DOLCE DUELLO Cecilia & Sol 4832473

. . . [Gabetta and Bartoli] have unearthed and polished a collection of little gems . . . indeed the two Caldara world premieres are the stand-out tracks on the disc for me . . . [the performances are shot through with a] sense of effervescent, quirky camaraderie . . . the atmosphere is one of congenial, collaborative music-making . . . everything here feels like chamber music rather than virtuoso display. That's not to say that there's any shortage of the vocal pyrotechnics which are Bartoli's stock-in-trade . . . She and Gabetta are so perfectly in sync during their joint flurries of semiquavers . . . [and in the slower arias] the two mirror one another's ornamentation, articulation and even tone-colour to mesmerising effect . . . this collection of "sweet duets" is a delight from start to finish.

Few recordings this year have brought me as much sensual pleasure as Cecilia Bartoli's unlikely collaboration with Sol Gabetta . . . glorious music-making . . . Gabetta is as much on show as Bartoli -- and what a nimble, stylish interpreter of baroque music she turns out to be . . . A tonic from first note to last.

. . . as serious and thoroughly researched as we've come to expect of Bartoli's projects . . . [Gabetta delivers] a sparky performance of Boccherini's Cello Concerto; everything gets supple support from the ensemble led by her violinist brother. Gabetta's light touch is the ideal foil for Bartoli's expressive agility, whether the two of them are sparring in separate displays of virtuosity, weaving melancholy webs around each other, or hurtling along in parallel.

. . . baroque arias, very well sung by Bartoli . . . extremely well played by Gabetta, one of today's outstanding players . . . well worth your attention.

. . . ["Dolce Duello" showcases] Bartoli's magnificent voice and Gabetta's eloquent playing of her 1759 Guadagnini cello . . . supported by Cappella Gabetta under the accomplished violin of concertmaster Andrés Gabetta . . . they provide idiomatic accounts of the overtures from Hasse's "Il Ciro riconosciuto" and Pollarolo's "Ariodante", as well as, and best of all, a suitably furious "Dance of the Furies" from Gluck's "Orfeo ed Euridice" . . . [these baroque arias] can have no better interpreter than Cecilia Bartoli.

. . . the two women deliver one sweet delight after the other . . . Bartoli sounds wonderful . . . her coloratura technique remains a wonder, and voice and vibrato are the epitome of steadiness. The sweet warmth of her unpressured instrument seems ideally suited to her repertoire . . . Both women perform multiple technical wonders -- Bartoli's long-breathed lines remain a miracle -- while Gabetta is tasked with even faster sprints and leaps. It's a lovely concept, and the blend of the two lighter-voiced instruments works. Both women showcase their artistry in Caldara . . . Cecilia, ever the expressive artist, is complemented by Sol's affecting sound, and by her ability to maintain tension through silence. The sections where Sol holds forth solo above orchestral accompaniment are as compelling as Cecilia's rapt vocals . . . Each of the remaining pieces offers delights of its own . . . Sol's playing is extremely exciting in Vivaldi's "Di verde ulivo" from Tito Manlio, and both women are the epitome of sweetness in "What passion cannot Music raise and quell!" from Handel . . . Equally rewarding is the way Cecilia invests the lightly voiced highs of Handel's "Son qual stanco pellegrino" from "Arianna in Creta" with touching sweetness, and the drop-dead gorgeous sounds she brings to the world premiere recording of an aria by Porpora . . . baroque and Bartoli aficionados alike will want to start off the year with Cecilia and Sol.

Bartoli is on her best vocal behaviour . . . [enjoy her smooth vocal line and] relish some beautifully expressive work from both performers, the aria by Gabrielli from the oratorio "San Sigismondo" being particularly moving . . .

. . . Bartoli once again delivers a fascinating project . . .

Arias by Caldara, Vivaldi, Handel and Porpora are particularly lovely. Bartoli is technically astonishing, rattling off coloratura with drill-like precision but wide-eyed joy and bags of personality . . . [Gabetta's cello playing is] nimble and responsive to Bartoli's ornaments in a playful game of cat and mouse . . . [Cappella Gabetta] offer tender support, with especially charming theorbo and violin contributions . . . As ever with Bartoli's projects, the booklet is full of interest . . . Highly calorific Baroque fun.

Behind the Sister Act, all dolce and dolcetti, lies some serious scholarship, delectable performances and the small matter of three world premiere recordings. So, yes, Sol Gabetta's red dress may be by Vivienne Westwood and Cecilia Bartoli's hair may be done up to a T by Billi Currie but lend an ear to these Baroque arias with their important role for cello, and you'll soon be transported to a more purely musical plane . . . It was canny to open with an expansive aria by Caldara, heard in its first ever recording; "Fortuna e Speranza" from "Nitocri". Gabetta opens this eloquently and there is some surprisingly ripe orchestral support from the accompanying band, Cappella Gabetta . . . The aria's contradictory emotions, and its expressive breadth, are conveyed with exemplary control, Bartoli's command of dynamics imperious even when the music is at its most virtuosic. Albinoni is represented by one aria from his opera "Il Nascimento dell'aurora" and it's a stunning aria di bravura, packed with rapid divisions . . . Skies may ever be blue in the land of Cecilia and Sol, but the musical virtues of this disc are rock solid and utterly captivating.

Cecilia Bartoli and cellist Sol Gabbeta make for valiant dueling partners who converse, parry and riposte in spirited combat. Bartoli is velvet-toned, vivacious and voluptuous as ever. Her diction is sharp as a sabre; attack and intonation are spot on target. Add to that a gamut of vocal timbres, colours and an expressive quiver and you have an intoxicating mix. Argentinian cellist Sol Gabetta has an equally flawless technique . . . the ensemble Cappella Gabetta offers lithe and stylish support.

Kein Zweifel, sie passen zusammen, Cecilia und Sol . . . [und das barocke Repertoire] bietet ihnen mannigfaltige Gelegenheiten, sich in zartschmelzenden Kantilenen oder fulminanten Koloratur-Feuerwerken auszutoben.

. . . un récital atypique qui touche par son intériorité et sa finesse introspective . . . Qu'il s'agisse de Cecilia Bartoli mezzo au timbre si caractérisé, ou de la violoncelliste Sol Gabetta dont le sens des nuances intérieures s'épanouit sur le même mode intérieur, l'air redouble de caresses intimes, plis et replis d'une pudeur en extase contrôlée, filigranée grâce à l'exquise sensibilité des deux artistes en dialogue chambriste . . . [le magnifique air de "l'Arianna" de Haendel] accrédite cette accord intérieur à deux voix d'une très belle cohérence artistique . . . Aucun doute, ces deux artistes là se sont bien trouvées . . . [dans le Concerto pour violoncelle de Boccherini] c'est bien l'étonnante vocalité de l'instrument soliste, associé au hautbois dans le mouvement lent, qui s'épanouit, au point de donner l'impression que le chant de la mezzo qui a précédé, colore encore les volutes très fines du violoncelle, au chant riche en velouté moiré, suave, introspectif. Original par son programme, associant deux sensibilités parmi les plus intéressantes et les mieux abouties de l'heure . . . Cecilia Bartoli et Sol Gabetta font ici la preuve d'un éloquence intérieure, mêlant virtuosité et profondeur des intentions, finesse et intelligence des options expressives . . . Deux immenses interprètes qui ont le génie du partage, voire de la complicité assumée, inspirée . . .

. . . la virtuosité joue son rôle dans ces airs, quand la voix dialogue avec l'instrument soliste, mais jamais Cecilia Bartoli ne tire la couverture à elle. Les vocalises sont exécutées avec une vraie délicatesse, sans jamais forcer, et l'on a moins le sentiment de cette alternance systématique entre airs furieux et airs calmes. Le Caldara initial, d'une durée de dix minutes, se termine sur le fil de la voix. Même sérénité dans l'Albinoni, pourtant plus guilleret que la plainte de la reine "d'Egypte Nitocris" . . . [dans le violoncelle de Sol Gabetta il y a] une douceur qui n'exclut nullement l'expressivité. Quand à la Cappella Gabetta . . . , elle s'inscrit dans la même optique de sobriété, sans surenchère interprétative, comme le confirme l'exécution du concerto de Boccherini, animée comme il convient, mais pleine de mesure.

Deux tempéraments féminins s'accordent ici pour partager un goût d'une ineffable finesse, associant virtuosité et expressivité dans une série d'arches de plus en plus languissantes et sensuelles . . . Il souffle une ivresse très latine, piquante, agile . . . toujours remarquablement véloce et d'une belle intensité chez la mezzo romaine Cecilia Bartoli. Lui donne la réplique avec souplesse et finesse, le jeu tout en intelligence mordorée de la violoncelliste argentine Sol Gabetta . . . ce sont deux voix pour un chant d'une volupté ardente, vive, palpitante, combinant vocalité du violoncelle, chaleur ambrée et chaleureuse de la voix . . . Ici règne ce mélange ensorcelant d'agilité, et d'abandon, de nerf et de tendresse, diversemment mesurés, déployés avec l'instinct musical et l'intelligence de deux authentiques divas de l'intention et de la finesse, sachant l'une comme l¿autre nuancer, colorer, moduler pour exprimer non plus la séduction de la musique, mais son sens sur le plan émotionnel . . . c'est certainement dans la gestion de la ligne vocal, sur le souffle, que Bartoli s'affirme dans "Nitocri" de Caldara (un inédit de 1722), qui ouvre ce formidable programme, équilibré et progressif tout en soignant la contraste des séquences dramatiques . . . Du bel ouvrage pour des partitions méconnues qui trouvent deux ambassadrices au charme convaincant . . . Sol Gabetta, en conclusion du programme, joue le Concerto opus 34 de Luigi Boccherini, d'une virtuosité là encore intérieure; la soliste toujours très subtile, éclaire le parcours sentimental et émotionnel avec les instrumentistes de Cappella Gabetta . . . De sorte que ce bouillonnement tendre et sculpté avec finesse, double sur le plan purement instrumental, l'éclat, la brillance et la sincérité des tourments et extases précédemment incarnés sur le plan vocal. Belle et tendre association.

. . . le programme musical, comportant quelques inédits, est des plus réjouissants . . . [ces arias superbes convoquent] les grands librettistes de l'époque . . . les deux divas jouent d'une volonté de gémellité, montrant une grande complicité et une parfaite complémentarité entre la voix de Cecilia Bartoli et le violoncelle de Sol Gabetta. Le duel annoncé s'avère en effet des plus doux, les deux voix s'y entremêlent avec finesse et subtilité. Il s'agit d'un véritable et charmant duo où jamais la Bartoli ne tire la couverture à elle. Les vocalises qu'elle affectionne sont exécutées ici naturellement et selon une grande délicatesse . . . Le concerto de Boccherini, qui referme le disque, équilibre le programme. Sol Gabetta, dont on apprécie par dessus tout la sonorité chaleureuse, donne libre court à son expressivité selon une virtuosité intérieure dans un parcours sentimental et émotionnel . . . l'ensemble instrumental Cappella Gabetta, finement dirigé par Andrès Gabetta, le frère de Sol, apparaît comme un troisième personnage, donnant la mesure, tout en sobriété. Ce disque d'une durée généreuse paraît toutefois presque court tant il s'écoute avec plaisir et se déguste comme une glace italienne.