BACH Weihnachts-Oratorium Chailly 4782271

With excellent soloists, led by Martin Lattke as the Evangelist, the result is a wonderfully flexible and dramatically vivid account, constantly illuminated by the obbligatos from the Gewandhaus wind, particularly the outstanding principal trumpet. Chailly manages to combine the rhythmic lightness of a period-instrument performance with the tonal richness of a traditional orchestra. It is by far the most successful of his Bach forays to date.

Hearing Chailly in Bach has been a revelation, the sort of surprise that makes reviewing a constantly renewed pleasure.

The performance channels advantages of both customs: historically informed nimbleness, the symphony orchestra's luxe warmth. The textures are transparent, but with nary a hard edge; even the quickest numbers eschew drive for swing. The Dresdner Kammerchor and an accomplished lineup of soloists (led by tenor Martin Lattke's burnished Evangelist) offer singing that's likewise both rich and agile.

Riccardo Chailly, with superb soloists and his matchless orchestra and choir, interprets it with finesse, fluency and festive élan.

[The recording of Bach Weihnachts-Oratorium] is an absolute blast. If you like fast tempi you'll love this spicy and crisp live version from conductor Riccardo Chailly, the Gewandhausorchester of Leipzig and the Dresdner Kammerchor. The whizzy speeds give the yuletide message a sense of urgency and excitement but the clarity of the complex polyphonic writing is never sacrificed. The top-drawer soloists are all of the light, fleet-of-voice variety, and the orchestral playing is wonderfully exuberant.

. . . he eschews the current trend towards period instrumentation, with no perceptible loss of authenticity. It's marvellously recorded, the solo vocalists sustaining poise and clarity against the full onslaught of choir and orchestra, while the fulsome brass brings a dazzling, burnished lustre to the performance.

[This] is probably destined to be the reference recording of the "Christmas Oratorio." Among the first-class lineup of soloists soprano Carolyn Sampson is an obvious major attraction, but Martin Lattke is also superb as the narrating Evangelist . . . Most remarkable are Chailly's tempos, which are fashionably brisk but, more important, convey a great sense of celebration appropriate to the season . . . Chailly's fresh attention to detail reveals a creative effervescence.

The Leipzig Gewandhausorchester's brilliant sound dances in Riccardo Chailly's jubilant recording of Bach's Christmas Oratorio. The choral singing is lithe from the Dresdner Kammerchor. Bass Konstantin Wolff leads a well-balanced and characterful quintet of vocal soloists, with soprano Carolyn Sampson sounding peach-sweet in her arias. Among the uniformly excellent obbligato soloists, horn players Ralf Götz and Raimund Zell and violinists Sebastian Breuninger and Peter Gerlach deserve special mention. A joy from start to finish.

For those who like their Christmas listening to be great music, not merely seasonal, I recommend the new double CD Christmas Oratorio . . . [A fine roster of soloists, led by Carolyn Sampson,] and the Dresden Chamber Choir contribute to this Christmas's most successful serious offering.

Chailly's exhilaration is irresistible . . .

His trumpets are spectacular and he brings a rare sense of drama and rediscovery to this glorious music.

. . . an intimate affair featuring crystal-clear soloists, a lean but tender chorus and an agile, graceful orchestra.

. . . [the soloists] are an admirable lot, and their contributions benefit considerably from the relative calm . . . [the Gewandhaus orchestra's] splendid playing reflects the confidence that accrues from familiarity. The trumpets, especially, thrill . . . Overall, Chailly's performance comes close . . . There is drama, to be sure . . .

Riccardo Chailly's Bach from the Gewandhaus espouses the 'Third Way', as Chailly calls it, where romantic and 'period' style find a happy synergy. For many it will satisfy beyond measure. The orchestral playing is supremely polished, assured and with pinpoint nuancing. The Dresden Kammerchor and vocal soloists fulfil Chailly's ambition for unremitting leanness and breathtaking mobility . . . I savoured 'Frohe Hirten' as rarely before -- the agile tenor Wolfram Lattke is so completely allied with his fluting partner that the shepherds almost take off in exaltation. Carolyn Sampson is irresistible throughout.

In diesem Weihnachtsoratorium regieren die Klarheit und die Zartheit, entfaltet sich die Pracht im Inneren . . . Hier fügen die Details sich zum Ganzen, brodelt es innerlich, beherrscht ein ganz anderer Klang das Geschehen . . . Barockkultur vom Feinsten . . . [Martin Lattke, Tenor]: Tongebung, Artikulation und Geschmeidigkeit [rasten ein] und seine leicht, sicher, schlicht und menschlich geführte Schilderung der Heilsgeschichte greift nach der Seele . . . [Wolfram Lattke, Tenor]: Seine virtuose Hirten-Arie ist auf Welt-Niveau unterwegs. Mit sinnlicher Selbstverständlichkeit perlen die Koloraturen, nichts ist davon zu merken, wie schwer diese Arie ist . . . Carolyn Sampson führt einen schlackenlos prägnanten Sopran mit wunderbar eigenem Timbre . . . Wiebke Lehmkuhl entwickelt bei aller Klarheit weibliche Kraft . . . Das Ganze ist unter den zärtlich formenden Händen Chaillys noch weit mehr als die Summe seiner schönen Teile.

. . . [Pastorale]: So drahtig, lebendig und immer wieder neu legt Chailly den [Satz an] . . . wer den Mut hat, immer wieder Neues zu entdecken in Bachs unermesslichem Kosmos, der ist bei Chaillys unerbittlicher Transparenz [gut aufgehoben] . . . [der Live-Mitschnitt] klingt ausgezeichnet. Aber die Natürlichkeit der Klangfarben, die Detailflut, der Raum . . . sind rundweg atemberaubend.

. . . in tänzerisch schneller Beweglichkeit betreibt das Gewandhausorchester virtuose Musizierakrobatik, die Chorstimmen weben sich bezaubernd und sicher mit tupfend spielerischen Akzenten umeinander, die Solisten prägen charakterstark und markant ihre Arien. Diese Freude der Weihnacht ist ansteckend ¿ ein "Weihnachtsoratorium", bei dem man die unsterblichen Melodien mitpfeift.

Exemplarisch macht der Maestro mit seinem erstklassigen Orchester, guten Solisten und dem Dresdner Kammerchor deutlich, wie man auf modernen Instrumenten all den Glanz und die Durchsichtigkeit des barocken Musikverständnisses erreichen kann. Mit einem wunderschön bewegten Puls bringt Chailly Licht und Freude in das Weihnachtsoratorium, dirigiert Musik, die zum Himmel strebt und doch Menschen berührt.

. . . so hat man das noch nie gehört . . . So artikuliert, durchsichtig, vibratoarm in Streichern wie Bläsern, so an Rhetorik und Gestik, Affekt und Wortausdeutung orientiert konnte man das Leipziger Gewandhausorchester zuletzt wohl nur im 18. Jahrhundert hören. Allerdings schwerlich so virtuos . . . Chailly hätte keinen kompetenteren Partner finden können als den Dresdner Kammerchor, eines der besten Vokalensembles für barocke Musik. Bei diesen Sängern klingt Kontrapunktik, als seien Chorfugen etwas sehr Natürliches. Der Engeljubel in "Ehre sei Gott" führt in einen Himmel voll menschlicher Leidenschaft. Man könnte tanzen zu diesem Drive, diesen Akzenten, dem Ausdruck in der silbengenauen Diktion . . . Die "stolzen Feinde" schnauben nicht, sie sind nur elegant hingetuscht, und anders als zu Beginn klingen die Ventiltrompeten eitel und geölt. Die Solisten sind eine Wonne . . . Martin Lattke ist ein sensibler Evangelist, sein Bruder Wolfram singt die Tenorkoloraturen in "Frohe Hirten" mit unglaublicher Leichtigkeit. Wenn Sopranistin Carolyn Sampson mit ihrer schlanken Stimme ein Wort wie "falsch" scheel anschärft, ahnt man den Dramatiker Bach. Altistin Wiebke Lehmkuhl verschmilzt in "Schließe, mein Herze" mit der Violine wie der Mensch mit dem Himmel. Und Riccardo Chailly sorgt, darin eben doch an Romantik geschulter Sinfoniker, für einen himmelweiten Bogen: Man will alle Kantaten an einem Stück hören. Ist unhistorisch, macht aber Freude.

Zweifelsohne hat sich Chailly "kundig" gemacht. Das verkleinerte Gewandhausorchester überzeugt durch geschliffenen Klang, der Dresdner Kammerchor empfiehlt sich durch Geschlossenheit.