Massenet: Thais - Fleming, Hampson 0743355

. . . roll up for this enjoyable DVD of Massenet¿s cocktail of sex and piety, caught in a ritzy but cornball John Cox staging at the Metropolitan Opera. Fleming¿s creamy trills as the Egyptian courtesan who finds God are almost as luscious as her costumes . . .

Fleming brings some lovely vocalism to her role, with equalized tone, steady line and some delightful and well-placed floated notes, and shows the two sides of Thaïs's life . . . Thomas Hampson gives a front-rank assumption of the strange monk.

Renée Fleming is vocally splendid, positively caressing Massenet's ornate vocal line with luscious ease . . . this is the most recommendable performance.

The role might as well have been made for her, with its reliance on leisurely warmth, endless reserves of breath, and floating high notes.

Die Rolle der zum Kloster bekehrten Kurtisane steht Renée Fleming wie jede Schöpfung von Lacroix: perfekt. Mit schmiegsamster Legato-Kultur gleitet sie durch die Rolle, setzt an zu frei schwingenden Spitzentönen.

. . . Renée Fleming, der die Figur der allbegehrten spätantiken Schönheitsgöttin und dann verklärten christlichen Büßerin stimmlich und optisch buchstäblich auf den Leib geschnitten scheint . . . Das samtweiche Timbre ihrer Mittellage, der strahlende Glanz der Höhe und eine absolute technische Beherrschung der Stimme lassen alle Schwierigkeiten der Partie . . . vergessen.

La soprano américaine fait, comme à son habitude, un grand numéro. Elle joue de sa beauté plastique pour interpréter une hétaïre de haut vol capable de séduire les cénobites les plus réticents . . . Renée Fleming est à l'aise dans tous les répertoires et dans toutes les langues.

Amoureux l'un comme l'autre de ce répertoire, ils se donnent à fond : le public est ravi . . . En grande forme, la soprano ose le suraigu. Bonne distribution dans l'ensemble, avec une mention pour le Nicias stylé de Michael Schade ; direction lyrique et sensuelle de Jésus Lopez Cobos. Une soirée digne du Met : luxueuse et prévisible à chaque minute.