GIOIA! Kurzak 4782730

Ildebrando D'Arcangelo revealed . . . an opulent bass-baritone with enough presence to rock the Pavilion . . . he sings with tremendous command of color and feeling, and is a compelling actor . . . Aleksandra Kurzak, a Polish soprano who has just released a dazzling CD of arias on Decca, was an affecting, soulful Fiordiligi . . .

. . . sung with the "joy" of the title, freshness and elegance. Such precision of ornamentation . . . we only encounter in a handful of voices anywhere in the world. Yet these interpretations are more than only technically great trills. Even though they enrich most of those arias we can hardly find them long-winded. The polish singer diversifies styles and atmosphere of this operatic potpourri . . . With all these differentiated set Kurzak creates her own interesting musical self-portrait . . . Her voice sounds brilliantly and the Valencia's orchestra under Omer Meir Wellber performs . . . with temperament.

What enchants the listeners in Kurzak's creations are, first of all, a freshness and a real joy of singing . . . everything seems to be properly ordered and educated. This lightness is an effect of technical precision, irreproachable diction, emotional juggle. The characters she performs are highly convincing, no matter if they are tragic or comic ones . . . she never loses her unique charm.

. . . [a] sparkling vocalism . . . the emphasis here is rightly where it should be: voice, voice and more voice. By any measure, this disc is a feast of great singing. The voice is simply gorgeous with a liquid, unforced flow of limpid, pearly tone. Her approach is very instrumental and the round, flute-like appeal of her voice is immediately apparent. She possesses a flawless coloratura technique, with both precision and fleet agility. Her florid singing is refreshingly clean, the scales free of aspirates and devoid of Bartoli-like clucking. Her intonation is perfect. This is singing of uncommon quality, refinement and musicianship . . . The crystalline high notes glitter and burn but she uses other parts of her voice equally well and sings fully throughout the range. The characterization is flirtatious without resorting to annoying coyness. Kurzak is much in demand for Mozart's Susanna and her "Deh, vieni non tardar" demonstrates why. Her rock-steady, poised legato singing and sense of line are evident throughout. What a feminine, beguiling way she has with both text and music! While the vocal line is fairly plain here, Kurzak has employed far more appogiature and ornamentation in live performance. Anyone with the good fortune to have witnessed Kurzak's role debut as Lucia di Lammermoor in Seattle last fall already knows she is heavily favored to become her generation's leading exponent of the iconic Donizetti heroine. She is a compelling storyteller in "Regnava nel silenzio", conveying the rapt, hypnotic focus required . . . Adele's "Mein Herr Marquis" is a delightful souvenir of her soubrette days as a member of the Hamburg State Opera ensemble. She sings it with natural ease and breezy charm . . . her girlish, unaffected manner make a positive impression and ¿ knock me down with a feather ¿ she uses portamenti! . . . Kurzak is joined by promising Italian tenor Francesco Demuro in "Una parola, o Adina" . . . Demuro's warm timbre contrasts nicely with Kurzak's cooler sound . . . Omer Meir Wellber provides sensitive support on the podium and both Kurzak and the Orquestra de la Comunitat Valenciana are well-served by the recording engineers. All in all, this is a triumphant offering from an artist whom I believe to be most important vocal discovery of the past five years . . . Highly recommended!

. . . Aleksandra Kurzak shows off personality, musicality and an unmistakable sound, unusually dark and plummy in the middle for a coloratura soprano, but still bell-like on top. Kurzak makes a grand entrance with "Una voce poco fa" from "Il Barbiere di Siviglia", sung with playful warmth ideal for Rosina and easily tossed off interpolated high notes. "Regnava nel silenzio" from "Lucia di Lammermoor" carries nice weight in its foreboding aria and a fittingly ecstatic lilt (and a serious trill) in its cabaletta . . . it's refreshing that this isn't a recording of all party-trick arias . . . but instead goes with choices that allow her to show her depth of interpretation and her growth potential.

It's a pleasure just to hear Kurzak nail the notes in the Rossini warhorse "Una voce poco fa". Her tone changes from note to note. Her subtlety is such that she makes even bel canto warhorses a delight ¿ it's fun just to listen to her voice . . . "O Mio BabbinoCaro" ¿ it's gorgeous . . . it is nice of her to toss in the "Laughing Aria" from Fledermaus and a martial aria from "Straszny dwor" . . .

. . . Kurzak's gifts ¿ an attractive voice of which one remembers the timbre, impressive musicality and the ability to characterize ¿ are evident, and one would like to hear her sing almost all of the roles represented in this collection . . . her staccatos and trills remain impressive, the basic sound of her voice is far warmer and more liquid than many artists who sing this music can offer, and her Italian and German are creditably idiomatic . . . most everything she sings here . . . is stylish, nuanced and movingly presented . . . the well-considered version of Violetta's Act I scena has a "guest" in the idiomatic, bright-voiced Sardinian tenor Francesco Demuro . . . [he] joins Kurzak again for a very enjoyable (and, textually, astonishingly full) account of the Adina-Nemorino duet.

There's a gamine appeal about young Polish soprano Aleksandra Kurzak, who brings an innocent enthusiasm to the arias on this debut collection, negotiating the richly ornamented phrases with an almost exultant relish. Her joie de vivre is well-suited to the "laughing aria" from Die Fledermaus, "Mein Herr Marquis", while her vibrato during "Regnava nel silenzio", from Lucia Di Lammermoor, is so controlled it's astonishing to learn she received no vocal training till she was 19 . . . [a] seductive "Deh vieni, non tardar".

. . . abundant vocal and technical gifts. She has vocal agility, a pure, bell-like voice with real tonal body, and free, easy high notes well above the staff . . . This kind of agility, and those high notes, married to a voice of genuine amplitude is rare, and brings a certain kind of gut pleasure that is undeniable. On many levels, this is an enjoyable recital disc . . . Kurzak gets good support from the orchestra, and the tenor in the "L'elisir d'amore" duet, and it is great to have a recording of a major voice singing Hann's big scene from the Moniuszko opera. The recorded sound is excellent, and one is grateful for the texts and translations. There is much that is very pleasant on this disc.

. . . there is a definite smile in her voice . . . [Lucia's "Regnava nel silenzio"] allows Kurzak to demonstrate her flexible coloratura in an enthralling profusion of trills . . . Traviata's first-act scene gives scope for Kurzak to sparkle and capture the courtesan's free-spirited philosophy . . . self-assured glamour she brings here . . . here musical intelligence ensures that there is no hint of monotony here . . . She achieves everything without resorting to show-off tactics . . . Every track gives pleasure . . . a seductive "Deh vieni" . . . the playing is first-rate . . . Omer Meir Wellber is an attentive conductor and a natural opera accompanist.

Ein Koloratursopran, gewiss, aber einer, der ein sicheres Fundament zu haben scheint. Da ist ein angedunkelter Kern, der den mit lockerem Federstrich hingezauberten Spitzentönen überhaupt nicht im Wege steht. Die Beweglichkeit der Stimme ist eindrücklich . . . Neben all diesen technischen "Daten" weiß die 34-jährige Polin durchaus, wie man Charaktere schafft.

Ein großes Vergnügen -- auch wegen des Opernorchesters von Valencia . . .

Die als "sensationelles Nachwuchstalent" gefeierte junge Künstlerin . . . [überwältigt] auf ihrer ersten CD "Gioia!" (Freude!) den Hörer mit dem Riesenspektrum ihrer stimmlichen Ausdrucksmöglichkeiten. Dabei verfügt die polnische Sängerin über einen unverwechselbaren, biegsamem Sopran, der glockenhell in der Höhe, warm und voluminös in der Mittellage ist. Sie begeistert auf ihrem Debüt unter anderem als anrührende "La Bohème", als jugendlich-spritzige "Fledermaus"-Adele und scheint geradezu prädestiniert zu sein für Belcanto-Partien wie die der Adina aus "L'Elisir d'amore".

. . . mit ihrer Stimme, ihren halsbrecherischen Koloraturen und mit ihrer Schauspielkunst begeistert sie Publikum und Rezensenten in London genauso wie an der New Yorker Met, in Verona oder in Warschau . . . Schön, wenn die Sängerin selbst Freude an ihrem Beruf hat ¿ noch schöner, wenn diese Freude sich auch auf die Hörer überträgt . . . an Donizettis Kavatine kann sie schon demonstrieren, dass sie zu Recht für ihre halsbrecherischen Koloraturen und ihre gestochen scharfen Spitzentöne gefeiert wird . . . Kurzak hat nicht nur eine geläufige Gurgel, sondern auch eine wunderbar warme und volle Stimme mit einem erfreulich wohldosierten Vibrato. Aber vielleicht am beeindruckendsten ist ihre Wandlungsfähigkeit: Wenn sie in eine neue Rolle schlüpft, dann passt das Kostüm perfekt . . . Das begleitende Orchester der Comunitat Valenciana und dessen Chefdirigent, der junge Israeli Omer Meir Wellber, sind dem Star durchaus ebenbürtige Partner und tragen mit dazu bei, dass dieses Album tatsächlich rundum Freude macht.

. . . eine Stimme mit rundem vollem Bouquet, mit slawischem Glitzern und vorzüglich bemeisterten Koloraturen . . . bei aller Stimmschönheit stellt Kurzak, einfühlend begleitet vom Orquestra de la Comunitat Valenciana unter Omer Meir Welber, individuell durchleuchtete Figuren vor, wobei keine der anderen gleicht. Äußerst berührend gelingen ihr die nachdenklichen, melancholischen Situationen; Violettas "Ah, fors'è lui" bekommt man selten so intensiv, ergreifend und zugleich so perfekt auf Linie gesungen zu hören . . . auch Lucias "Regnava nel silenzio" gelingt ihr überzeugend.

Die herausragende Agilität ihrer Stimme stellt Aleksandra Kurzak auch auf ihrem aktuellen Album unter Beweis. In "Regnava il silenzio" singt sie schöne Triller und glänzt selbst im abschließenden "Quando rapido" mit traumwandlerischer Sicherheit in den rasenden Koloraturen. Violettas "È strano" gestaltet sie mit Eloquenz, das anschließende "Ah fors'è lui" mit elegischem Klang . . . [Betörend] das Decrescendo am Ende von "Caro nome", bei dem der Ton im Nichts verklingt.

. . . [eine] besonders gelungene Aufnahme . . . Wobei der Titel, "Gioia!", Freude gleich doppelter Art verheißt: vokale Exaltation als Mittel entrückter Gefühlsextreme, aber auch die Lust am virtuosen Gelingen, bei der Sängerin, wie beim Hören. Kurzak präsentiert sich als eine technisch außerordentlich versierte Koloratursängerin, die sich der Attraktivität ihrer vokalen Mittel durchaus bewusst ist -- und diese entsprechend ausspielt . . . Sie kann es sich leisten, denn ihre Skalen, Piano-Triller und Höhen-Girlanden klingen [bestechend] . . . Gleichwohl versucht Kurzak, Abstand zum Stratosphären-Fach zu finden, ihr lyrisches Espressivo weiterzuentwickeln . . . Kurzak singt mit Überblick und theatralischer Pointiertheit . . . [es gelingen ihr] regelrechte Rollenportraits. So gewinnt Rosinas "Una voce poco fa" aus Gioacchino Rossinis "Barbiere" aus der Brillanz heraus kecken Pfiff und Gildas "Caro nome" aus Giuseppe Verdis "Rigoletto" ein fast gläsernes Filigran. Und in Violettas "È strano" (aus "La Traviata") vermag Kurzak sowohl das erotisch berührte Innehalten als auch die forcierte Extravertiertheit der Sechzehntel-Tonleitern zu verdeutlichen . . . Auf Aleksandra Kurzaks weitere Entwicklung darf man gespannt sein.

. . . allein die technischen Qualitäten des makellos geführten, unglaublich beweglichen, jugendlich strahlenden Soprans kann man tatsächlich nur mit Superlativen beschreiben . . . die junge Polin meistert die unterschiedlichsten Charaktere mit einer virtuosen Eleganz, lyrischem Feuer und schierer Lust am Singen. Der Titel "Gioia!" trifft es ganz genau, verströmt Aleksandra Kurzak hier doch pure Lebensfreude, vereint mit hoher gestalterischer Intelligenz, entwaffnender Souveränität und einer emotionalen Offenheit. Das nimmt den Hörer sofort gefangen . . . Für ein Debütalbum ein starkes Stück und eine echte Droge, denn auch Orchester, Dirigent und Tonmeister legen sich voll ins Zeug.