HANDEL Arminio 4788764

A number of recent DECCA recordings of Baroque repertory have benefited from the playing of Armonia Atenea and the conducting of George Petrou, but their work in this "Arminio" sets new standards for performances of Händel's operas . . . the orchestra's efforts serve as a catalyst to the opera's drama, not just an accompaniment . . . a whirring, invigorating performance that honors the best elements of historically-informed performance practices without compromising listeners' enjoyment with the acerbic sounds, faltering intonation, and exaggerated rhythms that constitute the worst aspects of period-appropriate methods . . . The singers truly perform the opera: in recitatives, here rendered as engagingly as on any recording of a Baroque opera, they seem to listen to one another, something that too few singers bother to do even in staged performances. Whether the music being sung is by Händel or Henze, opera is a team sport. With Max Emanuel Cencic and George Petrou as its co-captains and a team of all-stars playing all positions, this "Arminio" never misses an opportunity to score.

A fine cast and some stunning arias make this neglected Handel opera worthwhile . . . [Arminio]: The role certainly brings out the best in Cencic . . . Xavier Sabata provides vivid characterisation with some vigorous singing in his opening aria . . . George Petrou and Armonia Atenea give a polished performance with an engaging account of the overture and some lovely solo instrumental playing is the arias . . . This new recording is strongly cast and appealingly sung so that you really do listen to some of the arias with new ears.

The writing for Arminio is especially strong, and Cencic makes the most of it, sustaining a rich, beautifully rounded tone through even the most athletic numbers . . . his voice offers a lovely middle-ground between Xavier Sabata's darker tone as Tullio and Vince Yi's feminine, silvery-bright Sigismondo . . . [Juan Sancho has] a brilliance and a ring on the top of his tenor that speaks of "bel canto" to come. His Varo is passionate and vital, a worthy opponent for Cencic's Arrninio. Magoulas, George Petrou's bass-of-choice, is another find, and his "Fiacchero" sets the tone for a performance that balances agility with weight and heft . . . Ruxandra Donose is luxury casting as Ramise, fiery and full-toned. Petrou's direction keeps the drama moving, animated by clean articulation from Armonia Atenea . . . On balance, this "Arminio" is probably now the best out there . . .

. . . [vocal delights abound in the riches of "Arminio"] in a luxuriously cast recording conducted with precision by George Petrou. Max Emanuel Cencic stars with his customary accomplishment and more vocal colour . . . Listen to his two Act II arias to hear his differentiation of tone and mood. He is accompanied by the sparkling soprano of Layla Claire . . . Xavier Sabata's voice has an even smoothness, and Vince Yi once again astounds with vocal sweetness and purity . . .

. . . [Petrou] achieves considerable dramatic intensity, at times by means of a nervous urgency . . . Yet there is warm lyricism, too, of the kind we find in Arminio's wonderful Act 2 "Vado a morir", sung with rare tonal beauty and sense of line by Max Emanuel Cencic, whose Arminio is in every way superior . . . [Sigismondo] is sung by the remarkably agile Vince Yi, though Dominique Labelle for Curtis is even more compelling vocally . . . the tenor Juan Sancho despatches Varo's "Mira il ciel" with splendid elan, its horn parts ringing out with heroic vibrancy. All Petrou's singers are technically accomplished . . .

The playing, technically and tonally immaculate, is also splendidly attuned to dramatic nuance. The cast's standout by far is Layla Claire, vocally luminous (she also boasts a genuine trill, heaven be praised!) and unfailingly sensitive in her portrayal of Tusnelda. The three alto voices -- Ruxandra Donose (Ramise), Xavier Sabata (the Roman tribune Tullio) and the redoubtable Max-Emanuel Cencic (title role) -- all possess superb agility . . . Juan Sancho (Varo), another singer with terrific coloratura, has a welcome Latin tang to his tenor. Petros Magoulas is an enjoyably ripe-voiced Segeste . . . any Handelian will enjoy this set.

. . . [of great interest in George Petrou's recording] is the muscularity of his interpretation, with a thrillingly abrasive overture and a third act of great plangency . . . In Arminio's greatest aria, "Vado a morir", the dynamic and expressive range is breath-taking: a survey of Handelian style in under seven minutes of music . . . Cencic is still sweet and flexible of voice but with new strength and depth to his sound. Layla Claire as Tusnelda matches Cencic in urgency and ardour in their Act I duet "Il fuggir, cara mia vita" and offering pin-drop intensity in Act III's "Ho veleno". Xavier Sabata is luxury casting in the two-aria role of Tullio.

. . . a hit you don't want to miss.

. . . [the characterizations] are vivid . . . And the singing is spectacular . . . Max Emanuel Cencic, who sings the title role, has a grand, focused, splendid sound . . . For a taste of Cencic's many sides, try "Dura lacci", a lament he sings when enchained, the voice dark -- and then, moments later, almost as a cabaletta, the fiercely defiant "Si cadro", filled with acrobatics, long runs, and octave leaps. His voice contains wonderful colors and his singing is fearless, as becomes his character . . . Vince Yi's take on "Posso morire", which wildly closes Act 1 with runs galore and a very high tessitura, is dazzling. His Act 3 aria, with oboe obbligato (and duet partner), is a stunner too, complete with high-C . . . Sabata is an entirely different animal: he possesses a dark-hued contralto and impeccable coloratura that bring life to the under-composed role of Tullio . . . [Juan Sancho]: Backed up by a pair of gloriously played horns in his third-act aria, he proves a worthy partner, handling the fiorature with unstoppable attitude . . . Layla Claire, as the lovely, faithful Tusnelda, is a treasure. I can recommend the gorgeous aria that closes the second act, "Rendimi il dolce sposo", as a test aria: long lined, beautiful, even tone, ideal for a plea to her captor. And what a trill! . . . Donose impresses mightily in Act 1 expressing her terror, and really comes into her own near the opera's close, with a dusky but agile reading of "Voglio seguir lo sposo" . . . Conductor George Petrou, clearly believing in the power of the opera itself as well as in his superb singers, turns each moment into a truly dramatic event, his Armonia Atenea playing period instruments with clarity and expression . . . the performances here are nothing if not masterly.

. . . mit seinem runden, vibratoarmen, sehr weiblichen Timbre, mit dem er in furiosen Bravourarien genauso beeindruckt wie in zärtlichen Melodienbouquets, hat sich der 39-Jährige einen Ausnahmestatus ersungen.

Da sprühen die Funken und kollern die Koloraturen.

Der Titelheld wird vom stimmlich wohl interessantesten Countertenor der Gegenwart, Max Emanuel Cencic gesungen . . . [er stellt] wieder einmal unter Beweis, wie sehr affektgeladener Gesang aufbauend auf einer stupenden Technik und eine ausgefeilte Interpretation mit allen menschlichen Erfahrungen gewaschen uns heute noch faszinieren und unmittelbar berühren [kann]. Ob Wut, Trauer, Kampfeslust, Liebe, Enttäuschung, Verzweiflung, all das kann Cencic mit samtener Stimme, in der auch ein Tiger mit Krallen lauert, nuancenreich, wohlklingend und dramatisch vermitteln.

Max Emanuel Cencic bewältigt die sechs so unterschiedlichen Arien mit einer Souveränität, die immer wieder Staunen macht . . . Mit einer fulminanten Leistung wartet Vince Yi als Sigismondo auf. Es gelingt ihm, seinem sehr hoch liegenden Countertenor balsamische Töne zu entlocken . . .

Countertenor Max Emanuel Cencic ist in derTitelpartie eine Sensation. So brillant und so scheinbar mühelos gestaltet Cencic diese Rolle. Aber auch Layla Claire als Tusnelda sowie Petros Magoulas, Juan Sancho, Vince Yi, Ruxandra Donose und Xavier Sabata agieren aufhöchstem Niveau. Exzellent ist das Dirigat von George Petrou am Pult der Armonia Atenea, der für ein packendes Drama sorgt.

In 29 Arien [...] wird eine typisch barockopernhaft verschachtelte Intrige mit kontrastierenden und widerstrebenden Gefühlen in einer Oper entfaltet, deren musikdramatische Qualitäten leider bis heute unterschätzt werden . . . Gestützt auf ein aufregendes Originalklang-Orchester, das auch den Rezitativen pralles Leben einhaucht, erweist sich diese zweite Studioaufnahme der Einspielung unter Alan Curtis von 2001 überlegen, zumal mit drei exzellenten Countertenören in den Kastraten-Partien die werktreuere Besetzung singt.

Cencic verkörpert den Cheruskerhelden Arminio mit glühendem Altus, kraftvoll und sensibel zugleich. Seine Stimme verfügt über metallische Höhen, eine verführerisch satte Mittellage und düstere Tiefen . . . Vince Yi singt seine Partie mit einer Unbefangenheit, die einen staunen lässt. Seiner Figur verleiht er ein so strahlendes, überirdisches Soprantimbre, das er zur perfekten musikalischen Inkarnation eines Barockhelden wird . . . Als weibliche Hauptfigur beeindruckt vor allem Layla Claire als Tusnelda mit süßem Schmelz in der schön geführten Sopranstimme . . . In puncto Klangschönheit und Virtuosität ist diese erste Gesamteinspielung von Händels Arminio ein Glücksfall. Von Anfang an entfaltet sich ein Sog, der den Zuhörer mitreißt. Und zwar nicht nur Liebhaber des Barockfaches. Hier wird so farbenreich und spielfreudig musiziert, dass Arminio weit über sein Genre hinaus Widerhall finden wird.

Max Emanuel Cencic hat die Figur des Cheruskerfürsten Arminius verinnerlicht, er singt mit allen Finessen und immer mit dem Eindruck, als falle es ihm unendlich leicht. Neben ihm sticht vor allem Layla Claire als Tusnelda mit schwebendem, aber zugleich klar fokussiertem Sopran heraus. Das Orchester spielt pulsierend, swingend, dramatisierend, liebkosend - für die Sänger ein spritziger Partner.

Das Orchester spielt pulsierend, swingend, dramatisierend, liebkosend - für die Sänger ein spritziger Partner.

Schlichtweg elektrisierend . . . Packendes Drama pur.

. . . [Max Emanuel Cencic] et sa fidèle troupe de chanteurs: collectif toujours investi à exprimer en une caractérisation affûtée, jamais neutre, les passions dramatiques ici du génie haendélien.

. . . un superbe enregistrement de l'un des ultimes operas de Haendel. Dès les premiers accords, on percoit chez l'ensemble baroque grec une volonté d'interprétation musclée, loin des pépiements orchestraux de bien des orchestres baroques du passé. La musique de l'Armonia Atenea s'affirme volontaire, appuyée à la limite de la lourdeur. Cependant les sonorités restent pleines et riches. Avec un grand souci des rythmes, cet ensemble s'assimile à un orchestre de jazz avec ses solistes et sa section rythmique . . . Si Max Emanuel Cencic (Arminio) domine la distribution avec sa technique et son métier, la surprise vient du contre-ténor sud-coréen Vince Yi (Sigismondo). Quelle voix incroyable! Quelle agilité! Quels aigus! Une voix aussi haut perchée reste un phénomène vocal jusqu'ici unique. Alors, bien sûr, cette voix s'appuie sur d'autres critères que ceux qu'on a l'habitude d'entendre chez les contre-ténors . . . Les autres solistes sont tous impliqués et s'affairent avec talent à l'homogénéité de cet enregistrement . . . Un enregistrement qui ravira les amateurs d'opéra de Haendel . . .

. . . "Arminio" bénéficie d'une exécution de grande qualité, qui marque la discographie . . . les solutions trouvées par le chef grec George Petrou, à la tête d'un ensemble Armonia Atenea particulièrement réactif, et cependant toujours agréable de sonorité, sont systématiquement meilleures. Tempi plus vifs mais sans appuis brutaux, continuo bien intégré et dépourvu d'agressivité bavarde, on est immédiatement convaincu. Se dégagent enfin les lignes d'un ouvrage important, injustement mésestimé . . . des beaux moments chez Max Emanuel Cencic, Layla Claire, Ruxandra Donose et Juan Sancho, la vivacité des tempi n'empêchant jamais une conduite des vocalises d'une souplesse véritablement belcantiste. Point culminant, la fin de l'acte II, avec l'air "Vado a morir", dignement porté par Cencic jusqu'à des paroxysmes d'émotion! . . . un enrichissement important de la discographie haendélienne.

Les violons volent, le "staccato" claque, le "largo" palpite, la tension ne tombe jamais . . . . [Cencic est] plus humain, et ses doubles-croches restent sensationnelles . . . [la jeune soprano Layla Claire] déjà l'aplomb et la technique des princesses handéliennes. D'une seule couleur, le Varo de Juan Sancho quelque chose de militaire qui sied au personnage.

. . . "Arminio" bénéficie d'une exécution de grande qualité . . . Tempi plus vifs mais sans appuis brutaux, continuo bien intégré et dépourvu d'agressivité bavarde, on est immédiatement convaincu . . . beaux moments chez Max Emanuel Cencic, Layla Claire, Ruxandra Donose et Juan Sancho, la vivacité des tempi n'empêchant jamais une conduite des vocalises d'une souplesse véritablement belcantiste. Point culminant, la fin de l'acte II, avec l'air "Vado a morir", dignement porté par Cencic jusqu'à des paroxysmes d'émotion! . . . un enrichissement important de la discographie haendélienne.

En Arminio, réfléchi, intérieur et souvent profond, évidemment Max Emanuel Cencic se taille la part du lion, incarnant idéalement la figure de l'héroisme et du stoicisme . . . L'alto séduit toujours par la justesse de son intonation, melant idéalement tendresse grave, contredite ensuite par un indéfectible esprit de revanche et de fière détermination . . .

. . . [il se trouve] incarné par des interprètes de la trempe de Max Emanuel Cencic et Layla Claire. L'éloquence de leur échange, dès le début du drame, nous prépare à l'agitation de ce duo où leur angoisse, cristallisée, n'en est que plus palpable ("Il fuggir, cara mia vita"). Ainsi vivifié, le premier acte file d'une traite . . .

Les tempi sont très vifs, les équilibres très fins et, au moyen de phrasés très travaillés et parfois osés, Petrou parvient à maintenir une tension dramatique, très illustratrice d'un monde de passions, tout au long de l'ouvrage et à rendre justice à une partition que l'on se dit injustement oubliée . . . Max Emmanuel Cencic est une nouvelle fois exceptionnel dans ce rôle qui semble écrit pour lui et dans lequel les évolutions de sa voix, qui continue à gagner en onctuosité et en épaisseur dans le medium, et son timbre mordoré si attachant font merveille. Le travail de caractérisation du personnage est manifeste dans le superbe "Al par della mia sorte è forte questo cor" du Ier acte, joliment vocalisé et palpitant d'émotion. Au deuxième acte le très virtuose "Si, cadro . . ." et plus encore le pantelant "Vado a morir" constituent des sommets d'émotion et confirment l'immense talent de Max Emmanuel Cencic . . . Layla Claire présente un beau timbre de soprano, homogène, et une belle projection qui lui permettent de composer une belle Tusnelda, irréprochable tant au plan technique qu'au plan théâtral. Ses qualités sont particulièrement évidentes au IIème acte dans "Al furor che ti consiglia" . . . [Ruxandra Donose]: sa Ramise est extrêmement séduisante, dispensant un "Sento il cor" particulièrement enlevé au premier acte puis, au second, un "Niente spero" très inspiré et maîtrisé techniquement pour finir au troisième acte par un "Voglio seguir lo sposo" superbe de détermination matrimoniale et techniquement admirable. Juan Sancho confirme sa belle dimension de ténor héroique et se tire avec éclat du "Mira il ciel" dans lequel l'orchestre donne à entendre de superbes bois. Xavier Sabata est un Tullio de luxe qui se tire évidemment avec bonheur de ce second rôle et distille un jubilatoire "Con quel sangue", enlevé et élégant . . . Au final, cette résurrection d'un ouvrage injustement oublié de Haendel vaut parfaitement le detour tant par le remarquable travail de caractérisation musicale et théâtrale réalisé par le tandem Petrou-Cencic, que par la qualité musicale et orchestrale de l'ensemble ainsi que par l'homogénité d'une distribution dominée par Max Emanuel Cecic dans le rôle titre.