JONAS KAUFMANN Wagner / Runnicles

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JONAS KAUFMANN
Wagner

Orchester der Deutschen Oper Berlin
Donald Runnicles
Int. Release 18 Feb. 2013
1 CD / Download
0289 478 5189 9 CD DDD DH
Blu-ray Audio:

BBC Music Magazine Vocal Award 2014



Track List

Richard Wagner (1813 - 1883)
Die Walküre

Erster Aufzug

Siegfried

Zweiter Aufzug

Rienzi

Act 5

Tannhäuser

Act 3

Die Meistersinger von Nürnberg

Act 1

Lohengrin

Act 3

Wesendonck Lieder

Orchestration by Felix Mottl (1856 - 1911)

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Jonas Kaufmann, Orchester der Deutschen Oper Berlin, Donald Runnicles

Total Playing Time: 1:14:19

German tenor Jonas Kaufmann is the business. Mix his smouldering good looks with a beautifully honed voice and an acute musical intelligence, and you've got a singer with few rivals today. Indeed, I can think of only one, the Maltese tenor Joseph Calleja. Kaufmann is Domingo to Calleja's Pavarotti, and we're lucky to have the choice . . . [at Verdi he] treated us to some splendidly phrased, full-bodied singing in connoisseur's-choice arias . . . [Wagner]: here is one of the few singers of today who bears comparison with anyone from the golden age of Wagner; singing that petered out more than 40 years ago. Kaufmann's command of Wagner's idiom is near total, but where he really wins through is in his beauty of tone. I can't think of another Wagner tenor active today who has it, and very few in recorded history who rival him in this regard . . . By the way, if you want to hear how good Kaufmann's Wagner is, his new Decca all-Wagner CD . . . is well worth a listen.

Hungry for some thrilling opera singing? The German tenor Jonas Kaufmann is just about the most exciting guy out there these days. Apparently he can sing almost anything (try his "Werther", or perhaps "Tosca") but he's exceptional in Wagner . . . Fans will also want to make a pilgrimage to the Met this spring when he sings the lead in "Parsifal". In this excerpt from Lohengrin, you can hear what all the fuss is about -- soft singing that's exquisitely supported and a virile, ringing tone in louder passages that is nothing short of electrifying.

. . . a matchless Wagner recital . . . tantalising glimpses . . . The "Song to the Woodbird" from "Siegfried" Act 2 captures him at his most lyrical, while "Thannhäuser's" Act 3 Rome Narration is a triumph of heroic timbre, dramatic intensity and musical sensibility: at no point do you fell Kaufmann is going through the motions. The gem for me is the "Wesendonck Lieder" . . . thanks to singing of such melting ardour, "owned" by the world's leading Wagner tenor . . . peerless . . .

. . . [Lohengrin's "In fernem Land"]: The opening is sung with a rapt, almost trance-like intensity, rising to thrilling climaxes. As Siegmund, his dark, baritonal timbre comes into its own. In Rienzi's Prayer and Tannhäuser's Roman narration, his Italianate timbre -- surely what Wagner wanted -- easily negotiates the bel canto turns and grace notes overlooked by burlier singers. His Siegfried in the forest sounds youthful, poetic and witty . . . No Wagner tenor sings Lieder with such musicianship, colour and sensitivity. With this glorious disc, Kaufmann sets a standard for our time.

. . . should be in every Wagnerite's collection. Jonas Kaufmann is a Wagner tenor who need fear no comparison with anyone, however far back you go. His tone is beautiful, his command of line and dynamics impeccable, and his familiarity with Wagner's idiom unimpeachable . . . Kaufmann's artistry and the beautiful playing of the Deutsche Oper Berlin Orchestra under Donald Runnicles makes this a must-buy.

German tenor Jonas Kaufmann is, at 43, right in the vocal sweet spot both physically and artistically. He has a strong, burnished timbre and tremendous dynamic range. He also displays impeccable musicianship . . . Kaufmann gets strong, impeccably nuanced support from the Orchestra and Choir of Deutsche Oper Berlin under conductor Donald Runnicles . . .
It's an unforgettable mix of power and wistfulness, sung with a voice you might just want to get lost in.

There's a moment, early on in "Ein Schwert verhiess mir der Vater", the opening selection of this superb collection of Wagner arias and lieder, when Jonas Kaufmann, as Siegmund, lets out the huge, long cries of Wälse!" with extraordinary power. It's as if he's challenging us to think of any contemporary equal; and to be honest, I can't. It's one of a series of outstanding moments that confirm Kaufmann as the pre-eminent Wagnerian tenor of his era, including a breathtaking "In fernem Land". He's helped throughout by the excellent Orchester der Deutschen Oper Berlin under Donald Runnicles, who demonstrate a natural grasp of the dramatic requirements for each aria. One of the year's landmark classical recordings.

German tenor Jonas Kaufmann demonstrates anew his increasing stature as the reigning Heldentenor of our time. His dark voice, with its baritonal tinge, adds intense expressivity to selections from five Wagner music dramas, as well as an affecting account of the "Wesendonck Lieder" in the orchestration by Felix Mottl. Kaufmann is lucky to team with seasoned Wagnerians, conductor Donald Runnicles and the chorus and orchestra of the Deutsche Oper Berlin.

Just about anything the German tenor Jonas Kaufmann does these days is special, and he sounds in particularly fresh voice as he ventures into some new and some familiar territory on this album of excerpts from Richard Wagner's operas. He brings youthful exuberance to the "Forest Murmurs" scene from "Siegfried," then switches seamlessly to the mature bitterness of Tannhaeuser's "Rome Narrative," an opera he has yet to add to his repertoire. His rendition of the prayer from the last act of Wagner's early opera "Rienzi" is especially lovely . . . [Wesendonck songs]: Though these were written for a female voice, Kaufmann makes them his own with unflagging lyricism . . . The singer gets strong support by the Orchester der Deutschen Oper Berlin conducted by Donald Runnicles.

. . . Kaufmann offers further confirmation that he is indeed the longed-for Wagnerian hero of our generation . . . he both lightens and sweetens to sing beautiful, deeply felt versions of the Wesendonck Songs. His performances of the two songs that call for the most "feminine" touch, "Der Engel" (The angel) and "Träume" (Dreams), are perhaps the most remarkable for their sensitivity . . . the singing is so gorgeous that it's reason enough to buy the disc. But who needs just one reason when every performance is a gem? . . . Kaufmann sings a "Sword Monologue" for the ages . . . Kaufmann's [stage presence] is as believable as it gets . . . listening to Kaufmann's "Grail Narration", it's hard to imagine a more convincingly mystical, otherworldly start to "In fernem Land" (In a far-off land). With Runnicles' transparent support, Kaufmann sounds as if transported to a land of the holy and the wise. His performance . . . is extraordinary. Then again, so are Kaufmann's fervent Siegfried, who truly sounds naive; his sincere and prayerful Rienzi; and his angry, pain-filled Tannhäuser. The voice is as handsome as Kaufmann's countenance, and equally seductive. The better the sound system, the more delicious he sounds. Do you need more adjectives to convince you to get this disc?

Jonas Kaufmann's new CD of Wagner arias and scenes . . . suggests he could be thrown into nearly any of the composer's tenor roles and triumph. He can slice through a voluminous orchestra in percussive, anguished or exultant phrases yet eloquently caress a lyrical phrase with equal expertise . . . The singing shifts seamlessly from heroic to romantic as he sings of Sieglinde's gaze; he leans into gushing phrases with a sway, giving the impression of one drunk with pleasure. Donald Runnicles leads the orchestra in an impassioned and detailed performance, especially notable for its powerful and polished brass section . . . Runnicles keeps a brisk pace through perky, impeccably executed birdsong. "Am stillen Herd" from "Die Meistersinger von Nürnberg" features beautifully long, sculpted lines from Kaufmann. The ease and evenness of his sumptuous sound from its dark low range to its gleaming top earn the "Mastersinger" title. At the beginning of "In fernem Land" from "Lohengrin," Kaufmann showcases exquisite piano singing, floating his voice without losing the core of the sound. His tone beams resplendently at the mention of the grail. He and the orchestra create a suspenseful, authoritative performance, capturing the reverence with which the title character regards his office . . . The collaboration is also fruitful through selections from "Rienzi" and "Tannhaüser." Perhaps most telling about Kaufmann as an artist, however, is his decision to sing the Wesendonck-Lieder, which Wagner wrote for female voice. As asserted in a program note, the text is fully convincing from the male perspective, at least with Kaufmann singing Felix Mottl's orchestral arrangements.

There is plenty of ear candy to back up the eye candy that is German Jonas Kaufmann. An operatic tenor with the rich timbre of a baritone, Kaufmann has evolved into the great Wagnerian leading man of our time. He lays out some short highlights of what makes him so on his latest album, a survey of Richard Wagner's evolution as an opera composer. With the solid support of conductor Donald Runnicles leading the orchestra and choir of the Deutscher Oper in Berlin, this album is nothing less than a how-to guide to any other aspiring dramatic tenor. The care and craft behind Kaufmann's art, as well as the many colours he can get from his voice, are an opera lover's dream.

. . . [a] marvellous Wagner CD . . . clear demonstration of the dramatic power, sensitivity and colour range that make this German star the most expressive heroic tenor working the territory today. The CD's digital information even encodes Kaufmann's vigorous stage presence. Doesn't your breath momentarily stop on those ringing, long, aching notes when Siegmund calls out his father's name, Wälse, in the sword monologue from "Die Walküre"? . . . Kaufmann is always in 3-D, as is the lusciously lovely orchestra of the Deutsche Oper Berlin, conducted by Donald Runnicles, another master in the field. A tip of the hat, as well, to the recording acoustics: well-balanced, clear, alive. The intelligently chosen items include several Kaufmann has yet to sing live, hinting at possible glories to come. From "Tannhäuser" we get the hero's Rome narration, its emotional kaleidoscope expertly controlled. A dip into "Rienzi" brings the hymn-like "Allmächt'ger Vater", carolled tenderly on high. From "Lohengrin" we hear the Grail narration, lingeringly beautiful in its two original stanza version . . . [the Wesendonck Lieder] with Kaufmann utterly convincing . . . Kaufmann's voice has never seemed in finer fettle . . . seriously gorgeous music, presented in performances that pierce the heart.

. . . [a thrilling] affair. Consolidating the German tenor's growing reputation as a Wagner interpreter, it both sums up his achievement to date and takes him into new, potentially controversial territory . . . His artistry is exceptional. His sexy, heroic way with Siegmund, and the marvellous introversion he brings to Lohengrin's "In Fernem Land", leave us in no doubt as to why he is today's interpreter of choice for both roles. Yet he brings the same insight and intensity to his new material. His almost baritonal lower registers and his ability to sing soft high notes are tremendously persuasive in the Wesendonck-Lieder. Tannhäuser's conflict between flesh and spirit is beautifully delineated. Best of all is Rienzi's prayer, in which his almost oceanic tone blends with the elegance of the fine Mozart singer he once was . . . [the recording] captures his singing quite superbly . . .

This superb recital shows this magnificent singer at his best. Accompanied by Donald Runnicles, Kaufmann's richly baritonal tenor is in full flood for a powerful yet subtle performance of a rarely heard early version of Lohengrin's Act 3 narration . . . [a] highly interesting release.

. . . German tenor Jonas Kaufmann cements his reputation as the prime Wagner tenor des nos jours with the release of his new disc . . . a striking performance of the Wesendonck-Lieder . . . Kaufmann's dark and smoochy voice travels easily from hushed pianissimi to the resoundingly pingy top notes that are essential in any Wagnerian. His diction is as superb as you'd expect, and the accompanying from Wagner specialist Donald Runnicles and the Deutsche Oper orchestra is powerful.

. . . [Kaufmann] seems ready for coronation as the reigning Wagnerian tenor of his generation. This repertoire is often thought of as a test of strength, and Jonas Kaufmann obliges with solid, ringing tone in his selective ventures into heldentenor terrain. All selections, in fact, find him assured and forceful . . . the secure attack adds a thrilling bonus . . . He is attuned to the spirit and style of this music, and of course to its text. His manner, like the strategy he brings to each scene, always feels perfectly right . . . He pursues a lyrical vein through the dense Wagnerian texture. Each effect blends into a larger continuous span; transitions count for more than any individual notes, impressive as the sheer sound can be . . . [a] fine orchestra of Deutsche Oper Berlin . . . [Tannhäuser's] Rome narrative is performed here in a frenzy, with a volley of fortissimos above the staff -- a totally convincing dramatic-tenor display . . . The Wesendonck-Lieder, while unexpected programming for a tenor, become far more than a parlor trick; this is one of the best renditions of these songs I can recall, with the musicians, led by Runnicles, marvelously supporting the tenor's fast, flexible pace and lending vibrant instrumental colors. Lohengrin's farewell rarely has either Kaufmann's radiant poise or his clarion intensity, let alone both.

Kaufmann has plenty of heroic ring and powers through the texture with his dark mahogany sound . . . Kaufmann's tenor is almost impossibly macho, baritonal and italianate . . . We get a thrillingly dramatic account of "Imbrunst im Herzen" . . . [in the uncut "In fernem Land"] the voice grows thrillingly at the climax here and in "Ein Schwert verhiess mir der Vater" . . . Kaufmann's disc, with solidly dramatic accompaniment from Donald Runnicles and the Deutsche Oper forces, is . . . the Wagner for meat-eaters . . .

It is rare for a tenor to sing the five Wesendonck Songs, but when the tenor is Jonas Kaufmann there can be no purist objections. If a better solo vocal disc appears this year, it will have to be beyond perfection. Kaufmann shows his tender side and his versatility in extracts from his performances . . . To each role he brings burning intensity and intelligence, and a voice in a million. Donald Runnicles and the Deutsche Oper Berlin orchestra accompany him in like manner.

This new disc is mostly magnificent, but had me pining for more . . . Lohengrin's Narration, superbly sung, is given with an extra verse which Wagner scrapped before the first performance . . . The excerpts from the other operas are all exemplary, with outstanding accompaniments under Donald Runnicles. Kaufmann may never sing Siegfried in the theatre, but the Forest Murmurs here, in an unusually extended version, makes one long to hear him in the complete role; the Tannhäuser Rome Narration even more so, a shattering account . . . this is a further testimony to his lonely greatness among contemporary Wagner tenors.

German tenor Jonas Kaufmann's performances have proven problematic for many critics, simply because there is often so little to criticise . . . What cannot be denied is the sonority and clarity of Kaufmann's singing, and the characterisation he brings to his roles, while his performance of Wesendonck Lieder (stated by Wagner as written "for female voice"), shows both assurance and a willingness to step outside the usual repertoire. A recording to sit back and enjoy.

. . . some of the most gorgeous orchestral playing . . . The sheer warmth of the Deutsche Oper orchestra is magnificent; against this, Kaufmann's multicolored tenor can narrate with its wide range of colors. The cries of "Wälse" are impressive, elongated, and underpinned by electric tremolos . . . A word of praise too for the horn player . . . Kaufmann gives us Rienzi's Prayer, arguably the highlight of the disc. Kaufmann finds his most sheerly beautiful voice here; Runnicles achieves a stunning arrival point via his orchestra . . . ["Am stillen Herd"]: One can marvel at Runnicles's miraculous lead-in, the gorgeous solo instruments, and how Kaufmann's innate lyricism works so well here . . . Kaufmann floats lines well . . . [a] beautifully trained, superb chorus . . . those following Kaufmann's career will feel a need to have it; those who value excellence of orchestral contribution should hear Runnicles's expertise.

. . . another terrific disc from Jonas Kaufmann . . . [the recordings] find the tenor at his peak of performance. He has everything: power to spare, total security in the upper register, a wide dynamic range, uncommon sensitivity, and ability to caress gentle moments. This is a gentle superman of a heldentenor, at his best . . . here we have an account of Siegmund's first-act "Walküre" scene including the two thrilling cries of "Wälse!" . . . Kaufmann justifies a tenor singing the Wesendonck, and proves it in his remarkable performance . . . Kaufmann proves this remarkable song cycle is equally effective sung by a tenor. The Berlin Orchestra is superb, with conductor Runnicles an expert Wagnerian conductor. Engineers have done their job particularly well. A wonderful CD!

Kaufmann's recital disc certainly demonstrates the importance of his career in our tenor-starved era. Having proven himself in the French and Italian repertoire, here he conquers Wagner, capping the recording with a truly beautiful version of the "Wesendonck Lieder".

. . . the nonpareil Wagnerian of the day.

This recording has all the allure and dark beauty of his singing . . . , but also the thoughtfulness of an artist who does not take his stardom for granted. His rendition of the "Wesendonck Lieder" -- rarely sung by men -- has Mahlerian desolation and elation. Donald Runnicles draws a glowing performance from the Berlin Opera Orchestra.

Far and away the finest new Wagner issue in this [year] . . .

The world's leading tenor? Could be . . . This fifth solo album focuses on some of the greatest Wagnerian moments, and even offers us the wonderful "Wesendonck"-Lieder, rarely performed by any but a female voice. Kaufmann handles it deliriously, reveling in every Felix Mottl-orchestrated moment, showing a different dimension to his Bayreuth persona besides crooning from the stage over an orchestra as powerful as a locomotive. But he does that too and maybe better than anyone alive today. His voice is infused with expressive power, and [vocal power as well] . . . what we do get is very convincing . . . The orchestra is radiant, the conducting brilliant, and the singing almost without peer. What else do you need?

No other Heldentenor can touch Kaufmann in tis repertoire: radiance, refinement and expressive eloquence mark these performances of arias and lieder, warmly supported by Runnicles. His range is breathtaking from the overwhelming power of the Sword Monolouge from "Die Walküre" to the hushed intimacy of the "Wesendonck Lieder".

. . . [this release] confirms that Kaufmann is indeed the heroic Wagnerian tenor of our generation. What is most amazing about his artistry is that his gleaming, metallic sound is allied to a personality that eschews macho posturing. A case in point is the sensitivity that distinguishes his gorgeous rendition of the five "Wesendonck-Lieder". In songs customarily performed by sopranos and mezzo-sopranos, Kaufmann lightens and sweetens his voice to reveal the tenderness and longing at the heart of these great compositions. This is a great disc.

This remarkable disc culminates with the "Wesendonck Lieder" . . . Extracts from operas including "Parsifal" and "Tannhäuser" are breathtaking.

The best Wagner recital album to be released in a long time. Not to be missed.

. . . [die neue Wagner-CD] ist etwas ganz besonderes . . .

. . . Jonas Kaufmann [ist] bisher der gefragtere Star, auch der vielseitigere . . . Jonas Kaufmann hat viel mehr Fülle und Dunkelheit in der Stimme, die er manchmal mit italienischem Schmelz aufpoliert. Dabei kommt ein ganz anderer Typ Held heraus: kerniger, wilder . . . Er ist zu waghalsigen Spitzentönen fähig, beherrscht aber auch erzählende, liedhafte Affekte und kann sogar karikieren (als Tannhäuser, der den Papst nachäfft). Seine Aufnahme ist die interessantere, vor allem aber die heldenhaftere.

. . . die eigentlich für Sopran geschriebenen Wesendonck-Lieder . . . [sind] aber auch in der Tenorfassung sehr reizvoll, zumal der Münchner sie hervorragend singt und gestaltet. Ansonsten ist er mit seiner derzeitigen Idealpartie Siegmund zu hören und sorgt als Siegfried und Tannhäuser schon für Vorfreude auf kommende Jahre . . . [alles in allem] legt Kaufmann hier ein erstklassiges Wagner-Programm vor.

Kaufmann, der Virile, Robuste, der seine Figuren mit Testosteron sättigt, das hört man auch hier. Tannhäusers "Rom-Erzählung" ist das stärkste Stück, dicht gefolgt von Siegmunds "Ein Schwert verhieß mir der Vater", in dem sich ein Gebrochener übermenschlich aufbäumt . . . [ein Hauptgewinn] fürs deutsche Fach . . .

[Der Tenor] vermag zu fesseln . . . Donald Runnicles -- wie Kaufmann ein Wagner-Experte -- und das Orchester der Deutschen Oper Berlin . . . sorgen für farbig-dichten Klang. So mag er's, der Wagner-Fan.

Silbern ist die Farbe, die man gemeinhin mit Wagners "Lohengrin" assoziiert. Man muss kein Synästhetiker sein, um das zu verstehen. Erst recht nicht, wenn das Orchester der Deutschen Oper Berlin unter Donald Runnicles diese Klänge wunderbar irisierend, hell und strahlend fabriziert. Draufsetzen, mit seiner dunklen, baritonalen und immer satter, kräftiger werdenden Stimme, darf sich im Fall dieser neuen Wagner-CD der Tenor Jonas Kaufmann . . . seine Stimme wächst (im Tannhäuser vielleicht am deutlichsten) kraftvoll und ins Heldenhafte, eröffnet neue dramatische Ausdruckswelten, ohne die Zwischentöne, das messe di voce zu verlieren, ohne an Prägnanz und Artikulation einzubüßen. "Kaufmann Wagner" ist hörbar eine Begegnung auf Augenhöhe, gerade auch bei den schweren Partien. Das Prädikat "nur silbern" sei drum allein aus Gründen der Synästhesie verliehen.

Kaufmann betont in seinen psychologischen Porträts der Figuren das Menschliche, das der Romantik verhaftete Wagners, und das Orchester der Deutschen Oper Berlin unter Leitung von Donald Runnicles unterstützt ihn dabei mit einem warmen, empathischen, niemals kraftstrotzenden Klang . . . Seine Stimme klingt homogener, warm und sicher geführt . . . Kaufmann, seit Jahren an den bedeutenden Opernhäusern der Welt gefeiert, ruht sich nicht auf seinen Lorbeeren aus, sondern er experimentiert, forscht und feilt an und mit seinen Partien . . . die neuen Wagner-Platten mit ihm fesseln in ihrer poetischen Fantasie . . .

. . . seine baritonal-dunkle Stimme [harmoniert] mit den schweren Helden Wagners wie Siegmund und Tannhäuser . . . Kaufmann [führt] das Draufgängerische der Figur vor und [sorgt] insgesamt mit kultiviertem, italienisch geschultem Legato für ein Mehr an Genuss . . . Wer hätte gedacht, dass die nun wirklich nicht einem Mann ihn die Kehle geschriebenen Wesendonck-Lieder in Felix Mottls Orchesterbearbeitung so gut funktionieren? Der Sänger nimmt sich hier zurück und zeigt, dass er bei allem, was gegen sein Abdunkeln der Vokale und das gelegentliche Quetschen von Tönen eingewendet werden kann, einfach der bessere Stilist ist.

. . . [um] Jonas Kaufmann reißt sich zur Zeit die ganze Opernwelt . . . Sehnig, immer sprungbereit, voller Kraft. Mal dunkelt er seine Stimme ab, um sie im nächsten Augenblick in gleißende Helle aufschießen zu lassen . . . begleitet vom vorzüglichen Orchester der Deutschen Oper Berlin . . . Kaufmann [steht] noch in der Tradition der großen Wagner-Sänger des 20. Jahrhunderts -- oft meint man Plácido Domingo in seinen besten Zeiten zu hören . . . grandiose Erzählkunst.

Schon wegen seiner dunklen Klangfarbe ist er für den Tannhäuser geradezu prädestiniert . . . [diese CD bietet] Wellen wahrer Wagner-Wonnen. Ein besonderes Highlight sind die von den Sopranen entliehenen Wesendonck-Lieder, die Kaufmann herrlich singt und gestaltet.

. . . [die Rolle des Siegmund, der bei einem Tenor mit baritonalem Fundament weit besser aufgehoben scheint, ist] ideal für Jonas Kaufmann, dessen Leidenschaft es jeder Sieglinde leicht macht, ihm in die Arme zu sinken . . . [Jonas Kaufmann gibt] in Tannhäusers Romerzählung sowie beim Waldweben aus "Siegfried", dem lyrischsten Teil dieser schweren Heldenpartie, mit seinem sensiblen Vortrag ein großes Versprechen ab . . . Um Wagners lyrische Helden war es schon lange nicht mehr so gut bestellt.

. . . [Jonas Kaufmann operiert] auf der Basis eines markanten baritonalen Timbres. Seine neue CD, die kurz und bündig "Wagner" betitelt ist, macht das schon in der ersten Nummer, "Ein Schwert verhieß mir der Vater", deutlich -- die Anforderungen Siegmunds kommen der dunklen Mittellage Kaufmanns ausgesprochen entgegen. Vorzüge seines Wagner-Gesangs erweisen sich aber auch in den anderen Ausschnitten, in denen er die rhetorische Nachdrücklichkeit der großen deutschen Interpreten mit dem Legatobewusstsein und der Rundung, die seine Erfahrung mit italienischen Partien spiegeln, verbindet. Siegfrieds Monolog "Dass der mein Vater nicht ist" erhält auf der Grundlage dieser Eigenschaften spannungsvolle innere Kohärenz ebenso wie deklamatorische Differenziertheit -- großartig ist das, und es deutet eine mögliche Facherweiterung ebenso an wie die Romerzählung Tannhäusers, die Kaufmann mit überraschenden Details in der Phrasierung ausstattet . . . [Wesendonck-Lieder]: in der Tat vermittelt die baritonale Farbe seiner Stimme grundsätzlich interessante neue Eindrücke . . . Sehr elegant gelingen "Am stillen Herd" aus den "Meistersingern" und -- vielleicht Höhepunkt der CD -- die Gralserzählung in der Originalgestalt aus "Lohengrin", mit einem berückenden Piano -- zart und männlich zugleich -- sowie differenzierter Phrasierung.

. . . Jonas Kaufmann, Deutschlands derzeit attraktivster Wagner-Tenor . . . sehr sinnlich, sehr baritonal, voll "männlich schönem Stimmklang", um es mit Wagners Worten zu sagen, und von lupenreiner Textverständlichkeit. Wie macht der Mann das, fragt man sich . . . Fast nonchalant, mit Italianità und viel Legato, auf der Grundlage eines peniblen Studiums des Notentextes vor allem wischt Kaufmann hier das ganze notorische Krisengefasel um seinen Berufsstand vom Tisch . . . [Donald Runnicles und das Orchester der Deutschen Oper Berlin] lassen sich infizieren, schweben auf seidenweichen Piano-Matten, schwelgen in Farben, reden, argumentieren, machen klar, was Rhetorik bei Wagner überhaupt heißt. So dämonisch, so schwarzgallig-bitter hat man die Romerzählung des Tannhäuser selten gehört, nicht im Blech, nicht in des gefallenen Minnesängers Selbsthass und Hohn. Verse wie "Hast du so böse Lust geteilt?" zischt Kaufmann förmlich nur zwischen den Zähnen hervor . . . So gut, so profiliert und -- man kann es nicht genug rühmen! -- mit solcher Lust an der Textverständlichkeit und an Wagners Wortwülsten wie schon lange nicht mehr . . . [Wesendonck-Lieder]: wie er das macht, mit welcher Hingabe und Zärtlichkeit, empfänglich für jede Nuance dieser Tristan-schwangeren Vertonungen, Harmonien schmeckend, Silben modellierend -- das treibt beim Hören den Puls in die Höhe. Lässt Körpersäfte schießen. Wenn Kunst so von der Nichterfüllung unseres Begehrens handelt, dann wollen wir dafür dankbar sein.

Dieses Album muss selbst Wagner-Skeptiker überzeugen. Keine Stimmprotzerei, kein Muskelspiel um seiner selbst willen. Hier sucht jemand musikalische und inhaltliche Wahrhaftigkeit und das mit einer kräftigen sinnlich dunkel gefärbten Tenorstimme, die -- weiß Wagner -- nicht nur die Seele berührt! . . . [der] Glücksfall eines Arien-Albums zum Wagner-Jahr. Wie packend Jonas Kaufmann etwa die Rom-Erzählung des "Tannhäuser" gestaltet, raubt einem schier den Atem. Angesteckt von Kaufmanns Subtilität spielt das Orchester der Deutschen Oper Berlin unter Donald Runnicles all seine Stärken und Farben aus. Für Wagnerianer ist dieses Album ein Muss, es könnte aber auch als Einstiegdroge gute Dienste leisten.

Hier hat einer zu "seinem" Komponisten gefunden . . . Jonas Kaufmann singt seinen Wagner anders, als man es sich von so vielen hauptberuflichen "Wagner-Sängern" gewöhnt ist. Er stemmt keine vokalen Schwergewichte, sondern setzt seine Töne immer behutsam an; er bellt nicht mit den Wagner'schen Stabreimen herum, sondern singt diese wie ein Liedsänger schön auf Legato-Linie. Überhaupt ist ihm jede Brüllerei, jedes eintönige Dauerforte fremd; vielmehr singt er Wagner -- mit Betonung auf "singen". Dass er das, jedenfalls in diesem Fach, wie heute wohl kaum ein Zweiter kann, zeigen exemplarisch die "Wesendonck-Lieder": reine Wonnen lyrisch erfühlten Liedgesangs . . . [Kaufmanns Stimme ist] persönlich und unverwechselbar . . . [wenn man] hört, wie differenziert er sich bei Wagner einsetzt, vom deutsch-romantischen Gebet Rienzis bis zu Siegmunds exponierten "Wälse"-Rufen (die Kaufmann famos hinkriegt) oder dem Siegfried, dann kann man sich der Faszination dieser Stimme, dieses extrem sprachbewussten Wagner-Gesangs, kaum entziehen.

Musikalischer Bombast ist Jonas Kaufmanns Sache nicht. Der zurzeit wohl beste deutsche Tenor führt auf seiner ersten reinen Wagner-CD vor, wie nuanciert man die anspruchsvollen Szenen aus "Siegfried", "Tannhäuser", "Walküre", "Lohengrin", "Meistersinger" und "Rienzi" interpretieren kann: kraftvoll, doch ohne Anstrengung; entspannt, aber dennoch spannungsvoll. So gelangt er zum Kern der Musik, die Wagner nach italienischer Art legato gesungen haben wollte. Kaufmann ist auch ein guter Erzähler, der mit klarer Artikulation und Phrasierung den Hörer zu fesseln versteht. Und er führt seine in der Tiefe voluminöse, in der Höhe leuchtende Stimme souverän. Wunderbar etwa das zarte sotto voce zu Beginn von Rienzis Gebet oder die aufblühenden Crescendi in Tannhäusers Romerzählung. Besondere Schmankerln sind die zweistrophische Urfassung der Gralserzählung aus "Lohengrin" und die eigentlich für eine Frauenstimme bestimmten Wesendonck-Lieder. Die feine Dynamik des Orchesters der Deutschen Oper Berlin unter Donald Runnicles und der natürlich wirkende Raumklang im Sendesaal des Ost-Berliner Rundfunkgebäudes unterstreichen den Eindruck eines rundum überzeugenden Albums, das immer wieder zeigt, was für ein begnadeter Melodiker der Komponist war.

Selten hört man Wagner-Gesang mit einer derart plastischen Diktion, ohne dass Jonas Kaufmann damit jemals den Fluss der Musik stört . . . Zudem findet er für jede Rolle einen ganz spezifischen Ton: Baritonal und aufregend klingt sein Siegmund, mit beeindruckenden Wälse-Rufen im Schwertmonolog; arios und innig dann die Rienzi-Arie; meisterhaft auch die ekstatische Steigerung in der Rom-Erzählung des Tannhäuser.

Eine Stimme wie eine Naturgewalt.

Kaufmann apporte un tout autre souffle à l'interprétation wagnérienne: on ne lui connaît pas de prédécesseur à ce jour: sauf peut-être John Vickers; son timbre cuivré, traversé par la passion volcanique apporte le sanguin et le latin dans le chant germanique . . .["Ein Schwert verhieß mir der Vater"]: couleurs sombres, à la fois schubertiennes et weberiennes, le ténor aborde l'air à la façon d'une incantation infernale où l'effort pour se libérer du poison de la malédiction s'exprime avec ardeur . . . La richesse des nuances, l'ambivalence expressive de l'incarnation, le sens du texte (et lui aussi, quel fabuleux diseur qui sait son Bach et son Schubert) promet l'un des Siegfried les plus captivants à écouter bientôt sur la scène . . . Kaufmann nous offre "Allmächt'ger Vater" de "Rienzi", dans tout son développement . . . Donald Runnicles et l'Orchestre der Deutschen Oper de Berlin savent à l'exemple du soliste, affiner et colorer dans la subtilité le lyrisme pluriel de la musique (superbe entrée par l'orchestre). Voilé, brumeux, flou mais terriblement présent comme le chant d'une âme maudite aspirant à la perfection, le style de Jonas Kaufmann s'impose à nous dans sa force, sa justesse, sa touchante vérité . . . Un immense acteur, interprète accompli se dévoile à nouveau ici. Lyrique selon une sélection choisie, le récital de Kaufmann gagne davantage de poids encore dans sa seconde partie, d'autant qu'il est accompagné par un orchestre aux accents et nuances complices, d'une richesse poétique exemplaire . . . ["Wesendonck-Lieder"]: à la fois sombre et magnifiquement articulé, le chant de Jonas Kaufmann demeure irrésistible.

Les extraits d'opéra qui ouvrent le programme exposent en effet le même souci d'expression, la même recherche de couleurs qui aide par exemple à distinguer Siegmund de Siegfried. Le premier possède un bronze volontairement sombre quand le second se caractérise par davantage de lumière . . . L'Orchester der Deutsche Oper Berlin sait tout au long de l'enregistrement se hisser à la hauteur épique du ténor . . . [Rienzi] est idéal de noblesse . . . L'art de Jonas Kaufmann réside ainsi dans cette force de l'interprétation à laquelle s'ajoutent comme toujours la plastique de la voix, l'impression rare de solidité et le tracé d'une ligne que l'on sent mieux maîtrisée . . . "In fernem Land", qui figurait déjà dans "Sehnsucht", aide à mesurer le chemin parcouru. Avec la même beauté intrinsèque, le ténor offre à "Lohengrin" une émotion supplémentaire et par rapport à l'enregistrement précédent cinq minutes de bonheur en plus . . . Jonas Kaufmann se présente ici dans le répertoire qui semble le mieux lui correspondre et Dieu, qu'il est grand !

. . . partout triomphe la force fragile du guerrier poète, nature ténébreuse davantage encline aux mélancolies romantiques qu'à un héroisme primaire, lovée dans les exquises rudesses d'une diction aux "r" généreusement roulés, illuminée par un arc-en-ciel de nuances comme seul Wunderlich nous en offrait en d'autres contrées musicales . . . C'est là, aussi, que Runnicles . . . se montre le plus inspiré, sidéré sans doute par l'autorité de l'incarnation . . . Kaufmann nous donne les Wesendonck-Lieder les plus inattendus, les plus déroutants, mais aussi les plus spontanés et instinctifs de toute la discographie, les pieds sur terre, la tête dans les étoiles . . . ont-elles jamais été chantées avec une telle sincérité? Et s'étonnera-t-on qu'il faille rendre les armes -- et verser nos larmes -- face à "Im Treibhaus der Träume", ces deux "études" pour "Tristan et Isolde" où l'artiste s'abandonne aux délices de la passion amoureuse?