Strauss, R.: Der Rosenkavalier - Fleming, Koch 4781507

It's easy to forget that this finely coordinated "Rosenkavalier" was recorded at a live performance . . . voices and instruments emerge with warmth and clarity. And the moments of quiet lyricism that most distinguish the performance, especially in the Marschallin's pivotal scenes late in Act I, achieve a rare degree of intimacy and directness . . . Christian Thielemann, a supportive conductor with singers, helps to make this a great occasion for Renée Fleming in one of her best roles. The conductor ideally cushions her slow, poised unfolding of the Marschallin's introspective lines, keeping the instrumental texture feather-light. The effect is like witnessing an inspired accompanist in a seasoned lieder partnership . . . a resonant thumbnail portrait of the Marschallin; we hear both the pain and the forbearance, her depth and her charm . . . At soft volume, Fleming skillfully brightens her rough lower register to maintain the wistful mood. Elsewhere, too, the quieter moments have true Straussian elegance . . . especially her radiance throughout most of the final trio . . . Diana Damrau's dynamic Sophie is memorable for her glistening high notes and graceful phrasing, an ideal rendition of youthfulness and rapture . . . her disappointment just before the happy end is also vividly portrayed, helping to maintain dramatic tension . . . [Sophie Koch]: this artistic singer clearly grasps the character's exuberance and warmth . . . a fine, deliberately paced legato performance by rich-toned Jonas Kaufmann . . . some especially fine flourishes from the Munich Philharmonic horns . . .

. . . Christian Thielemann is the greatest living conductor of his music: this recording of "Der Rosenkavalier" . . . demonstrates his capacity to combine warmth and depth of texture with clarity of detail and unfailing responsiveness to the nuances of text and character. There's wit here, too, and an immaculately judged playfulness in the waltzes to balance the bittersweet melancholy of the romance. The Munich Philharmonic has this music in its blood: the string playing is sublime . . . Renée Fleming delivers the Marschallin's great reflective solos of Act 1 with great depth of feeling and launches the final trio with all the radiance Strauss must have dreamed of, while Diana Damrau is luxury casting as Sophie, relishing the scent of the rose with some ravishing singing . . . Franz Hawlata refreshingly refuses to overplay Ochs's bumpkin vulgarity . . . Jonas Kaufmann grandstands the Italian tenor's aria to the point of killing its parodic charm, and some of the smaller roles are unalluringly taken. The recording delivers all of the opera's highlights and Thielemann's interpretation is very special.

. . . [Ingeborg Schöpf,] die mit strahlend geradlinigem Vibrato . . . singt, gelangen magische Fernsehoperettenmomente, im Verein mit dem Tenor Pjotr Beczala . . . Viele halten Operette für überholt. Aber sie darf ruhig noch ein wenig verweilen, wenn sie so schön, vor allem so luxuriös-gustiös auf dem Klangsilbertablett dargereicht wird, wie von Christian Thielemann und der jedes Jahr motivierter und auch kompetenter tönenden Staatskapelle.

Christian Thielemann geht die Partitur herrlich entspannt an, lässt die Musik blühen und schwingen -- und auch die Süffigkeit nicht zu kurz kommen. Er nimmt sich Zeit, die Schönheiten auszumusizieren, verhilft dem Konversationscharakter zu seinem Recht. Bei den Sängern weckt sicher Renée Flemings Marschallin die größte Aufmerksamkeit . . . sie [gestaltet] in ihren beiden Monologen tief empfundene Passagen und verströmt ihren edlen Sopran in verschwenderischem Wohlklang . . . [die liebreizende Diana Damrau] vermittelt mit Ende 30 das junge Mädchen Sophie absolut glaubhaft . . . Leicht wie ein Vögelchen steigt sie in die Höhe, hält ihre Stimme trotz mittlerweile auch etwas dramatischeren Rollen duftig und locker.

. . . ein luxuriöses All-Star-Team . . . Selbst der Sänger in seinem Kurzauftritt ist mit Jonas Kaufmann hochkarätig besetzt . . . Thielemann, der wohl beste Strauss-Dirigent heute, lässt die Münchner Philharmoniker fast ungebremst schwärmen und schwelgen. Ja, die Musiker avancieren ohne optisches Beiwerk zu den eigentlichen Protagonisten dieses "Rosenkavaliers".

Mit den Münchner Philharmonikern . . . breitet Thielemann einen fein geknüpften Seidenteppich aus für ein von subtilen Detail-Affektationen geprägtes Porträt . . . Effektstellen kostet Fleming betörend aus . . . [ihr hohes G verströmt] wirklich den Duft persischen Rosenöls . . . Diana Damrau überzeugt als Sophie mit ihrem vokalen Agieren und betört mit Silberflötentönen in der hohen Lage . . . Mit der Arie des Sängers, ob ihrer Lage gefährlich wie ein Gang aufs Hochseil, gelingt Jonas Kaufmann eine tour de force. Trefflich Irmgard Vilsmaier als Leitmetzerin, Jane Henschel als Annina und der unermüdliche Franz Grundheber als Faninal . . . [eine] auch orchestral gut gelungene Aufführung . . .

Große Emotionen, raffinierte Klangwirkungen sind [Thielemann] wichtig. Aus ihnen formt er Interpretationen, die keinen Zuhörer unberührt lassen . . . Als sensibler Partner von Sängern ist Thielemann durchaus Karajan vergleichbar . . . eine ideale Korrespondenz zwischen Bühnenaktion und Orchesterklang, eine ebenso ideale Balance zwischen vokaler Freiheit und Genauigkeit der musikalischen Aussage.

La production de Baden Baden de janvier 2009 qui réunit deux straussiennes accomplies: Renée Fleming (La Maréchale) et Diana Damrau (Sophie lumineuse et angélique), mérite absolument cette édition complémentaire en cd (l'ultime scène les inscrit toutes deux au firmament de la discographie: tendresse et vérité du chant accordées au tissu orchestral bouleversent; et d'un bout à l'autre, l'onctuosité féminine et si racée du miel Fleming réalise une incarnation subtile et riche d'autant plus captivante qu'elle est fusionnée avec la baguette très hédoniste de Christoph Thielemann . . . le ténor italien de Jonas Kaufmann étonne, saisit, captive: quel aplomb ! Quel style, virile et tendre à la fois. Pas étonnant que le stentor hérisse les poils et suscite pâmoison ou langeur admirative chez la gent féminine. Le dvd rétablit la mise en scène légendaire de Wernicke, à la fois raffinée et élégante; le cd souligne les chatoiements multiples dont est capable la direction du chef Thielemann: un straussien affûté, autant détaillé que dramatiquement fouillé, que son dernier Femme sans ombre, Salzbourg 2011, a confirmé: straussien par nature, et aussi par aisance fluide et viscérale. Une excellente version, cohérente et entraînante.

. . . le meilleur ["Rosenkavalier"] d'un temps post-Carlos Kleiber . . . l'équilibre voix/orchestre est idéal(isé), timbres et couleurs ont une présence enivrante . . . Avec la maturité qui est sienne, Renée Fleming trouve en Maréchale son rôle straussien de coeur . . . Splendeur du chant, noblesse, finesse de la caractérisation . . . . le portrait est d'une vraie justesse. Sophie Koch compose un Oktavian d'une idéale énergie juvénile, qui ne cache rien de ses sentiments à fleur de peau ni de leur évolution . . . Superbement apparié, le couple Valzacchi/Annina de Wolfgang Ablinger-Sperrhacke et Jane Henschel est vocalement percutant, théâtralement irrésistible -- les seconds rôles sont très bien distribués . . . [Christian Thielemann]: La flexibilité organique de sa direction, l'aisance et le timing des enchaînements impressionnent dans les passages rapide et virtuoses, où les Münchner Philharmoniker lui mangent dans la main . . . prenez, écoutez ce beau "Rosenkavalier". Et parions que son réalisme expressif vous fera l'écouter d'une seule traite.