HANDEL Alessandro Max Emanuel Cencic

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G. F. HANDEL

Alessandro
Max Emanuel Cencic
Julia Lezhneva · Karina Gauvin
Armonia Atenea
George Petrou
Int. Release 10 Sep. 2012
1 CD / Download
0289 478 4699 4 3 CDs DDD DH3
The classic Epic “Alessandro” showcases the latest Generation of Handelian Singers

Max Cencic introduces his new opera recording on Youtube - watch the video here.


Track List

CD 1: Handel: Alessandro

George Frideric Handel (1685 - 1759)
Alessandro - Opera in 3 Acts, HWV 21

Alessandro

1.
5:16

Armonia Atenea, George Petrou

Act 1

Max Emanuel Cencic, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Juan Sancho, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Armonia Atenea, George Petrou

Karina Gauvin, Julia Lezhneva, Armonia Atenea, George Petrou

Karina Gauvin, Julia Lezhneva, Xavier Sabata, Armonia Atenea, George Petrou

Karina Gauvin, Armonia Atenea, George Petrou

Julia Lezhneva, Armonia Atenea, George Petrou

Xavier Sabata, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Xavier Sabata, Juan Sancho, Vassily Koroshev, In-Sung Sim, The City Of Athens Choir, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Vassily Koroshev, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Vassily Koroshev, Karina Gauvin, Julia Lezhneva, Xavier Sabata, Armonia Atenea, George Petrou

Karina Gauvin, Armonia Atenea, George Petrou

Julia Lezhneva, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Julia Lezhneva, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Armonia Atenea, George Petrou

Julia Lezhneva, Armonia Atenea, George Petrou

In-Sung Sim, Vassily Koroshev, Juan Sancho, Armonia Atenea, George Petrou

Juan Sancho, Armonia Atenea, George Petrou

In-Sung Sim, Armonia Atenea, George Petrou

26.
1:24

Armonia Atenea, George Petrou

Vassily Koroshev, Armonia Atenea, George Petrou

28.
0:49

Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Armonia Atenea, George Petrou

Xavier Sabata, Vassily Koroshev, In-Sung Sim, Max Emanuel Cencic, Julia Lezhneva, Karina Gauvin, Armonia Atenea, George Petrou

Julia Lezhneva, Karina Gauvin, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Armonia Atenea, George Petrou

Total Playing Time: 1:18:06

CD 2: Handel: Alessandro

George Frideric Handel (1685 - 1759)
Alessandro - Opera in 3 Acts, HWV 21

Alessandro

Act 2

Julia Lezhneva, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Karina Gauvin, Julia Lezhneva, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Armonia Atenea, George Petrou

Karina Gauvin, Xavier Sabata, Armonia Atenea, George Petrou

Xavier Sabata, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Julia Lezhneva, Karina Gauvin, Xavier Sabata, In-Sung Sim, Juan Sancho, Vassily Koroshev, The City Of Athens Choir, Armonia Atenea, George Petrou

Karina Gauvin, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Armonia Atenea, George Petrou

Julia Lezhneva, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Karina Gauvin, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Armonia Atenea, George Petrou

Karina Gauvin, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, In-Sung Sim, Xavier Sabata, Vassily Koroshev, Armonia Atenea, George Petrou

Julia Lezhneva, Max Emanuel Cencic, Juan Sancho, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Armonia Atenea, George Petrou

Julia Lezhneva, Armonia Atenea, George Petrou

Total Playing Time: 1:06:05

CD 3: Handel: Alessandro

George Frideric Handel (1685 - 1759)
Alessandro - Opera in 3 Acts, HWV 21

Alessandro

Act 3

In-Sung Sim, Armonia Atenea, George Petrou

In-Sung Sim, Juan Sancho, Vassily Koroshev, Armonia Atenea, George Petrou

Vassily Koroshev, Armonia Atenea, George Petrou

Karina Gauvin, Julia Lezhneva, Armonia Atenea, George Petrou

Karina Gauvin, Armonia Atenea, George Petrou

Julia Lezhneva, Armonia Atenea, George Petrou

Karina Gauvin, Max Emanuel Cencic, Armonia Atenea, George Petrou

Karina Gauvin, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Xavier Sabata, Julia Lezhneva, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Armonia Atenea, George Petrou

Julia Lezhneva, Armonia Atenea, George Petrou

In-Sung Sim, Juan Sancho, The City Of Athens Choir, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Juan Sancho, In-Sung Sim, Xavier Sabata, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Armonia Atenea, George Petrou

Julia Lezhneva, Karina Gauvin, Xavier Sabata, Max Emanuel Cencic, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Karina Gauvin, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Julia Lezhneva, Armonia Atenea, George Petrou

Max Emanuel Cencic, Julia Lezhneva, Karina Gauvin, The City Of Athens Choir, Armonia Atenea, George Petrou

Total Playing Time: 45:46

These discs should come with an asbestos slipcase, so incendiary is the performance they convey . . . a supremely ensemble effort, singers and instrumentalists striking sparks off each other under the energised and energising musical direction of George Petrou . . . Cencic is imperious hot-bloodedness personified . . . Julia Lezhneva (Rosanne) negotiates . . . "Brilla nell'alma" with intoxicating joie de vivre. And perhaps best of all is Karina Gauvin's utterly disarming Lisaura, her coloratura dazzling, her bright soprano full of personality . . . "Quanto dolce amor" utterly ravishes while the surging virtuosity of "No, più soffrir non voglio" is surfed with jaw-dropping aplomb. Just as thrilling is the visceral playing . . . of Armonia Atena. Pert and incisive, the overture crackles with energy . . . A revelation.

Petrou offers panache and fizzy unpredictablity . . .[Cencic] is clearly not going to play second fiddle to his rival queens . . . This is an essential purchase just for the infectiously joyful performance of Rossane's 'Brilla nell'alma' . . . Armonia Atenea's playing is refreshingly free from formulaic complacency.

In this superb September 2011 recording featuring conductor George Petrou and his responsive, style-attuned Armonia Atenea, all three choice starring roles are cast from strength . . . [As Lisaura,] Karina Gauvin proves utterly delightful -- expressive in rage and contentment alike, the complete mistress of her technically and emotionally challenging part . . . [Julia Lezhneva]: fresh, light timbre and proficient technique . . . Her recitals are inflected with intelligence; the arias show fine musicianship and pleasing agility and tone . . . Max Emanuel Cencic commands the music totally, offering some of the most attractive tone of his distinguished recording career . . . Korean bass In-Sung Sim dispatches Clito . . . with handsome tone . . . the present Decca issue jumps to the top of the class, confirming Petrou's status as one of the world's rising Handelian star conductors.

. . . [eine Aufnahme,] die in mancherlei Hinsicht als optimal zu bezeichnen ist . . . da man nicht auf eine Inszenierung Rücksicht nehmen musste, musste auch nicht gekürzt werden. So findet der erste Akt mit der fulminanten Arie "Da un breve riposo" des Alessandro einen hinreißenden Abschluss, und, was noch gravierender ist, das "lieto fine'" hat in der ungekürzten Fassung deutlich mehr Substanz und wirkt inhaltlich viel überzeugender. Es ist schon erstaunlich, was George Petrou aus dem Orchester Armonia Atenea an Feinheiten herausarbeitet, wie er jedes Detail liebevoll formt und so besonders die melancholischen Gefühle der unglücklich Liebenden in schmerzlich schönen Melodien zur Geltung bringt. Man denke nur an die Arie "Aure, fonti, ombre gradite" der tieftraurigen Rossane, wo jeder Takt eine in Einsamkeit vergossene Träne ist. Max Emanuel Cencic ist ein wundervoller Alessandro. Mit seinem flexiblen, volltönenden Countertenor kann er tiefe Gefühle ebenso zeigen wie halsbrecherische Koloraturen -- bei ihm ist alles perfekt und authentisch. Auch der etwas tiefere, samtene Countertenor des Xavier Sabata kann in der Rolle des sanftmütigen Tassile überzeugen. Julia Lezhneva als Rossane und Karina Gauvin als Lisaura würden sicherlich den Vergleich mit ihren historischen Vorbildern, der Cuzzoni und der Bordoni, nicht zu scheuen brauchen. Der stimmgewaltige In-Sung Sim (Bass) ist ein Clito, dem man die Aufrichtigkeit und den Stolz abnimmt . . .

Wenn man die fantastische junge Sopranistin Julia Lezhneva mit der Arie der Rossane "Brilla nell'alma" hört, dann glaubt man sogleich, dass der Sopranistinnen-Wettkampf, den Händel bei der Uraufführung seiner Oper "Alessandro" 1726 in London veranstaltete, die Opernenthusiasten in Verzückung brachte . . . in "Brilla nell'alma" schöpft Rossane erneut Hoffnung, und Julia Lezhneva tut dies mit einem seidenweichen Koloraturen-Feuerwerk, fein juchzenden Spitzentönen, angedeuteten Portamenti in einem unglaublichen Tempo. Sie ist der Star der Aufnahme. Das ist fast ungerecht gegenüber Karina Gauvin, die die Lisaura verkörpert, die ihre etwas dunklere Stimme mit fast ebenso viel Farbigkeit aufblühen lässt. Die dritte Hauptrolle gehört natürlich Alessandro. In dieser Spitzenproduktion wächst Max Emanuel Cencic über sich hinaus; selten hat man ihn so koloraturensicher, so warm tönend (wie ein echter Mezzosopran) erlebt. Auch die anderen Rollen sind so besetzt, dass man von neuer Referenzaufnahme sprechen kann. Das Ensemble Armonia Atenea, der Ableger für historische Aufführungspraxis der Athener Camerata, und der Dirigent George Petrou sind ein Gespann, das die Sängergirlanden intelligent kommentiert und die Vokalakrobaten zugleich weich bettet. Petrou lässt diese Oper mit ihren zahllosen schönen und schönsten Nummern nie aufdringlich, aber immer in einer präsenten und durchsichtigen Klanglichkeit fließen. Dazu kommt eine kluge Tempowahl und die Kunst, die Motive auch im Ensembleverband affektgenau, man könnte auch sagen emotional, zu artikulieren.

. . . [Armonia Atena]: ein durchaus fachgerechtes und einnehmendes Originalklangensemble. Bei den Solisten ein internationaler Star [Max Emanuel Cencic] plus weniger bekannte Kräfte, die mit den diffizilen Partien erstaunlich mühelos zurande kommen: die koloraturensichere Julia Lezhneva und die empfindsame Karina Gauvin.

. . . le contre-ténor domine la distribution de haut vol rassemblée pour le flamboyant "Alessandro" de Haendel, sans conteste une des meilleures intégrales lyriques du Saxon . . . Max-Emanuel Cencic s'est révélé beaucoup plus qu'un interprète : il a initié et porté ces projets, réuni, fédéré les talents et les énergies sans lesquels ces réussites éclatantes n'auraient jamais vu le jour. Bien plus qu'un chanteur supérieurement doué, cet Arabella de platine couronne donc un aventurier au sens noble du terme, à l'instar des pionniers du mouvement baroque. Respect !

. . . il paraît évident que Max Emanuel Cencic, initiateur et vedette de l'opération, a saisi l'enjeu: métamorphoser une joute banale en féerie vocale . . . Voilà comme une diva doit se tenir: enchaînée aux notes mais la rage au ventre. Ainsi font Karina Gauvin . . . et Julia Lezhneva, oiseau de paradis . . . d'une maîtrise stupéfiante dans la colorature comme dans le phrasé . . . Jusqu'au furtif Cleone, les comparses ne sont pas moins bien traités. Et comme . . . le jeune chef grec George Petrou occupe une place centrale dans la galaxie handélienne, notre coeur ne balance plus . . . l'opéra handélien espérait un tel hommage depuis . . . depuis trop longtemps.

Max Emanuel Cencic a la bravoure, le panache nécessaire au difficile rôle titre grâce à sa projection ample. Julia Lezhneva enchaîne les vocalises stupéfiantes (l'aria "Alla sua gabbia d'oro" qui imite l'oiseau chanteur semble taillé sur mesure pour elle).

George Petrou, un des haendéliens les plus excitants du moment, appuie volontiers sur l'accélérateur, accentue et surligne les contrastes . . . L'orchestre de l'Armonia Atenea s'en donne à c¿ur joie dans cette scène de bataille, la plus élaborée jamais écrite par le compositeur . . . On l'aura compris, la tiédeur serait fatale à cet ouvrage alors que le traitement de choc de Petrou se révèle, bien au contraire, salutaire. Le chef sait aussi relâcher la pression et peindre à traits larges, vigoureux mais sensibles . . . [Karina Gauvin (Lisaura)] paraît littéralement galvanisée et abandonne le narcissisme placide . . . les traits fusent avec une précision et un éclat incomparable ("No, più soffrir non voglio") ; de surcroît, on ne se lasse pas de l'entendre galber les longues lignes et ciseler les accents de sa splendide sicilienne en fa mineur "Che tirannia d'amor" . . . le moindre récitatif s'anime d'une présence incroyable, les triolets et sextolets crépitent d'un feu inextinguible ("Alla sua gabbia d'oro") et les cadences livrent juste ce qu'il faut de surenchère pour une conclusion jubilatoire ("Brilla nell'alma") . . . L'écriture brillante et sportive d'Alessandro . . . représente une vraie gageure pour la plupart des falsettistes. De fait, elle exige beaucoup plus que du cran et de l'agilité : des attaques incisives, de la robustesse dans la vocalise, des graves solides et nourris pour ne pas seulement suggérer, mais donner à entendre la démesure du personnage, ridicule et pourtant impressionnant dans ses rodomontades. La prestation de Cencic est simplement renversante.

Quel visage revêt Alexandre le grand pour Haendel ? Ici celui enchanteur et convaincant de l'excellent Max Emanuel Cencic qui signe ici avec sa prestation dans Artaserse de Leonardo Vinci, un personnage particulièrement fouillé, riche émotionnellement, surtout fin et vocalement très abouti. Serait ce ici la version tant attendu d'Alessandro HWV 21 ? Certainement. Le chef captive tout autant par son audace versatile, son intelligence des climats expressifs, toujours hautement dramatique, sensuels, amoureux, passionnés, héroiques et tragiques. La jeune soprano Julia Lezhneva dont tout le monde parle depuis son premier lors d'un concours lyrique à Paris affronte toutes les coloratoures du personnage de la reine Roxane . . . un coffret très recommandable, pertinent par sa fièvre mythologique, son assise interprétative, le relief qu'apporte Cencic au profil alexandrin.


About the Album

Handel was well established in London by the time he wrote Alessandro, with eight successful operas already performed there. Despite the increasing popularity of Handel’s operas over recent years, this is only the third recording of Alessandro to appear since it was first released on CD almost 30 years ago, and it represents the start of an exciting new partnership with the sensational Croatian counter-tenor Max Emanuel Cenčić (and his company Parnassus Arts) that will involve both solo and ensemble recordings.

As a child, Cenčić was a member of the Vienna Boys’ Choir, performing with them on many international tours and featuring as treble soloist on numerous recordings. When his voice broke he continued to sing in the soprano register, eventually retraining as a counter-tenor. He stars here as Alexander the Great, a role originally written for the famous castrato Francesco Senesino. The words written about Senesino in 1719, by composer Johann Quantz, could equally well apply to Cenčić: “He had a powerful, clear, equal and sweet voice, with a perfect intonation … his manner of singing was masterly and his elocution unrivalled.” Almost 300 years later, Cenčić has been praised for his “delightfully firm and centred tone”, the “fire and welcome power he brings to his recitatives and arias” (Joseph Newsome, Voix des arts).

Cenčić brings all that fire and histrionic ability to his performance as Alessandro and is joined on this recording by acclaimed French Canadian soprano Karina Gauvin and sensational young Russian soprano Julia Lezhneva, making her debut appearance as Decca’s latest solo signing.

Handel wrote the opera as a showcase for the “Rival Queens”, the two famous Italian sopranos – Francesca Cuzzoni and Faustina Bordoni – whose fabled clashes both on and off stage provided an extra dramatic frisson for audiences of the time. In this new recording, their roles are taken respectively by Karina Gauvin as the Scythian princess Lisaura and Lezhneva as Roxana, the Persian princess and her rival in love, who finally wins the conqueror’s heart.

Brilliant young Baroque specialist George Petrou has won numerous international awards for his previous recordings of Handel operas. For this recording, made at the Megaron concert hall in Athens, he conducts the period instruments of Armonia Atenea.