Verismo - Fleming, Orchestra Sinfonica di Milano G 4781533

Renee Fleming is sitting pretty atop the classical music world, enjoying her reign as America's iconic soprano but refusing to let fame and success pump up her ego . . . "Verismo," a discerningly chosen collection of opera arias and ensembles by Puccini and his contemporaries that she delivers with creamy tone and expressive insights at once beguiling, affecting and true . . .

. . . over the past two decades, few singers have combined majesty of voice and true charisma as has Fleming . . . She has a sumptuous new recording, "Verismo" (Decca), a survey of emotionally devastating works by Puccini and his contemporaries.

Fleming¿s voice . . . makes a nice sound . . . with silky support from Marco Armiliato and the Giuseppe Verdi Sinfonica of Milan . . . 17 continuous tracks of that rounded voice, that fine-spun legato, fastidiously gliding . . .

Fleming pours her inimitable blend of expressive acuity and tonal radiance into selections by Puccini, Leoncavallo, Mascagni and others who specialized in the dramatic genre known as "verismo." With conductor Marco Armiliato and Milan colleagues providing vivid assistance, Fleming soars and pierces the heart.

One characteristic of the verismo repertoire is its naturalistic word-setting, without text repetitions and long melismas, yet with sudden bursts of lyricism and emotion. Fleming handles these transitions with ease, especially in the horrifying "Un dì (ero piccina)," from Mascagni's Iris, with its anxious, breathless phrases alternating with expansive, dramatic moments. Similarly, Magda's nostalgic reminiscences in "Ore dolci e divine," from Puccini's La Rondine, find Fleming sweetly conversational yet able to pluck suspended and gorgeously shimmering top notes out of the air for the delicate, recurring waltz theme . . . Fleming exhibits a rounded, resonant sound, not dangerously high, but one that balances the expansive bloom of her top notes. This is shown off nicely in Puccini's manuscript version . . . of "Sola, perduta, abbandonata," from Manon Lescaut, which includes several extra measures before "Terra di pace mi sembrava," . . . Conductor Marco Armiliato keeps the tempo flowing here, as throughout the recital . . . Fleming's voice can sound cool and less charged with emotion than some of the more iconic twentieth-century sopranos . . . Fleming is both brilliant and bubbly in two arias from Leoncavallo's La Bohème . . . and her luxuriant phrasing and gleaming high notes are on display in Mimì's arias from Puccini's La Bohème.

. . . verismos emotional immediacy is a gift to a performer like Renée Fleming, her voice combining luscious tone and intensity . . . Among accompanying singers, Heldentenor Jonas Kaufmann is luxury casting for the excellent "La rondine" excerpts . . . [Fleming is] rich in feeling . . . Essential for Fleming fans, therefore, and deeply impressive for anyone who enjoys this repertoire.

While her easy charm and down-to-earth elegance have obviously helped, it is Fleming's superlative vocal and acting skills that have made her one of the leading operatic stars of our time. In this group of arias by Puccini and other Italian composers from the turn of the last century, she goes beyond merely beautiful singing to convey, even in these short excerpts, a deeply felt sense of the characters.

. . . Fleming excels with lovely legato and sensitivity to the words . . . It is a real pleasure to hear some of the neglected arias by Mascagni and Leoncavallo sung with style and feeling. A special bonus is a lovely and underrated duet from La Rondine, with Jonas Kaufmann as a memorable Ruggiero.

[Renée Fleming] is in glowing voice and is attentive to diction . . . a luxurious cameo from Jonas Kaufmann . . .

Renée Fleming has carefully crafted a program of 17 irresistible Italian potboilers, singing them with passion, superb vocal technique, and her trademark creamy legato phrasing . . . Fleming is an astonishingly versatile soprano . . . One can only hope that her recently acclaimer Violetta at Covent Garden and this splendid new disc are harbingers of more Italian touchstone roles to come. She easily conjures a wide range of emotions in her portrayal of famous heroines, from the tragic and mournful lament of "Senza mamma" from "Soar Angelica" to the anguished outcries of "Alt! Il suo nome'" from Mascagni's "Lodoletta". She also includes a trine supporting cast, most notably the ardent tenor Jonas Kaufmann in "Bevo al tuo fresco sorriso" from Puccini's "La rondine". This aria concludes with Fleming soaring high above her fellow soloists, chorus, and orchestra with gorgeous lyrical phrases that will melt your heart. Fleming's liner notes about the process of assembling this program are illuminating . . . she gives a brief but telling account of picking the brains of some legendary sopranos associated with the literature . . . Track after track shows her in remarkable form, with intelligent and heartfelt interpretations, effortless high notes, and a pearly midrange . . . she seems utterly comfortable with the idiom, her inflections consistent with the dramatic context of her heroine's predicaments. Fleming sings these treasures as well as anyone active today, and her melding of power, range, flawless legato, and her soulful mastery of the verismo style make this disc a must for opera and vocal fans. Recording quality is outstanding, and the soprano seems to have forged a special link with Armiliato. I was previously unfamiliar with both him and his orchestra, but they deliver the goods with idiomatic flair and no obvious shortcomings. Clearly this is a disc to own and treasure.

Fleming fans will enjoy her Verismo disc (Decca) for both its greatest hits and its operatic arcana . . .

Ihre Puccini-Heroinen und jene seiner Zeitgenossen wirken einerseits blutvoll unmittelbar erlebt, gelegentlich auch sentimental -- was ja authentisch ist --, und gleichzeitig [von zeitloser vokaler Schönheit] . . . [Das Album] besticht durch seine Dramaturgie: Es bietet eine Fülle von in die Rezeptionsnischen abgeschobenen Werken des Verismo . . . Eine Fundgrube für Kenner und Aficionados.

Mit ihrem Verismo-Album erfüllt Renée Fleming einmal mehr die besonders hohen Erwartungen, die an jeden ihrer Auftritte und jede Veröffentlichung gestellt werden . . . [Die Sängering führt ihr Instrument] mit Raffinesse und Gespür für Details; der Sopran besitzt nach wie vor jenen silbernen Klang, der ihn unvergleichlich und attraktiv macht . . . [Mascagni]: [Die Arie "Un di ero piccina" meistert sie] mit voller Intensität . . . In Manon Lescauts "Sola perduta abbandonata" schließlich geht sie mit Leidenschaft an ihrer dramatischen Grenzen und zeichnet ein kraft- und wirkungsvolles Porträt. Ganz große Klasse beweist Renée Fleming in der langen Szene der Zaza . . . Der Edle Stimmklang, die souveräne Gestaltung und die technische Flexibilität ergeben kombiniert zehn höchst spannungsvolle Minuten. Charme und Eleganz im Ausdruck kennzeichnen Flemings Interpretation einer Szene aus Puccini's "La rondine" . . . bei Liùs Ende stimmt alles, der tragische Gesang bewegt. Beeindruckend auch Giordanos "Nel so amore", denn in dieser hoch notierten Arie kann Fleming ihren Sopran wie bei Richard Strauss frei strömen lassen und ist in ihrem Element. Dirigent Marco Armiliato zeigt sich wieder einmal als ein die Musiker klug animierender Kenner der italienischen Oper, das Orchestra Sinfonica di Milano unterstützt die Sopranistin überaus kompetent.

Im August 2008 in Mailand aufgenommen, zeigt das Album nicht nur eine der heute kultiviertesten Sopranstimmen, die nirgends zu übertriebener Ausdrucks-Hysterie neigt, sondern auch eine kluge Programmgestalterin, die sich bei diesem Repertoire keineswegs mit Publikumslieblingen und Evergreens à la "Mi chiamano Mimì" begnügt . . . Werken der eigentlichen Veristen . . . wendet sich Renée Fleming sehr liebevoll zu -- ohne dabei vom idiomatisch zuverlässigen Orchestra Sinfonica di Milano Giuseppe Verdi oder vom sensibel agierenden Dirigenten Marco Armiliato im Stich gelassen zu werden. Hier gibt es Entdeckungen zu machen!

Der Gefahr, Figuren im Selbstgenuss ihres Schmerzes auftreten zu lassen, entgeht Fleming mit einer sängerischen Ästhetik, welche die Unmittelbarkeit des Affekts zurückdrängt zugunsten der sublimierten, stilisierte Pose. Ihre Suor Angelica gleicht einer schönen Madonna von Raffael. Die Arie "Senza Mama" beendet sie mit einem zart-leuchtenden Pianissimo-A. Und der Arie der Magda aus Puccinis "La Rondine". . . bleibt sie . . . das Sentiment und die schwingende Phrasierung der Walzer-Melodie . . . [nicht schuldig] . . . sie tritt auf mit einem wissenden Lächeln und kostet "il primo bacio dell' aprile" im Voraus aus, während sie im "Addio" aus dem dritten Akt den Kummer Mimìs durch die Fülle des Wohllauts veredelt . . . Marco Armiliato am Pult des Orchestra Sinfonica di Milano trägt seine Star-Solistin wie in einer Sänfte.

Sie . . . wirft sich voll ins Zeug. Selbstverständlich wird sie mit ihrem immensen Können den femmes fragiles Puccinis gerecht . . . Fleming weiß genau, was sie kann. Auch hier gelingt es ihr, mit eigenen Mitteln eine aktuelle Version zu kreieren, besonders eindrucksvoll im bewegenden Melodram aus "Zazá" und in der Sterbeszene der Fedora.

Mit hörbarer Lust und Freude an kräftigen vokalen Farben meistert Fleming im Studio auch die exponierten Herausforderungen dieser Partien souverän. Bis in dramatischen Aufwallungen umhüllt sie diese meist unglücklichen Frauenfiguren mit kostbaren Klängen.

. . . l'une des plus belles voix du monde ¿ et sous ce rapport, Renée Fleming est particulièrement gâtée, déployant une étoffe vocale soyeuse, homogène, un timbre crémeux, moelleux, valorisés par une maîtrise et un professionnalisme dignes déloges . . . Accompagné avec scrupule par Marco Armiliato, à la tête d'un orchestre au son . . . vivant, ce disque a pour lui un atout précieux . . . il remet à l'honneur des ouvrages injustement négligés, dont les airs exhalent un parfum troublant, et contribue à les réhabiliter.

Dominant une technique vocale irréprochable, Renée Fleming, dans la plénitude de son chant, livre ici un album ce que l¿on peut sans doute qualifier comme le meilleur de son immense discographie. Quelle voix, quel phrasé, quelle compréhension de la musique et du texte! D¿emblée, son "Senza mamma" de Suor Angelica place la barre très haut. Trois notes suffisent à comprendre que l¿esprit du chant traverse la soprano et emplit l¿espace de la musique avec une authenticité comme jamais jusqu¿ici elle n¿avait atteinte. S¿appuyant sur la complète maîtrise de sa technique vocale, elle se lâche aux mots de cette prière sans pour autant se laisser emporter par une tristesse excessive. Ses mots sont ceux d¿une mère à son enfant, d¿une mère qui berce son bambin pour le détacher de la crainte de la nuit qui l¿enveloppe. Entendre avec quelle intensité désespérante elle chante l¿ultime note de cet air force au silence. On goûte comme un miel rare la manière avec laquelle elle domine le pianissimo progressif qui prolonge la musique dans ce silence qu¿on voudrait infini. Cette première plage du disque pourrait suffire à notre bonheur et à nos émotions pourtant les agréables surprises ne manquent pas. Ecouter cette diction, ce théâtre et ces aigus dans "Ah! il suo nome!" de Lodoletta de Mascagni. Un régal. Ce florilège d¿airs d¿opéras véristes fait découvrir quelques raretés bienvenues. En particulier, quelle petite merveille que ce Zazà de Leoncavallo. Ce long duo entre Renée Fleming (Zazà) et l¿enfant est touchant aux larmes. Comme est bouleversante la fin de "O mia cuna, fiorita di sogni e di melodi" du rarissime opéra Gloria de Cilea. Sous la direction de Marco Armiliato, l¿Orchestre Symphonique de Milan Giuseppe Verdi semble avoir les ailes que son récent concert genevois ne lui a pas connues. La grande forme de Renée Fleming n¿est peut-être pas étrangère à ces moments de grâce. Tout au long de cet enregistrement, outre la diversité des orchestrations, Renée Fleming est entourée de quelques autres chanteurs (parmi lesquels le ténor Jonas Kaufmann lui donnant le réplique dans La Rondine de Puccini), on se rend compte de la complexité de la réalisation d¿un tel rendez-vous discographique. Quand on s¿attarde à quelques détails annexes, comme celui concernant le temps passé à mettre ces airs en boîte, seulement cinq jours, on ne peut que s¿incliner devant le degré exceptionnel de préparation de Renée Fleming. En résumé : un disque à emporter sur une île déserte (pour autant qu¿elle soit équipée d¿une installation de haute-fidélité !)

Diva jusqu'au bout des ongles, Renée Fleming sait éviter la mignardise comme les affèteries. Comme inspirée davantage qu'hier par les pauvres amoureuses, les Madeleines de la scène vériste, la cantatrice s'impose par son sens de la nuance, son style mesuré, sa musicalité rayonnante . . . "La Fleming" irradie par sa grâce opérante. Une icône jet set, incontournable dans les rôles de Cendrillon douloureuse: un comble qui sur le plan artistique, permet se nouvel accomplissement . . . Ici, c'est donc une interprète engagée soucieuse de dévoiler la féminité dramatique des personnages de la scène lyrique, qui s'adresse à l'auditeur. Depuis ses débuts, la cantatrice édifie une ¿uvre cohérente qui doit sa pertinence à sa propre culture et au soin apporté à chaque prise de rôles: Manon (de Massenet), Thaïs (du même), La Maréchale ou la Comtesse Madeleine de Strauss, mais encore Russalka . . . démontrent une détermination exceptionnelle, menée pas à pas, qui sert et le chant et l'approfondissement théâtral des personnages incarnés . . . Comment définir l'art de Renée Fleming à l'aune de ce nouvel album? Intensité vocale, mais aussi projection naturelle du texte auxquelles la diva outre-atlantique apporte sa couleur spécifique: ce miel caressant qui se fait emblème d'une hyperféminité à la fois, mordante et hypnotique . . . Phrasés onctueux et soyeux, justesse et style sans affect ni pathos, Renée Fleming apporte une compréhension du texte et du chant puccinien, indiscutable. Senza mamma de Suor Angelica . . . inscrit dans un pianissimo maîtrisé et expressif (piano appassionato, ailleurs oxymore schubertien) . . . La voix articule et sait jusqu'à l'incandescence animer le verbe: elle en sculpte chaque intention palpitante, construisant une architecture du mot d'un rare accomplissement . . . Marco Armiliato dirige l¿Orchestre Symphonique de Milan Giuseppe Verdi avec un tact racé et nuancé, sachant moduler avec la sauvagerie vériste, en parfait complice de la diva. Saluons tout autant la révérence du ténorissimo promis à une prochaine gloire, Jonas Kaufmann pour une réplique de fièvre et d'or, dans La Rondine de Puccini.