RENÉE FLEMING Guilty Pleasures


Philharmonia Orchestra
Sebastian Lang-Lessing
Int. Release 16 Sep. 2013
1 CD / Download

It's an album full of goodies . . . designed both to showcase Fleming's voracious appetite for all kinds of music and to appeal to the widest possible audience. Fleming has managed to preserve the quality of the loveliest voice among the world's top sopranos these past 20 years. Indeed, she might easily be described as a guilty pleasure herself.

This is an album of sheer indulgence: the beautiful voice of Renée Fleming in a new and very personal selection of songs and arias featuring a feast of music, much of which we might never hear her sing on stage.

There are some worthy additions to her catalog: a lush aria from Dvorák's "Armida" that recalls her hit with his "Rusalka"; a piece from Corigliano's "The Ghosts of Versailles" that incorporates vivid storytelling; and melting performances of songs by Canteloube, Rachmaninoff and Duparc . . . Sebastian Lang-Lessing and the Philharmonia Orchestra supply rich sound and generous emotion that match Fleming's sensibility.

. . . [the outstanding American soprano] has put together an album of sheer indulgence. Her beautiful voice features in a personal selection of songs and arias that include music we might never hear her sing on stage . . . GRANDIOSO!

Renee Fleming is an amazing artist . . . Her "Poemes" album won a Grammy (her fourth) in 2013, and this one will no doubt score high as well . . . she is perfect for so much as it is. Her voice is astonishingly robust and vigorous . . . as rich -- probably richer -- than it has ever been. Technically she can't be bested, using her ever-expanding repertory to good effect in terms of learning all sorts of styles and affections . . . The eight different languages used on this recording display Fleming at her most versatile, and leave one hankering for more. Example: we are given two of Falla's magnificent "Siete canciones populares españolas", and they are so good, so perfectly rendered that it is a shame that she didn't just go ahead and record the other five . . . The same could be said about her sensitive treatment of "Träume" from Wagner's "Wesendonck-Lieder" . . . [a] ravishing aria from Tchaikovsky's early opera "Undina" . . . [Délibes / "Les filles de Cadix"]: lovely . . . exquisitely rendered . . . her beautiful lyric voice is always welcome in my house, and we need to treasure her while she is still active. May it be a long time.

. . . encompassing an impressive eight languages, the eclectic program is well ordered and engaging . . . Berlioz's "Villanelle" makes an inviting opener . . . Duparc's "Phidyle" is a stunner, building to a sensual climax that more than justifies the recording's title. In Delibes's coquettish bolero "Les filles de Cadix," saucy castanets exchange in seductive byplay with Fleming's flirtatious trills. She spins out long, rolling lines in Licinio Refice's reflective "Ombra di nube"; the hushed, delicate opening is one of her most gratifyingly simple moments. Especially delicious is the aria "Vodopad moy dyadva," from Tchaikovskv's "Undina" . . . Fleming's eloquent phrasing is an asset when fulfilling Tchaikovskv's emotive melodic demands, and she ends the aria with a shimmering messa di voce on a high A . . . [Fleming & Graham]: an instinctive unity of timbre and inflection . . . In ''Träume," from Wagner's "Wesendonck Lieder", Fleming allows the passion to leak out phrase by phrase until it overtakes her in waves of yearning, and her voice responds with the kind of lush outpouring for which she is justly celebrated.

. . . [this] disc should satisfy her fans from the dilettante to the specialist listener. Together with conductor Sebastian Lang-Lessing and the mighty London-based Phiharmonia, here is a disc that shows off her beautiful voice to great effect whilst bringing to mind those delightful 1960s mixed albums by the likes of de Los Angeles and Schwarzkopf . . . [there is] a judicious balance between opera and art song and all of these are designed to highlight Fleming's magnificent instrument and ease in at least six European languages. And her ability to communicate is sans pareil amongst contemporary singers . . . Whilst I would suggest that there's nothing particularly guilty about any of the pleasures contained within this fine album, there is much to share and admire, particularly Fleming's ability to communicate and spin that silvery legato line.

. . . [an] offbeat and enjoyable album . . . artily sung . . . The diva is in peachy voice throughout.

. . . she is (as I expected) completely in her element singing the Slavic songs and arias. Undine's aria, scarcely top-drawer Tchaikovsky, sounds moving and lovely in her hands . . . she really enters an entirely different world, interpretively, with Rachmaninoff's "Sumerki", which is as superb a piece of singing as I've heard from her . . . With the ever-excellent Graham to assist her, Fleming turns in a wonderfully idiomatic performance of the "Lakmé" Flower Duet . . . as soon as Fleming slips into her Slavic vein she does better, as in Dvorák's obscure aria from "Armida" . . . or the aria from "The Kiss", which is one of Smetana's better works. This is an opera I wish Fleming would record complete . . . I think it would be extremely interesting. She manages to have some fun with Johann Strauss's "Frag' mich oft", and captures a nice Viennese style . . . Fleming's performance of Wagner's "Träume" turns out to be one of this album's high points. Her expression here is exactly right, so too the rich, full tone and her superb styling. One almost wishes that she had given us the complete cycle on this disc . . . Fleming sings ["The Ghosts of Versailles"] as well as can be expected, including some lovely floated high notes (and a low A that gives more than a hint of her new contralto-like depths) . . . The recital ends with "Danny Boy", sung with fine expression . . . I'm sure that it will satisfy the diva's large fan base.

Renée Fleming (54) beherrscht Opernpartien vom Barock über Mozart, Verdi, das französische Fach und Richard Strauss bis zur zeitgenössischen Musik.

. . . [ihre] Stimme luxuriert immer noch sahnig, süß und umso besser, je langsamer die Titel sind . . . auf Schallplatte überzeugt Renée Fleming immer noch umso . . . [da] sie sich ihre Titel interpretatorisch schön zurechtlegt . . . Keine Idiomatik ist der amerikanischen Sopranistin fremd. Sie erweist sich als durchaus flexible, sich allen Stile anverwandelnde Interpretin . . . Wer Freude an einer Stimme hat, deren Schönheit gesangsgeschichtlich durchaus als singulär gelten darf, der kommt auch diesmal voll auf seine Kosten. Tatsächlich: unverschämt schön.

. . . Flemings gestalterische Klasse sorgt stets für die Wahrung des guten Geschmacks. Und ihre Ausnahmestimme, die sich nach wie vor in einem anbetungswürdigen Zustand befindet, lässt einen . . . nach einer ganzen Menge mehr dieser sündigen Vergnügungen betteln.

Lustvoll zelebriert Renée Fleming ihr munteres Rosinenpicken quer durchs bekannte und unbekannte Repertoire . . . Ihre Stimme hat ihre atemberaubende Schönheit nicht verloren, ihre Legatokultur in vielen unbekannten "guilty pleasures" zu hören nimmt dem Vergnügen jegliche Schuldhaftigkeit.

. . . la soprano américaine retrouve la tendresse, le souffle (en dialogue avec le hautbois), la couleur d'une exquise sensualité . . . ce que réalise Renée Fleming manifeste un travail sur la fusion, l'équilibre et la fluidité sur toute la tessiture, aidée il est vrai par un orchestre de plus en plus à l'écoute des infimes nuances de la diva . . . Celle qui chanta de facon bouleversante "Thaïs" en son embrasement mystique, retrouve ici un même engagement aux accents straussien (la Comtesse de "Capriccio") grâce aux instrumentistes d'un fini rayonnant : le chef Sebastian Lang-Lessing conduisant le Philharmonia Orchestra veille minutieusement à la souple caresse des instrumentistes . . . Les explosives "Filles de Cadix" d'un Delibes solaire, sur les traces d'une Victoria de los Angeles, accrochent avec tempérament le récit tout en nuances et subtiles coquetteries . . . Puis le duo de Lakmé : "Sous le dôme épais" avec Susan Graham diffuse une semblable légèreté vocale, au diapason d'un orchestre qui sait murmurer . . . Renée Fleming ajoute en ambassadrice du goût le plus sûr, plusieurs autres morceaux qui frappent par leur enivrante subtilité, entre romantisme et même vérisme (mais une expressivité toute maîtrisée dans le sens de l'intériorité et de la pudeur ciselée : écoutez ici "Ombra di Nube" de Refice, qui outre le miel d'une voix au medium intact révèle la gravité assumée du timbre comme la ligne vocale experte en piani tenus crânement). . . Soucieuse d'exotisme slave, l'air d'Undina de Tchaikovski (remarquable fluidité expressive du chant), "Sumerki" de Rachmanoniv montrent la diva à son meilleur (intonation, legato, palette des dynamiques aux aigus filés) ; sentiment encore partagé à l'écoute des Tchèques Smetana (berceuse du baiser) et Dvorak (air d'Armida), deux épisodes qui frappent par leur grâce et la flamboyance qu'y défend Renée Fleming. Romantisme germanique avec "Frag micht oft" de Johann Strauss II . . . : la soprano minaude, joue la coquette avec une élégance et une séduction souvent irrésistibles. Prélude à "Träume" extraits de Wesendonck lieder de Wagner, tout en finesse enchantée, d'ardeur amoureuse qui porte au rêve. Les fans retrouvent leur diva préférée dans un album riche et onctueux. Le goût, le style, l'intelligence du chant séduisent et captivent toujours autant . . . Renée Fleming est une cantatrice internationale qui offre aussi son tour d'horizon romantique passionnément personnel.

. . . René Fleming, "double crème" pour les connaisseurs récidive le choix d'un récital personnel . . . un album délectable . . . Succombez comme nous au péché lyrique grâce en particulier à "Phidylé" de Duparc, "Ombra di Nube" de Refice, le rêve suspendu de "Träume" extrait des Wesendock lieder de Wagner.

. . . Renée Fleming revient avec un récital . . . où ses fans la retrouveront dans le territoire où elle est le plus à même de séduire . . . [le] disque intéresse, enchante ou subjugue . . . Le mélomane pourra même y faire quelques belles découvertes, comme la mélodie "Ombra di Nube", de Licinio Refice . . . Dans un tout autre répertoire, l'aria de Marie-Antoinette dans "The Ghosts of Versailles" de John Corigliano . . . est une très heureuse surprise . . . Le "Phydilé" de Duparc est un moment d'intense volupté, tant l'atmosphère de la pièce est en adéquation avec ce que Fleming sait faire de mieux, laissant se déployer sa voix au gré du parcours hédoniste que la mélodie propose au coeur d'un vaste paysage parnassien . . . S'y ajoute ici le contrepoint mélancolique de "La Delaissado", qui rejoint les pièces plus rêveuses ou mélancoliques de l'album . . . Et avec "Danny Boy" comme ultime plaisir coupable, ultime péché tant agréable, le disque se termine sur la pointe des pieds, "Unbewusst, Höchste Lust"!