe. Sie werfen sich förmlich die Notenköpfe zu, spielerisch und launig, mal sich gegenseitig kommentierend, mal klanglich eng aneinandergeschmiegt. Der Oboist Ramón Ortega Quero erweist sich als ausgezeichneter, ebenbürtiger musikalischer Partner für Jansen. In den abschließenden beiden Sonaten in E-Dur und c-Moll entführen uns die Geigerin und ihr Vater am Cembalo noch einmal in andere Räume -- nicht in eine andere Welt, denn das hier ist eher weltvergessen: Es geht nur um die Musik. Jede noch so kleine Dehnung, jedes Aufblühen im Ton, jeden Atem empfinden Vater und Tochter gemeinsam . . . Diese CD ist ein wahrer Glücksgriff.

. . . erfrischend. Mit der tänzerischen Eleganz ihres Spiels beflügelt sie jeden Musiker in ihrem Ensemble, nimmt dabei Bachs Musik alle Erdenschwere und bringt sie zum Schweben. Ohne -- und das ist das Großartige an dieser Aufnahme --, dass die Werke auch nur im Geringsten an innerer Kraft verlieren . . . [Konzert für Violine und Oboe]: Ein Dialog, der in jedem Takt von einem gemeinsamen Atem getragen ist. Janine Jansen and friends steht auf dem Cover -- dass sich hier Musiker mit gemeinsamer Wellenlänge ohne irgendeine institutionelle Routine zusammengefunden haben, hat die Solisten ganz offenbar zusätzlich beflügelt. Das Leichte ist das Schwerste, heißt es -- und das stimmt: Jedenfalls dann, wenn die Leichtigkeit sich mit der Tiefe verschwistern soll. Genau diese Balance gelingt Janine Jansen, und das ist beglückend.

Janine Jansen ist als Geigerin für ihre Kompromisslosigkeit bekannt. Was sie angeht, geht sie zu 100 Prozent an. Das betrifft die Auseinandersetzung mit den ausgewählten Werken ebenso wie ihr beispiellos intensives Geigenspiel . . . Vor allem in den Konzerten zeigt Janine Jansen . . . außerordentliche Musikalität, geigerische Brillanz und Überzeugungskraft . . . Reizvoll ist die Kombination der Konzerte mit den selten zu hörenden Violinsonaten . . .

Leicht und federnd wirbeln und schlängeln sie sich durch Bachs Werke. Janine Jansen tupft die Töne fingerflink und ohne jede Schärfe in die Saiten, und der Oboist Ramon Ortega Quero lässt sie so nahtlos aus der Lunge fließen, als würde er niemals Luft holen müssen. Die Orchestereinsätze kommen geschmeidig und elegant daher. Niederländisch-entspannt geht es zu in fast jeder Sekunde dieser Aufnahme.

Ausgetrieben wird Bach bei dieser Gelegenheit alle konventionelle Glätte, alle Vehikelhaftigkeit (für einen brillierenden Solisten). Und aller opaker Glanz. Dies ist ein Bach der Familienbande, unaufgeregt ausgefeilt bis ins Letzte . . . [J.S. Bach / Violin Concerto BWV 1060]: Selten klingt Bach so zutraulich aufgeraut. So anheimelnd kratzbürstig und transparent. Melancholische Farben, spröde Stimmungen kennt dieser Bach ebenso wie furiose Anfälle von Galopp . . . Wer einen radikalen und vertraulichen Weg zu Bach einschlagen will, sollte ihr folgen. Und wird nicht enttäuscht.

[Violin Concerto BWV 1042]: Wie Janine Jansen dieses Adagio [spielt] . . . , hört man beglückt. Ihre Barrere-Stradivari von 1725 mit Stahlsaiten setzt sie gleichzeitig mit dem Wissen der Musikhistorikerin (die auch mit originalen Barockgeigen experimentiert hat) und immer klar im Geiste der Modernität ein . . . Bevor sie die E-Dur- und die c-Moll-Sonate zusammen mit ihrem Vater am fein webenden Cembalo zu einem niemals privatistischen, jedoch stets sehr persönlichen Gespräch werden lässt, unterhalten sich -- und sie unterhalten sich wirklich! -- der Solo-Oboist des Symphonieorchesters des Bayerischen Rundfunks, Ramón Ortega Quero, und Janine Jansen im rekonstruierten c-Moll Konzert 1060. Sie könnten den Dialog, wie es oft geschieht, mit ihrer jeweiligen Klasse flüssig in Gang halten, ohne sich groß um die Begleitstimmen zu scheren. Ganz im Geist dieser Aufnahme lassen sich die beiden aber nicht nur bequem tragen, um abzuheben, sondern ziehen alle anderen organisch mit sich -- empor auf ziemlich einsame Höhen. Mit Janine Jansens neuem, beredtem Bach lässt sich leicht überwintern.

. . . une version épurée et délicate de ses concertos favoris du Cantor de Leipzig . . .

Pureté du timbre, raffinement de la ligne poussé à l'extrême, et une vitalité tout sauf motorique et roborative . . . Tels sont les trois ingrédients que l'on retrouve dans le présent enregistrement . . . Naturellement, la belle est dans cette musique aux accents éthérés et à l'architecture savante comme chez elle . . . comme toujours avec Jansen, l'émotion prédomine. Il suffit de prêter l'oreille à l'adagio de la troisième sonate, où la violoniste et son père ménagent des respirations dignes d'une ligne de chant, pour comprendre que la musique chambriste de Bach est chez eux le corrélaire instrumental de sa science vocale et de ses cantates. D'ailleurs, c'est bien l'aspect chambriste qui prédomine d'un bout-à-l'autre de l'album, comme dans cet allegro assai aussi festif qu'intime qui referme le concerto n°2, ou l'adagio en "répons" d'un raffinement superbe qui culmine dans le BWV 1060 pour hautbois et violon, reconstitué, on le sait, d'après la version réorchestrée du concerto pour deux clavecins.

. . . un Bach qui respire . . . les musiciens avancent d'un même souffle, confèrent à l'imperturbable métrique de Bach un petit je-ne-sais-quoi qui ajoute élégance et sensualité. Janine Jansen, quant à elle, tient la ligne et dessine les motifs avec extraordinaire limpidité.

. . . [Janine Jansen] a bien fait de réunir une douzaine d'amis qui ont dû travailler d'arrache-pied pour être à l'unisson de ses phrasés très pensés, d'une extrême variété au sein de chaque thème, chaque mesure. Crescendos furtifs, désinences légères comme une plume, combinaisons infinies de liés, lourés, détachés, tout se distingue et s'enchaîne aves autant de sensibilité que de logique. On aimerait de temps à autre que l'idée musicale s'exprime plus franchement . . . , mais reconnaissons qu'aucun maniérisme ne fige ce raffinement. La virtuose néerlandaise s'est essayée au violon baroque, cela s'entend. Par chance, elle n'a pas retenu de l'experiénce une panoplie d'effets mais une palette d'articulation très subtile. Elle n'imite pas, elle ne renonce à rien de son jeu moderne: elle l'enrichit, aves une intelligence et une virtuosité hors pair . . . Même en cherchant bien, nous ne trouvons dans la discographie "moderne" du "Double Concerto BWV 1060" rien d'aussi enthousiasmant (chapeau bas à Ramon Ortega Quero, car face à ce niveau de violon, le hautbois risque de faire pâle figure).

. . . un Bach alerte et vivant sans précipitation ni excès de staccato dans les mouvements vifs, un son qui garde de la tenue dans les mouvements lents . . . un esprit fondamentalement chambriste, loin de toute tentation romantique. Le tout réalisé avec une intelligence musicale difficile à mettre en défaut et un rigoureux sens de la mesure dans les choix d'ornementation, de respiration, de rubato, de phrasé et de dynamique, car, si tous ces ressorts interprétatifs sont bien présents, ils n'envahissent jamais la ligne musicale, restent parcimonieux et ne sont jamais poussés trop loin. Ainsi la vision défendue ici par Janine Jansen and Friends n'est clairement ni baroque ni romantique, sans pour autant tomber dans un ni-ni stérilisant, et c'est certainement là la principale réussite de cet enregistrement qui cherche à faire simple et juste . . . un concerto pour violon et hautbois d'une parfaite noblesse, à l'évidence la pépite de ce disque, avec un Adagio . . . immédiatement émouvant et un finale emballé à souhait . . . Voila donc un disque très recommandable pour tous ceux qui chercheraient une voix médiane entre la légèreté . . . et la tentation de sentimentaliser le discours, voix qui trouve avec Janine Jansen and Friends interprètes talentueux et pudiques à la fois.