BEETHOVEN The Violin Sonatas Kavakos

Share

LUDWIG VAN BEETHOVEN

The 10 Violin Sonatas
Die 10 Violinsonaten
Leonidas Kavakos
Enrico Pace
Int. Release 07 Jan. 2013
3 CDs / Download
0289 478 3523 3 3 CDs DDD DH3
Acclaimed Greek violinist Leonidas Kavakos makes his Decca Classics debut with the complete Beethoven Violin Sonatas.


Track List

CD 1: Beethoven: Violin Sonatas

Ludwig van Beethoven (1770 - 1827)
Sonata for Violin and Piano No.1 in D, Op.12 No.1

Sonata for Violin and Piano No.2 in A, Op.12 No.2

Sonata for Violin and Piano No.3 in E flat, Op.12 No.3

Sonata for Violin and Piano No.5 in F, Op.24 - "Spring"

10.
0:00
10:13

Leonidas Kavakos, Enrico Pace

Total Playing Time: 1:20:18

CD 2: Beethoven: Violin Sonatas

Ludwig van Beethoven (1770 - 1827)
Sonata for Violin and Piano No.4 in A minor, Op.23

Sonata for Violin and Piano No.8 in G, Op.30 No.3

Sonata for Violin and Piano No.9 in A, Op.47 - "Kreutzer"

Leonidas Kavakos, Enrico Pace

Total Playing Time: 1:18:23

CD 3: Beethoven: Violin Sonatas

Ludwig van Beethoven (1770 - 1827)
Sonata for Violin and Piano No.6 in A, Op.30 No.1

Sonata for Violin and Piano No.7 in C minor, Op.30 No.2

Sonata for Violin and Piano No.10 in G, Op.96

Leonidas Kavakos, Enrico Pace

Total Playing Time: 1:17:37

He isn't just an exceptional violinist, he is also an excellent musician . . . [he] offers absorbing listening. His classical style is impeccable, and the tone . . . ideal throughout. He's extremely well served by his partner . . .

In his Decca-label debut, Kavakos has a far more glamorous tone and posh recording ambience, his thoroughly examined performances scaled to speak intimately to the microphones at hand, which is great for revealing the profundity of Violin Sonata No. 10.

In their beautifully balanced survey of Beethoven's Sonatas for Violin and Piano, Kavakos and Pace allow us to eavesdrop on 10 intimate conversations between musical equals. Each work has been thoroughly investigated, from Pace's unruffled response to the rough humour of the three Opus 12 sonatas, to Kavakos's subtle intensification of tone in the A major Sonata and the exquisite simplicity of the opening arpeggio figures of the very last Sonata in G major.

. . . impeccable technique, sweet sound, sensitivity to the mood and texture of the music and awareness of both the big picture and the fine detail.

If you like your Beethoven serious in tone, intellectually concentrated, free of caprice or any hint of waywardness, then this set is likely to please . . . [Sonata no. 7]: Impressive as Leonidas Kavakos and Enrico Pace are in that taut, stormy drama, theirs is a much more integrated, consistent account . . . Both players seem very much of the same mind in this performance, and there's clearly a strong rapport between them . . . [The recordings] are excellent: warm, clear in tone and finely balanced. I'm glad I heard this set . . .

The unrivaled elegance and beauty of Leonidas Kavakos's sound would be reason enough to embark with him on a traversal of the complete Beethoven sonatas for violin and piano, but it's the probing musicianship he and the excellent pianist Enrico Pace bring to it that make the ride so thrilling. The conversations, arguments and flirtations between violin and piano that Beethoven writes into these sonatas are all rendered with spirit and impeccable taste.

So, wie Kavakos hier mit trockenem, fast trotzigem und dennoch sensibel austariertem Ton zur Sache geht, keine Dramatik scheut und dennoch sicher formt und kühl gestaltet, das raubt einem den Atem. Er verzichtet auf allzu virtuoses Effekt-Gehabe, bietet aber doch einen eigenen Ton, mit dem er hörbar macht, was Leo Tolstoi zu seiner tief philosophisch-ethischen Erzählung inspirierte. Und so machen auch die unspektakulären Stücke wie op. 12/2 Spaß, denn auch hier entgeht Kavakos' feingliedrigem Spiel keine Nuance. Es ist eine Freude -- und die hat noch einen Grund. Denn natürlich kann dieser dichte Eindruck nur gelingen, wenn man einen guten Partner hat. Da steht Kavakos mit dem Italiener Enrico Pace ein versierter und vor allem gleichberechtigter Pianist zur Seite, der so virtuos und kundig zugreift, dass der dürre Begriff "begleiten" völlig irreleitet . . . Mit einem aus solchem Fundus bestückten Beethoven-Programm könnten beide zu den Abräumern der Konzertsäle werden . . .

. . . Griechenlands gewichtigster Klassik-Import seit Dimitri Mitropoulos und Maria Callas . . . Keine "Rampensau", sondern ein strikt und besonnen mit der Auslegung befasster, buchstabengenauer Exeget . . . [seinen Ton] könnte man als sprechend (mehr denn als singend), als eloquent (nicht aber als dekorativ) beschreiben. Man hört einen Redner mit festem musikalischem Thema -- und festem Ziel . . . [CD review]: Der Entschluss, sozusagen Nägel mit Köpfen zu machen, zeigt sich auch in der Wahl der Beethoven Violinsonaten für sein Decca-Debüt. Geprägt durch einen rhetorisch-aufgerauten Duktus, auf Inhalte eher als auf schöne Form setzend, schlägt sich die Einspielung auf die Seite intellektueller und substanzialistischer Aufführungen . . . [Kavakos spielt] mit loderndem Ton, dabei besonnen und trittfest rhetorisierend . . . Die Werke scheinen bei ihm wie aus einem Guss . . . Dem Kopfsatz der "Kreutzer-Sonate" kommt -- wie dem gesamten Zyklus -- ein hohes Maß an Argumentationskraft, zuweilen Missionsgeist zu. Man spürt, dass dieser Interpret etwas aussagen will.

Kavakos spielt -- wie er das eigentlich immer tut -- mit absolut makelloser Intonation und Sauberkeit, dabei schlicht und natürlich, das Sangliche des jeweiligen Satzes nicht als üppige Kantilene, sondern als frei fließende Liedmelodie ausspielend. Und Enrico Pace ist ihm ein in jeder Hinsicht gleichwertiger Partner am Klavier.

Hier werden starke, eigenwillige, freche Farben aufgetragen. Stürmisch akzentuiert Kavakos auf seiner Stradivari, ein drängendes Hell-Dunkel wird ausgepinselt von Pace am Steinway. Auch ist die Tempowahl, etwa im Presto-Kopfsatz der a-Moll-Sonate op. 23, risikofreudiger.

Klanglich sensibel war der griechische Geiger Leonidas Kavakos schon immer. Dass diese Eigenschaft sich positiv auf Beethovens Sonaten auswirken würde, war zu erwarten, allerdings erstaunt das Ausmass dieses Nuancenreichtums dann doch. Wo viele Kollegen kraftvoll mit Verve und viel Vibrato durch die Phrasen brausen, ist Kavakos meist etwas zurückhaltender und aufmerksamer . . . [er schafft es], viele Stellen, die geigerisches Brimborium scheinbar herauszufordern scheinen, mit einer lakonischen Einfachheit zu nehmen. Strömen lassen, das ist das Geheimnis dieses Spiels, aber dann auch die Meisterschaft, das beabsichtigte Klangbild in allen Lagen auf den Punkt zu bringen. Das ist nicht undramatisch, im Gegenteil: Gerade weil die Elemente zur Steigerung der Intensität sparsam, aber dezidiert eingesetzt werden, wirken sie umso stärker. Und noch ein Geheimnis: einen Gleichgesinnten als Begleiter am Klavier. Enrico Pace zeigt dieselben Tugenden in seinem Part, der bei Beethoven oft musikalisch gewichtiger ist als die Geigenlinie. So entsteht eine Totale der Beethoven-Sonaten, die einlädt, genau hinzuhören . . .


About the Album

Acclaimed Greek violinist Leonidas Kavakos makes his Decca debut with his first complete recording of Beethoven’s Violin Sonatas, launching an exclusive recording contract with Decca Classics that will also see him record the Brahms Violin Concerto (with Riccardo Chailly) and the complete solo violin works of Bach.

Composed over a 15-year period that witnessed Beethoven’s prodigious development from a provocatively bold, often slyly humorous early style to the first intimations of his more serenely visionary late style, the 10 Beethoven Violin Sonatas – including the two popular named sonatas, the effusively lyrical “Spring” and the turbulent, almost concerto-like “Kreutzer” – constitute one of the pinnacle achievements of the classical chamber music repertoire.

Recorded in partnership with the Italian pianist Enrico Pace (an equally illustrious contemporary and a first prize winner at both the 1987 International Yamaha and the 1989 International Franz Liszt competitions), the new set of the Beethoven Violin Sonatas is being released after the performance of the complete sonata cycle by Kavakos and Pace at the Salzburg Festival last August and will be followed by further cycle performances of the pair in Germany and Holland in 2013. A recent review in the Buffalo News described the onstage partnership between Kavakos and Pace as having all the outward appearance of “a study in contrast, like the Odd Couple, but together these two opposites make magic”, while the Dallas Morning News said of their interpretation of Beethoven’s Third Sonata that it was “as buoyant and deftly inflected as a suave, witty conversation”, adding that “the silken sweetness of Kavakos’s Stradivarius was beyond beautiful”.

Kavakos also recently performed the complete Beethoven Violin Sonatas cycle with the esteemed American pianist Emanuel Ax at London’s Wigmore Hall, prompting The Guardian to praise his “empathy”, “vigorous tone” and the “breadth of his approach”. Kavakos and Ax will repeat their cycle at the Vienna Musikverein and the Berlin Philharmonie in the 2012/13 season.

One of today’s most widely admired and sought-after artists – dubbed “The Violinist of Violinists” by the classical music magazine The Strad – Leonidas Kavakos won the 1985 International Sibelius Competition at the age of only 18, as the youngest contestant that year, before going on to scoop up a string of other top awards – including the silver medal at the 1986 Indianapolis International Violin Competition and first prizes at both the 1988 Naumburg and Paganini competitions – by the age of 21. Kavakos was famously chosen by the heirs of Finnish composer Sibelius as the only violinist ever permitted to perform and record the original, unpublished and hyper-virtuosic version of Sibelius’s Violin Concerto. Kavakos went on to win the 1991 Gramophone Award for Concerto of the Year with his world premiere recording that coupled both the unpublished and published versions of the Sibelius Concerto.