Verismo Arias / Kaufmann, Orchestra


Kaufmann · Orchestra dell'Accademia Nazionale di Santa Cecilia · Pappano
Int. Release 17 Sep. 2010
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Track List

Riccardo Zandonai (1883 - 1944)
Giulietta e Romeo

Act 3

Umberto Giordano (1867 - 1948)
Andrea Chénier

Act 1

Act 4

Francesco Cilea (1866 - 1950)

Act 2

Ruggiero Leoncavallo (1857 - 1919)
La bohème

Act 3


Act 1

Jonas Kaufmann, Orchestra dell'Accademia Nazionale di Santa Cecilia, Antonio Pappano

Pietro Mascagni (1863 - 1945)
Cavalleria rusticana

Jonas Kaufmann, Rosa Feola, Coro dell'Accademia Nazionale di Santa Cecilia, Orchestra dell'Accademia Nazionale di Santa Cecilia, Antonio Pappano

Jonas Kaufmann, Cristina Reale, Orchestra dell'Accademia Nazionale di Santa Cecilia, Antonio Pappano

Arrigo Boïto (1842 - 1918)

Act 1

Act 4

Umberto Giordano (1867 - 1948)

Act 2


Francesco Cilea (1866 - 1950)
Adriana Lecouvreur

Act 2

Act 1

Amilcare Ponchielli (1834 - 1886)
I Lituani

Act 3

La Gioconda, Op.9

Act 2

Licinio Refice (1885 - 1954)

Jonas Kaufmann, Orchestra dell'Accademia Nazionale di Santa Cecilia, Antonio Pappano

Umberto Giordano (1867 - 1948)
Andrea Chénier

Act 4

Jonas Kaufmann, Eva-Maria Westbroek, Orchestra dell'Accademia Nazionale di Santa Cecilia, Antonio Pappano

Total Playing Time: 1:01:43

. . . given his emotional commitment and powerful middle register, this recital proves an irresistible outpouring of melodrama, with arias from Giordano's "Andrea Chénier" and Cilèa's "Adriana Lecouvreur" offering particular highlights.

. . . the sheer originality, versatility and freshness ¿ the excellence ¿ of what Kaufmann creates in every piece demands from the listener a comparable willingness to bring fresh ears to the listening . . . the disc's most thrilling aspects are the expansiveness, the athletic going-for-gold of Kaufmann's singing style as represented here: he commands the vocal substance not simply to lay out an aria performance along the broadest lines but unfalteringly to bring it to a broadly sustained climax, the tone carrying both the line and the emotional content to the intended peak every time . . . an outstanding achievement indeed.

His Italian is good, as are his desire and ability to project clearly differentiated characters. He is never afraid to sing softly ¿ and does it most beautifully and there is plenty of power when needed . . . this is a perfectly recorded and stunning recital, with the merited bonus item of Eva-Maria Westbroek as partner for the final few-holds-barred duet of Chénier.

This is a wonderful disc, the most exciting and enterprising operatic recital that I have heard for a very long time . . . Kaufmann has everything, and at the age of 40 his voice may well be in its finest shape . . . And he shows what a range of emotions and idioms there are under the heading verismo . . .

[A] terrific selection of tenor arias . . . [Kaufmann delivers the arias with] directness and perfectly judged musicality . . . The colour, the elegance and the sheer beauty of tone in his singing are truly exceptional . . .

The German tenor Jonas Kaufmann is one of the world's great Wagner hopes. He has brilliance, intelligence and stamina, along with the rugged good looks of a Grail knight. Yet he is a tremendously varied singer . . . Mr. Kaufmann certainly sounds virile, with a dark, husky tone that resembles that of the tenor Jon Vickers in his prime. He throws himself with gusto into arias like the "Improvviso" from Giordano's "Andrea Chenier" and "Cielo e mar" from Ponchielli's "Gioconda". He also brings nuanced dynamics and phrasing to a repertory not known for its subtlety. The orchestra of the National Academy of St. Cecilia shines under Antonio Pappano, and the soprano Eva-Maria Westbroek matches Mr. Kaufmann's energy in the final duet from "Andrea Chenier".

Kaufmann's recording . . . is quite a knock-out. He generates equal levels of macho and poetic sensitivity in a hefty sampling of the repertoire that includes familiar and off-the-beaten-path fare. Highlights include an enthralling account of an aria from Zandonai's "Giulietta e Romeo"; a full-throated "Vesti la giubba"; melting tones and exquisite phrasing in arias from "Mefistofele"; and a performance of the finale from "Andrea Chenier" with soprano Eva-Maria Westbroek that generates abundant vocal passion and genuine theatricality. Time and again, the tenor does gorgeous things with dynamic nuance, softening the tone in ways that can be as thrilling as his all-out, super-verismo moments.
There's one non-opera track here, and it is a gem ¿ "Ombra di nube" by Licinio Refice. This haunting song, which Claudia Muzio recorded so wonderfully in the '30s, inspires some of Kaufmann's most luminous vocalism on the disc. It's the track I found myself returning to most often. Throughout, the tenor is beautifully supported by conductor Antonio Pappano and the Orchestra dell'Accademia Nazioanale di Santa Cecilia.

These are some of the finest arias in the tenor repertoire, presented with really excellent singing and unmatched sound.

. . . [this] release deserves praise. Jonas Kaufmann's recording of verismo arias is excellent. Kaufmann has a beautiful "lyrico-spinto" voice and understands . . . that Italian opera of that era still has elements of bel canto. Kaufmann has a rich heroic tone in the dramatic sections and also a beautiful head voice when required to sing softly. Antonio Pappano conducts well . . .

Kaufmann shows off his dark-hued voice on a Decca album called "Verismo Arias" . . . Kaufmann (and his conductor, the galvanizing Antonio Pappano) capture the intensity of Enzo's "Cielo e Mar", with its dreamy beginning and surging end, as the boat captain imagines the arrival of his mistress. It's unusual that a voice so dark moves so smoothly and powerfully into the top register. And all the while Kaufmann's intelligence shines through the music to illuminate the text. Just listen to his delivery of Andrea Chenier's denunciation of France's peruked one-percenters at the cusp of the French Revolution. His voice rising in anger, Chenier describes his encounters with venal priests, pitiful beggars, uncaring nobles.

Kaufmann (and his conductor, the galvanizing Antonio Pappano) capture the intensity of Enzo's "Cielo e Mar", with its dreamy beginning and surging end, as the boat captain imagines the arrival of his mistress. It's unusual that a voice so dark moves so smoothly and powerfully into the top register. And all the while Kaufmann's intelligence shines through the music to illuminate the text.

Kaufmann launches into his collection with unfettered voice and no-holds-barred passion. Verismo is about blood, guts, and heart spilling all over, and Kaufmann pours it out with a unique combination of throaty, dark-hued lower notes; a brightly gleaming top; and dramatic insight . . .

Kaufmann has become a major star and with good reason. It seems he really is able to do anything: his rich, dark-hued tenor lends itself to dramatic singing (a raging, heartbroken "Vesti la giubba"), yet he can also caress a pianissimo vocal line and float exquisite top notes (Cilea's Lamento di Federico). Added to this is his ability to seemingly fling himself with abandon into the extremities of emotion demanded by the music, yet still produce a beautiful sound. The other stars of the disc are Pappano and his Santa Cecilia orchestra who perfectly capture the music's passionate, glowing ebb and flow . . . Flawless performances of both famous and less well-known arias, carefully chosen to offer enough variety to enjoy in one sitting and very well recorded. If you love Puccini and Verdi operas, don't hesitate.

. . . eine stilistisch überzeugende Platte . . .

Mit . . . "Verismo Arias" zeigt Jonas Kaufmann endgültig das ganze Sänger-Universum an Ausdruckskraft, das in seiner Stimme schlummert . . . Auf seinem großartigen neuen Album . . . zeigt der gebürtige Münchner Jonas Kaufmann die ganze Tiefe der italienischen Seele, die sich nirgends deutlicher offenbart als in der Oper . . . Kein Zweifel: Jonas Kaufmann hat die nördlichste Stimme Italiens . . . seine Stimme kann Doppeldeutigkeiten, Charakterschwankungen und subtile Zynismen ebenso ausdrücken wie feinste Gefühlsnuancen, innere Vorahnungen und den feigen Geruch von Verrat . . .

. . . seine Stimme vereint ungewöhnlichen Schmelz und Schönheit des Timbres mit einer zwar eigenwilligen, aber doch bemerkenswerten Technik. Es sind die Strahle-Töne, aber auch die gehauchten Pianissimi, die Kaufmann berühmt gemacht haben. Beides kommt auf der Verismo-CD bestens zur Geltung . . . Canio, Chenier und Co. leben und leiden hier -- auch dank Antonio Pappanos engagierter Begleitung -- mitreißend wie selten.

Äußerst gelungen und stimmig . . . ["Giulietta! Son io!" aus Zandonais Romeo-und-Julia-Oper]: Ganz verinnerlicht beginnt Kaufmann im weichen Piano, der Ausbruch des vom Schmerz überwältigten Romeo vereint Kraft und Zärtlichkeit. Hier verkörpert Kaufmann den perfekten italienischen Tenor: Kraftvolle, baritonale Färbung, Schlichtheit im Piano, Strahlkraft in der Höhe . . . Tatsächlich ist Kaufmann äußerst vielseitig . . . [im Schlussduett "Vicino a te s'acquete"] strahlt seine Stimme so voller Kraft und Schmelz, wie man sich das nur wünschen mag. Da kommt Kaufmann momentan kaum ein anderer Tenor gleich. Dass er in Eva-Maria Westbr¿k eine kongeniale Partnerin hat, sei erwähnt.

Jonas Kaufmann punktet . . . mit dieser CD auf allen Linien . . . Er singt die veristischen Schlager aus Andrea Chénier, Pagliacci, Fedora und anderen Opern mit enormer Leidenschaft, aber auch mit großer musikalischer Intelligenz -- und mit dem vollen Charisma seiner einzigartigen Stimme.

[Kaufmann präsentiert] hier seine ganze stimmliche Bandbreite. Dabei kommt seine schöne baritonale Mittellage zum Tragen . . . [er weiß] mit Leidenschaft zu fesseln, und auch die Stückauswahl überzeugt.

[Verismo Arias]: . . . [man muss] die klangliche Fantasie und die Phrasierungskunst ebenso bewundern wie die Spontaneität und Verve seines Singens. Zu den Höhepunkten des vom Orchestra dell'Accademia Nazionale di Santa Cecilia unter Leitung von Antonio Pappano hervorragend begleiteten Recitals gehört das Final-Duett aus "Andrea Chénier" mit Eva-Maria Westbroek.

. . . seine Stimme ist mit ihrer strahlkräftigen Höhe und baritonal gefärbten mittleren und tiefen Lage für den Verismo wie geschaffen. Einmal mehr präsentiert er sich aber nicht nur wegen seiner konkurrenzlosen technischen Souveränität als Ausnahmesänger, sondern auch -- und vor allem -- durch seine aufrichtige Interpretation . . . Für den Verismo typische Elemente wie Schluchzer setzt er geschmackvoll ein . . . Ein besonderes Schmankerls ist zweifellos das Duett-Finale aus Giordanos "Andrea Chenier", in dem sich Kaufmann und die wunderbare Eva-Maria Westbroek gegenseitig zu Höchstleistungen antreiben . . . [Das Orchester der Accademia Nazionale di Santa Cecilia unter Antonio Pappano trägt] Kaufmann auf Händen. Pappano, ein besonders sängerfreundlicher Dirigent, scheint gleichsam mit ihm zu atmen. Eine Zusammenarbeit, die diese CD zu einer der besten des Jahres macht.

Für Jonas Kaufmann gibt es auf seiner neuen Solo-CD "Verismo Arias" keine interpretatorischen Kompromisse. Der Tenor stürzt sich regelrecht mit schonungsloser Vehemenz in die Gefühlsausbrüche und das Seelenleben von Typen am Rande des Wahnsinns . . . Attacke, Ruhe oder Ekstase der Musik im Kontext zur jeweiligen Oper bestimmen die subtile Tonformung, die Kaufmann ausschließlich mit seinen unverkennbaren stimmlichen Markenzeichen gestaltet; einem baritonal gefärbten, kernig männlichen Timbre, einer heldischer gewordenen Strahlkraft und vor allem mit einer effektreich flexiblen, eigenwilligen Pianokultur. Problemlos weich zieht er Töne aus stählernem Forte in die zarte hohe Kopfstimme zurück, dynamische Registerwechsel gelingen ohne Brüche, das souveräne Mezzavoce dient nicht zum Schöngesang, sondern als Emotionsventil und vermittelt hoffende Innigkeit.

Während andere beim Verismo an ihre Grenzen stoßen, ist dieses Fach für Jonas Kaufmann zum quasi-natürlichen Terrain geworden, seine Intelligenz, seine Musikalität und sein emotionales Engagement unter Beweis zu stellen. Er tut das mit beispielloser Hingabe. Und er macht keine Show, er meint es ernst.

Le ténor allemand Jonas Kaufmann est jeune, beau et chante divinement: que demande le peuple? Dans "Verismo Arias", la star montante de l'art lyrique ajoute à une forme vocale insolente une expressivité maîtrisée et élégante . . . admirablement soutenu par la direction d'Antonio Pappano.

Album superlatif! Chez Kaufmann, c'est la finesse et le raffinement désormais distinctifs de sa palette dynamique qui saisissent: notez bien l'art du faiseur de nuances: un comble pour le chant vériste plus familier de décibels que de ciselure. Le Schubertien apporte une intelligence du verbe qui illumine chacune de ses incarnations, selon les épisodes dramatiques ici choisis . . . voici un autre ténor, tout aussi convaincant par sa subtilité irradiante, un talent fait de puissance et d'intériorité qui confirme la place du chanteur parmi les plus grands actuels: vériste, Jonas Kaufmann l'est absolument dans cette sélection d'airs lyriques . . . avec en partenaire de grand luxe . . . l'épatante Eva-Maria Westbr¿k (Maddalena dans Andrea Chénier de Giordano) . . . La palette des sentiments est sidérante de justesse et de vérité. Et quel tact! Aucun appui ni dérapage. Le style et la diction sont impeccables. Et quelle innocence solaire et tout autant blessée pour Federico de "L'Arlesiana" de Cilea: pureté pastorale d'un esprit éprouvé, démuni, impuissant, d'une incandescence vocale irrésistible: il y a tout dans ce chant bouleversant: la détresse de Florestan, les brûlures de Canio (chanté peu après), mais cette élégance vraie, ni posée ni calculée. L'art du tragédien dépasse tous ses contemporains. Son Turiddu est du même métal chauffé à blanc: d'une intensité tragique qui atteint au sublime par une puissance des moyens canalisés par un sens continu du texte et cette finesse d'intonation dont nous aimons l'intelligence continue. Ecoutez de même son Ponchielli: là où beaucoup sinon tous les ténors trompettant en impose par leur surpuissance surexpressive, Kaufmann tisse un chant d'abord intérieur, plein d'une ivresse et d'un vertige intime qui rappelle l'un de ses ainés, Jon Vickers évidemment. "Cielo e mar!" précise le profil d'un Enzo en plein délire panthéiste, traversé par une transe amoureuse d'un irrépressible mouvement de l'âme, schillérien: il a l'étoffe de chanter Rodolfo (celui de "Luisa Miller" de Verdi: ténor juvénile, ardent, plein d'un idéal libertaire et entier non encore perverti). Murmuré, réconcilié, et d'une généreuse plénitude "Ombra di nube" de Refice, énoncé comme une caresse nocturne (quelles superbes couleurs dans ce chant tendre et désespéré). Récital magistral.

Kaufmann: un grain de voix immédiatement reconnaissable, un timbre prenant, sombre, de plus en plus barytonnant, la maîtrise du phrasé, de la dynamique, des nuances, un souci du texte qui ne tombe jamais dans l'outrance . . . Ajoutez à cela une présence qui, même au disque, demeure phénoménale, essentielle dans un répertoire comme celui-ci, et vous aurez les raisons d'un succès que l'on souhaite durable . . . Antonio Pappano est le digne partenaire de ce périple qui donne au «verismo» ses lettres de noblesse.

En choisissant d'ouvrir son récital d'airs du répertoire vériste par un extrait du "Giulietta e Romeo" de Zandonai, le ténor allemand marque bien ses intentions: ne pas présenter seulement les tubes attendus ("Paillasse et Turiddu"), mais faire aussi découvrir quelques pages oubliées (par exemple "I Lituani" de Ponchielli), et surtout montrer que le raffinement, la nuance subtile, le legato parfait vont parfaitement de pair avec le pathos bien senti, les aigus flamboyants et la voix largement portée sur les flots de l'orchestre (excellente Santa Cecilia de Rome emmenée par Antonio Pappano). Ainsi l'incomparable Lohengrin, l'émouvant Florestan, bref le meilleur ténor de sa génération montre sa capacité exemplaire à dominer le genre avec un brio convaincant et un charme ravageur.