Tchaikovsky Violin Concerto Janine Jansen 4780651

Whenever a violin repertory piece needs revitalising, there¿s one simple solution. Hire Janine Jansen to play it. This youthful Dutch performer seems incapable of a dull moment: in concert and on disc she has set fire to Mendelssohn¿s concerto, to Brahms and Bruch, to Bach, to Vivaldi¿s Four Seasons. And now . . . she does the same to Tchaikovsky . . . Jansen is the perfect air freshener. It¿s best when performing Tchaikovsky if you don¿t get too hysterical or self-centred: Tchaikovsky does all that for you. Jansen is intelligent and Dutch enough an artist to sense this, yet there is never a shortage of feeling or commitment. Aside from her supreme technique and the robust lustre of her 1727 Stradivarius, the attributes that hit you over the head are her quick-witted responses and delight in playing the chameleon. She nails down perfectly the concerto¿s volatility, swinging with breathtaking ease between declamation and thought, between loud anguish and whispered magic. In so generally heated a concerto, the pianissimo stretches assume a special intimate glow. Try her four minutes into the central andante: if your heart is not quivering over her playing, quiet as a breath, see a doctor immediately. She is equally careful to balance the first movement¿s tempests with the finale¿s sunshine. As the fingers fly in the virtuoso passages, you can hear her smiling, almost dancing for joy. Throughout, Harding shapes the orchestral part with matching precision and sensitivity.

There is no shortage of fine recordings of Tchaikovsky's Violin Concerto, but this is something special. Janine Jansen digs deeply into the strings, producing a gorgeous sound from her 1727 "Barrere" Stradivari, yet without exaggerating the line or over-doing the rubato. The sweep of Tchaikovsky's melodies emerges with a rare honesty. Her technique is such that one doesn't notice how difficult the solo part is -- it was originally deemed unplayable -- and the virtuosity is put to the service of the music, not an ego. She is matched in this combination of ease and freshness by the playing of the Mahler Chamber Orchestra under Daniel Harding's firm but perceptive direction, and the live recording from concerts in Santiago de Compostela this summer balances soloist and orchestra to near perfection. To cap it all comes an equally entrancing performance of Tchaikovsky's three-movement Souvenir d'un lieu cher in a sensitive arrangement with string accompaniment.

. . . in terms of technical dexterity and rhythmic control, Jansen is simply breathtaking. Nor will you have any complaints about her intonation or tonal finesse. Even in the most stratospheric passages, she maintains both purity and focus, and her timbral play, coupled with her imaginative and ever-alert articulation, lights up episodes that can sound simply strenuous in lesser hands.

The concerto itself shows Janine Jansen at her best. Her lyricism in the second movement has a commanding beauty . . .

Kann man Tschaikowskys Violinkonzert noch neue Nuancen abgewinnen? Man kann! Unbeeindruckt von der Galerie großer Vorgänger streicht sich die Holländerin Janine Jansen mit frischem, zupackendem, doch gleichzeitig zartem, bisweilen sogar tastendem Ton durch die viel malträtierte Solopartie . . . ihr schlankes, intelligentes, niemals grüblerisch manieriertes Spiel macht einfach Spaß -- was sich auch bei der sonatenartigen Trias "Souvenir d'un lieu cher" bewährt. Selbstredend sorgen auch Daniel Harding und das naturgemäß knapp besetzte Mahler Chamber Orchester dafür, dass das Fett nicht am Bogen stockt.

Eine Zeit lang eilte dem Violinkonzert von Tschaikowsky der Ruf voraus, es sei "unspielbar". . . . In ihrer Aufnahme mit dem Mahler Chamber Orchestra unter Daniel Harding vom "Via Stellae Festival" in Santiago de Compostela ist davon allerdings nichts zu spüren, souverän stellt sich die 29-jährige Niederländerin ihrem Part. Immer gibt es da noch genügend Raum für gestalterische Freiheit, und man hat den Eindruck, dass Jansen stets "auf Risiko geht", bewusst Akzente setzt, das Stück förmlich an sich reißt. Nur so ist es überhaupt möglich, in eines der meistgespielten und geradezu verschlissenen romantischen Violinkonzerte noch Spannung zu bringen, die "Funken sprühen zu lassen" und den Hörer "an die Stuhlkante" zu ziehen. Jansen wagt und gewinnt, ihre Interpretation reißt mit, sie wirkt frisch, leidenschaftlich und spontan . . . [Souvenir d'un lieu cher]: Jansen bringt diese Miniaturen tonschön zur Wirkung.

. . . man hat den Eindruck, dass Jansen stets "auf Risiko geht", bewusst Akzente setzt, das Stück förmlich an sich reißt . . . Jansen wagt und gewinnt, ihre Interpretation reißt mit, sie wirkt frisch, leidenschaftlich und spontan.

Janine Jansen . . . s'est rapidement hissée au rang des meilleurs . . . elle déploie une énergie, une puissance et une richesse de timbres particulièrement attachantes. Sans maniérisme déplacé, elle démontre, par une originalité raisonnable en termes de nuances et de tempos, une personnalité à la fois vibrante et sensuelle, alternant avec la même aisance élans plein d'ardeur et moments de rêverie . . . Daniel Harding lui apporte un soutien chaleureux, complice et habilement dosé . . . Espiègle, spontanée et pleine de charme, Janine Jansen nous met à ses pieds.