BELLINI Norma / Bartoli 4783517

. . . Cecilia Bartoli as the priestess, reveals the heroine as a woman of flesh and blood . . . a fabulous cast in a groundbreaking new recording . . . The sounds of period instruments from the composer's time, brought to life by Orchestra La Scintilla and conductor Giovanni Antonini, underpin the timbres of a cast chosen to recreate the individual vocal qualities of the opera's roles.

. . . venturesome mezzo-soprano Cecilia Bartoli is not only the recording's star; she's also its mother, father and guiding light . . . [we] experience Norma at prayer -- mesmerisingly so in the opera's big hit, "Casta diva", intimately delivered in a velvet hush. Wonderfully acrobatic, Bartoli's warm voice is neatly complemented by the silver-streaked Adalgisa of the South Korean Sumi Jo . . . on her best behaviour here. John Osborn's evenly flowing tenor makes Pollione a plausible babe magnet . . .The conductor Giovanni Antonini and the period instruments of the Orchestra La Scintilla supply their own vital contributions. Rustic winds, resinous strings, tart brass and shivering percussion all add dramatic colouring to Bellini's magnificent music . . . Pin back your ears and enjoy.

. . . this Norma is a thrilling affair, with Cecilia Bartoli afforded full space to wreak emotional havoc as the titular Gallic druid seer . . . It's as if she takes on the role as a vocal enchantment, imbuing her delivery with pagan vitality, but still managing to make the showstopping "Casta Diva" aria almost prayer-like . . . A landmark interpretation.

. . . the most poignant moments here come in the Act II scena e duetto between Bartoli's Norma and Sumi Jo's Adalgisa. The timbres of Orchestra La Scintilla are enchanting, the chorus robust, the whole admirably paced by conductor Giovanni Antonini.

. . . [a] jaw-dropping account . . . this "Norma" is the culmination of the great mezzo's latest research . . . Bartoli's Norma is a force to be reckoned with . . . Adalgisa's gorgeous duets with Norma, where Jo's lighter and slimmer voice seems to fold into the center of Bartoli's as a honeybee would merge into the center of a fragrant flower, are a distinct high point of the recording . . . the feeling at the core of Norma's prayer is expressed with a heartfelt sincerity often missing from other versions, and the middle section coloratura is performed with far more imagination and grace than usual. Another striking aspect of Bartoli's limpid execution is how often she goes from mezza voce (moderate volume) to pianissimo rather than forte. She perfectly voices high notes without ever lingering . . . Characterization is supreme . . . the vulnerability at the core of her beautiful, oft plangent sound makes her ultimate self-sacrifice . . . Jo's Adalgisa is the epitome of fragile innocence, and far more believable for that . . . the emotion of Bellini's music comes through. This Norma may confound expectations, but the finesse, sincerity, and depth that Bartoli and Jo bring to their roles will stay with you long after the recording's authentic novelty has subsided . . . Bartoli and Jo may steal your heart.

Her Norma surely deserves to be widely seen as well as heard.

Its principal revelations lie in the orchestral sound, stark and abrasive rather than comfortingly smooth, Giovanni Antonini's urgent conducting, and, above all, in Jo's immensely touching depiction of ruined innocence . . . Osborn convinces as a seducer . . .

We have Bartoli to thank for inspiring a new critical edition of Bellini's opera and discovering that the title role was written for what nowadays would be categorized as a mezzo-soprano . . . She turns the Druid priestess's arias into a feast of vocal decoration . . . The result is . . . stimulating, with stylish contributions from Sumi Jo's Adalgisa and John Osborn's Pollione.

. . . it's this kind of all-consuming power that Italian mezzo Cecilia Bartoli brings to this remarkable new studio recording . . . Bartoli is nothing short of amazing -- and is supported by a brilliant cast that includes Sumi Jo as Adalgisa and John Osborn as Pollione . . . Orchestra La Scintilla under conductor Giovanni Antonini does things with Bellini's rich score that would be unimaginable with louder, brasher modern instruments. This has to be the year's must-have opera album.

. . . a feast of vocal decoration . . . [the result is] stimulating, with stylish contributions from Sumi Jo's Adalgisa and John Osborn's Pollione.

Lighter voices, all employing stylish embellishments and messe di voce while singing high notes on actual text rather than emergency "ah"s, also bring a welcome naturalness and flexibility . . . it's the orchestral colors -- revelatory in their warmth and spice -- that really distinguish this recording. The gut strings, wooden flutes and natural horns of La Scintilla, the stylish period-instrument ensemble drawn from the Zurich Opera Orchestra, offer clarity of texture and better balance. The mellowness of a slightly lower pitch standard and the absence of metallic string-dominated orchestral sound allow the singers more suppleness, subtlety and expressive possibilities, and conductor Giovanni Antonini elicits kaleidoscopic instrumental colors with crisp rhythmic impulse. Michele Pertusi brings handsome, noble tone to the role of Oroveso, and he lends good rhythmic force to "Ah! del Tebro." John Osborn approaches the role of Pollione from the bel canto tradition, with flexibility and sensitivity guiding his dark-timbred tenor; his impressive pianissimos and limpid phrasing in the final duet fuel a welcome three-dimensional characterization . . . Osborn brings urgent delivery and robust top notes to "Meco all'altar di Venere" and its appropriately ornamented cabaletta, "Me protegge, me difende" with easy extra high Cs, all propelled vigorously by the cellos and basses. Impeccable bel canto credits, along with vocal freshness and innocence, lend Sumi Jo's Adalgisa the requisite vulnerability and youthfulness, and her opening scene, with its prayerful "Deh! proteggimi O dio", is gorgeously sung, heartfelt and expressive with the same delicacy Jo brings to every note here. It's a pleasure to hear tenderness and intimacy, rather than shouting, between the Roman officer and the young Druid priestess in their dangerous secret meeting, and when Adalgisa seeks the counsel of the high priestess Norma, the women's similar stories of seduction and broken vows intertwine in a swiftly-paced, hushed "Oh! rimembranza" . . . with Jo's delicate sound contrasting with Bartoli's mature, darker color. Bartoli . . . sings above Jo artfully in their duets; in fact, Bartoli's high notes, generally taken pianissimo, spin beautifully . . .

. . . it works . . . Bartoli floats soprano-range notes but with a mezzo timbre that suits the priestess Norma's age and Medea-like temperament . . . under Antonini's volatile direction the lean, penetrating sonority of the orchestra makes a good case for the score's big operatic effects . . . This is an important addition to the "Norma" discography . . . Bartoli is the best current Norma out there . . .

Layers of change in interpretation are like dust: the accumulation is invisible until sunlight falls at the right angle to reveal the pollution. There's no better recent example than Cecilia Bartoli's latest operatic outing, a period-instrument recording of Vincenzo Bellini's immortal "Norma" . . . The rest of the cast . . . is excellent. Zurich Opera's period division, Orchestra La Scintilla is masterfully led by Giovanni Antonini . . . "Casta diva" is sung by Bartoli in full tractor-beam mode, slowly, insistently, demanding our undivided attention. It's the case all the way through this excellent operatic adventure, filled with fresh sounds from singers as well as orchestra. The recording . . . sounds spacious yet clear.

An intriguing new recording of "Norma" . . . Pretty fabulous . . . Bartoli's technique continues to amaze, and she sings with a coiled intensity that includes the best rolled R's in recording history.

. . . Bartoli is essentially a mezzo who here has to sing the higher notes while duetting with a soprano. The result is creditable and often expressive . . . [Sumi Jo has great success] with Adalgisa, her light, fluttery soprano nicely matching the innocence of Norma's rival . . . This new edition of the score interpolates stylish decoration, while chorus and period-instrument orchestra are excellent.

. . . [a] thrilling release . . . Under the conductor Giovanni Antonini things snap and crackle excitingly, but equally allows Bellini's "endless" melodies all their wonderful elasticity . . . the results never sound merely manufactured but emerge as if vividly alive . . . Bartoli makes the druid priestess very much her own, bringing out a gentler side than we often hear . . . she turns her characteristic way of attacking a phrase to dramatic advantage and can snarl with the most famous Normas . . . Bartoli stamps her mark convincingly on this notoriously challenging role . . . [Sumi Jo] proves a shining bel cantist and delivers a moving characterization. No less refreshingly, it is good to hear Pollione sung by a bel canto specialist such as John Osborn, whose lyric voice is in keeping with the rest of the line-up here . . . this exciting release is so completely different as to be self-recommending.

. . . more than simply a fresh look at Bellini's opera . . . Strongly sung throughout, this is a highly listenable recording.

Being Bartoli she hasn't just forged her own interpretation but worked collaboratively to create a historic reconstruction of the opera. Giovanni Antonini's conducting of La Scintilla is impassioned and authoritative . . . Bartoli is vocally and interpretatively thrilling . . . This is a must-have release.

. . . incisive conducting of Giovanni Antonini . . . such a good performance . . . [Bartoli and Jo] are stunning . . . [John Osborn] phrases exceptionally well . . . it is an unalloyed pleasure to hear Pollione's act I aria and cabaletta actually sung rather than shouted out . . . The last Norma-Pollione duet, and in fact much of the closing scene, are sung with a much greater softness and intimacy, which give a far more poignant feeling to the proceedings than the belt-'em-out style one is generally used to . . . Taken on its own merits, this recording of "Norma" is about as thrilling a performance as I've ever heard. I was particularly surprised to hear Sumi Jo interpret as she sang (and include such niceties as a perfect messa da voce ) . . . I like what I heard, very much in fact, and so can easily recommend this as the best "Norma" studio recording in the stereo or digital era . . . [it] is the point of the project, to restore to circulation a "Norma" that matches the composer's intentions, not those of a dramatic soprano intent on blasting the rafters with her high Cs. Highly recommended.

. . . a new CD version here from Decca that will knock your socks off, with Cecilia Bartoli and Sumi Jo assuming the two lead roles . . . this is wonderful music making and a must-have for all bel canto fans.

If you are willing to listen with fresh ears, putting all expectations aside, you might find much here that is quite beautiful and engaging . . . The quick, jaunty tempo of the opening of the overture, along with the greater clarity of orchestral textures, is unlike anything we think we know about this music . . . Bartoli pays careful attention to everything: phrasing, dynamics, and subtle inflections . . . there are extended moments of ravishing singing, and . . . scenes that are dramatically persuasive . . . The idea of a lighter-voiced lyric soprano for Adalgisa purportedly harks back to Bellini's original performers, and it works just fine. Sumi Jo sings the role beautifully and blends very well with Bartoli . . . This is an important recording because it will provoke thought about an opera that we know well . . . I am very glad to have heard it, and because of it I will hear "Norma" with a different set of ears in the future . . . what we have here is a recording that makes us think.

The mezzo-soprano Cecilia Bartoli has the musicality and personality to pull it off . . . [the singing is] always individual and strong.

. . . [this recording] features vibrant conducting, atmospheric playing from a period orchestra and a searching, daring performance from Cecilia Bartoli, the most adventurous major diva of our day (as well as that great rarity, a mezzo-soprano Norma).

It really "is" a unique and surprisingly effective recorded event that shows the work in a new light, much closer to its bel canto origins as opposed to the verisimo extravaganza it has become. Bartoli is as effective as always -- her lower register adds a dimension of drama and color virtually unheard until now, and she has obviously put a lot of study into the role . . . [her obvious acting ability is] crucial in this role. Sumi Jo, if one wants a "light" voice, is perfect as Adalgisa, a brilliant contrast to Bartoli's richness. John Osborn leaves nothing wanting in the troubled role of Pollione, and the rest of the cast is extremely well-suited to this "restored" effort. The period band sparkles . . . Decca's sound is bright and clear, always with lots of depth and bass . . . if I want to hear what the fuss was all about when this masterpiece first appeared on the scene, Bartoli, will be the one I turn to.

. . . [Bartoli's Norma] is one of the most important role debuts of the past decade . . . The work of Bartoli and her colleagues reminds us what the concept of opera should be. The setting of text, the harmonies, the choices and timbres of instruments don't exist without each other. Before Bartoli, Norma had always seemed like a mere vessel for wonderful singing. In her performance it suddenly seems like one of the great operas.

Cecilia Bartoli ist die Primadonna assoluta unserer Zeit.

. . . [eine] intelligent gemachte und eben dadurch sehr anrührende Aufnahme . . . ein insgesamt transparenteres, eher in Aquarell- als Ölfarben gemaltes Klangbild . . . kein Wunder bei solch einem historisch informierten Ensemble wie dem "Orchestra La Scintilla" unter dem feinfühligen und kundigen Giovanni Antonini. Kurz und gut: die Decca hat sich mit dieser Produktion ziemlich und mit Erfolg ins Zeug gelegt -- was sich nicht zuletzt daran zeigt, dass neben der Primadonna Bartoli auch alle sonstigen tragenden Rollen hervorragend besetzt sind, etwa mit dem glockenhellen Sopran von Sumi Jo als Adalgisa.

. . . jetzt gibt es die Norma der Bartoli. Sie klingt dunkel, erdig, realistischer. Keine weltenthobene Primadonna . . . Es ist magisch, wie sich Cecilia Bartoli hier eine der mythischsten Rollen des ganzen Opernrepertoires aneignet, wie sie als Priesterin, Patriotin, Tochter, Mutter, Ex-Geliebte jeden Ton prüft und für gut befindet. Und wie so selbst auf CD ein vollplastisches Rollenporträt ersteht. Doch ihre Partner stehen nicht zurück . . . Den römischen Feldherren singt John Osborn mit Stahl, Schmelz und Genauigkeit, Michele Pertusi ist ein gar nicht martialisch dröhnender Übervater Oroveso. Giovanni Antonini leitet die neue, kritische, manches klärende Partiturausgabe am Pult des Alte-Musik-Orchesters La Scintilla mit Genauigkeit und dramatischem Gespür. Cecilia Bartolis größte Herausforderung wurde so . . . ihr vielleicht größter Triumph. Weil sie die Vorbilder nicht vergessen lässt. Sich aber würdig einreiht in die Ahnengalerie der gallischen Priesterinnen: eine Göttin, aber beileibe keine keusche.

Das ambitionierte Konzept geht auf allen Ebenen auf: Bellinis Orchestersatz glänzt nicht nur in den vielfältigsten romantischen Farben, sondern wirkt auch wesentlich komplexer, transparenter und differenzierter, als dies in Einspielungen mit modernen Klangkörpern der Fall ist. Und all das ist nur ein Spiegel des Gesangsstils, der sich hier in einer ungeahnten Textverständlichkeit und einer Überfülle von fein abgestuften Emotionen entfaltet und sofort begreiflich werden lässt, warum Bellinis Belcanto der missing link zwischen der Kunst der barocken Kastraten und der kantablen Dramatik eines Giuseppe Verdi ist. Cecilia Bartoli . . . ist hier ganz in ihrem Element: Hier gibt es keinen Spitzenton, der nicht auch eine individuelle emotionale Färbung besäße und kein Portamento ohne dramatische Berechtigung -- kurz: eine Norma, die in jedem Ton nicht nur ganz Diva, sondern auch ganz Mensch ist.

. . . eine Bellini-Erleuchtung. Mezzosopranistin Cecilia Bartoli und ihr Dirigent Giovanni Antonini nehmen hier nämlich eine radikale Stil-Bereinigung vor. Sie verlegen Bellinis Musik, gespielt auf historischen Instrumenten und gesungen mit ausgesucht leichten Stimmen, zurück in das Spannungsfeld zwischen Spätklassik und Frühromantik . . . Ein Zurück hinter den Stil-Standard der neuen Bartoli-Aufnahme wird freilich ab jetzt unmöglich sein.

. . . luxuriös besetzt . . . Giovanni Antonini setzt ganz auf die Wirkung von Kontrasten und reizt die Möglichkeiten der klanglichen Schärfung, die ihm die historischen Instrumente des "Orchestra La Scintilla" bieten, nach Kräften aus . . . [John Osborne setzt] auf klangliche Feinarbeit und geizt auch nicht mit eingelegten Spitzentönen . . . Ungewohnt hell und jugendlich klingt der unverändert attraktive Sopran von Sumi Jo in der Rolle der Adalgisa, doch auch kräftig genug, um in den tiefer gelegenen Passagen der Partie neben Cecilia Bartoli zu bestehen. Hier, in den ausgedehnten Duetten der beiden Frauen, hat auch die Bartoli ihre besten Momente. Da strömt ihr Mezzo weich auf dem Atem und in den Cabaletten umspielen sich die Stimmen der beiden Sängerinnen auf das Schönste.

Vergesst die Callas! . . . [Bartoli] nähert sich der Norma endlich mal nicht mit Druck und Opernpomp, sondern mit Leichtigkeit, Eleganz, Melancholie und Schwung. Das ist ein völlig neuer Bellini -- eine grandiose Befreiungstat!

. . . [Bartoli] ist der Rolle physisch -- in Hinsicht auf Umfang, Stimmklang und Atemkraft --, technisch -- in Bezug auf die Beweglichkeit -- und psychisch -- bezüglich des Ausdrucks -- gewachsen . . . Sie deklamiert Normas Rezitativ "Sediziose voci" mit dramatischer Eloquenz und einem von innerem Zittern pulsierenden Ton; nimmt in "Casta diva" den Klang der weichen Traversflöte mit einem betörenden Piano auf; bewältigt die repetierten hohen As und das Fortissimo-B sicher und mit der geforderten Intensität . . . brilliert in der Reprise der Cabaletta mit hinreißenden Auszierungen . . . [John Osborn]: ein sehr flexibler, um Piano-Nuancen bemühter und fantastisch höhensicherer Lirico spinto . . . Unter Leitung von Giovanni Antonini offenbart das Orchestra La Scintilla die mannigfachen klanglichen Nuancen und Schattierungen des im Dienst des Gesangs stehenden Orchesters Bellinis ebenso wie die rabiaten Schärfen des "Guerra"-Chors -- eine wundervoll ausdifferenzierte Aufführung.

. . . den menschlichen Facetten der Norma verleiht die Bartoli berührend Ausdruck. Zugute kommt ihr dabei ein historischer Interpretationsansatz inklusive transparentem Orchestersound . . .

. . . [eine] faszinierende Produktion . . . [Cecilia Bartoli singt die Norma] mit einer Intensität bei gleichzeitiger vokaler Kontrolle und Finesse, die einen das Werk neu hören lässt. Wenn dann noch die Adalgisa Sumi Jos im Duett hinzutritt, ist das Belcanto-Glück perfekt . . . Das großartige Orchestra La Scintilla unter Giovanni Antonini lässt Bellinis unterschätzte Farbpalette auf historischen Instrumenten herrlich schimmern. Denkwürdig.

Wir kennen Cecilia Bartoli als funkensprühende Interpretin barocker Bravourarien. Wir bewundern sie dafür, wie sie mit ihrem unbändigen Temperament die kühnsten Koloraturen bewältigt -- und dabei auf der Bühne vor Freude strahlt . . . [diese] Studio-Aufnahme ist eine kleine Revolution . . . Um ein möglichst authentisches Klangbild zu erreichen, verzichtet sie auf vokale Kraftmeierei. Vielmehr setzt sie eine Gesangstechnik ein, die am Barock, an der Klassik und am Rossini-Gesang geschult ist. Sie befreit den Belcanto aus dem Bereich des reinen Ziergesangs, spürt mit feinsten Schattierungen den Ausdrucksnuancen der Partitur nach. Das kann sie natürlich nur, weil auch das Orchester in diesem Sinne agiert . . . Wie atmosphärisch dicht klingt doch etwa das Vorspiel zum berühmten "Casta Diva", wenn es von einer frühromantischen Holztraversflöte intoniert wird und die Arie wie vorgeschrieben als Gebet und im geforderten Pianissimo gesungen wird . . . Das Ergebnis ist ebenso verblüffend wie stimmig. Bartolis Norma ist stimmlich und im Ausdruck so leicht und flexibel wie nie gehört, minimalste Seelenregungen der Titelfigur werden offenbar. Gleichwohl mangelt es keinesfalls an dramatischem Zugriff . . . [und es ist] ein Ensemble zu erleben, das Cecilia Bartolis revolutionären Geist teilt.

Galt bisher Maria Callas als Maß aller Dinge in Sachen Norma, so erweist sich ihr Cecilia Bartoli als völlig ebenbürtig . . . Expressiver, virtuoser, berührender kann man die Norma nicht singen, wie das die Bartoli hier tut. Und ihre Partner halten souverän mit, von Originalklang-Verfechter Giovanni Antonini kongenial geleitet. Eine der besten Opernaufnahmen aller Zeiten!

Bartoli hat mit der "Norma" ausgerechnet diese vielleicht berühmteste, berüchtigtste Belcanto-Partie dem ursprünglich gemeinten Fach des Mezzo-Soprans zurückgegeben. Sie tut dies mit der ihr eigenen Kunst des Singens: ein Singen quasi mit geballten Fäustchen, voll knallender Koloraturen, explosionshafter Fiorituren und unter gekonnter Überwindung jener leicht ältlichen Grandezza, wie sie uns, nicht zuletzt wegen der herkömmlichen Orchester, aus vielen Aufnahmen dieses Werkes entgegenweht. Bartoli arbeitet konsequent mit einem italienischen Originalklang-Dirigenten. Es ist dies der gewiss risikoreichste Wurf unter ihren bisherigen Opern-Gesamtaufnahmen: ein Dokument des Singens -- und Denkens -- in Alternativen. Fast ein Wunder . . .

Es ist magisch, wie sich Cecilia Bartoli hier eine der mythischsten Rollen des ganzen Opernrepertoires aneignet, wie sie als Priesterin, Patriotin, Tochter, Mutter, Ex-Geliebte jeden Ton prüft und für gut befindet. Und wie so selbst auf CD ein vollplastisches Rollenporträt ersteht.

Nicht heroinenhaft, sondern mit feinen klanglichen Nuancen entwirft Bartoli ein Porträt der Druidenpriesterin.

[Bellini / "Casta Diva" on Maria CD]: Son interprétation, très intériorisée, était d'un grand raffinement en termes de couleurs, de legato et d'articulation . . . [Cecilia Bartoli affirmait] que la tradition interprétative de cet air, caractérisée par une montée en puissance wagnérienne, était erronée . . . [Norma CD]: une révélation . . . cette "nouvelle" version est encore plus convaincante. L'air "Casta diva", négocié par Bartoli avec un art consommé du cantabile, retrouve le style de son époque : celle du bel canto romantique de Bellini et Rossini, et non du vérisme à venir de Puccini . . . la chanteuse est sans rivale dans les coloratura di bravura émaillant la partition, mais aussi dans l'expression des sentiments complexes . . . sa Norma est la plus crédible que l'on ait vue et entendue sur une scène.

. . . un chant d'une rare qualité et d'une grande homogénéité. Chez Cecilia Bartoli, on appréciera en particulier une virtuosité toujours aussi confondante, des effets uniques sur le souffle . . . , toute cette maîtrise vocale qu'on aime sans réserve quand elle aborde le répertoire baroque . . . Dans les passages les plus élégiaques, Bartoli est [totalement convaincante] . . . Chez John Osborn, on aime un chant stylé, un aigu généreux et facile, des variations exécutées avec toute la souplesse requise et suraigu généreux, un art de la demi teinte. Sumi Jo est délicieuse et son timbre bien assorti à celui de Bartoli . . . Authentique belcantiste, Michele Pertusi, bien capté également, offre un beau timbre, ce qu'il faut d'autorité dramatique : son Oroveso stylé est l'un des meilleurs de la discographie. Sous la direction de Giovanni Antonini, La Scintilla fait preuve d'une grande vivacité et, en particulier, l'ouverture est une redécouverte. . . . Notons également un ensemble choral de grande qualité . . . ce nouvel enregistrement trouvera de toute facon rapidement son public . . .

. . . [Bartoli]: [un] legato de miel dans le canto spianato, assis sur une parfaite maîtrise du souffle . . . voici une Norma plus fragile, plus frémissante, plus humaine . . . Sumi Jo ne risque pas de lui faire de l'ombre, Adalgise touchante et stylée, pas moins familière des canons du bel canto, assez bien assortie à elle . . . John Osborn soigne sa ligne et reste dans l'esprit de l'époque . . . [Michele Pertusi] a la noblesse du prêtre et du père. La nouveauté vient surtout de l'orchestre, aux sonorités plus vertes que de coutume, à l'effectif plus réduit, aux textures plus légères . . . [Giovanni Antonini] galbe ses phrases et mise beaucoup sur l'énergie rythmique . . .

. . . tout à fait recommandable : on y décèle un Bellini vif voire nerveux et sanguin, préverdien même, d'une énergie et d'une force régénérée. La Scintilla zurichoise ne démérite aucunément, assurant la violence mais aussi la tendresse extatique d'un opéra sentimental et tragique. Rien n'est gratuit ni téléguidé dans ce drame dense en deux actes . . . d'une rare tension et d'une unité en continu difficle à dépasser depuis.

. . . [l'intégrale est] salutaire, rafraichissante, mais elle est avant tout vocalement et instrumentalement éblouissante. Cette Norma est un choc sonore perpétuel qui s'opère dès les premières notes, saisissantes, de l'ouverture. Il faut dire qu'on n'attendait pas l'honnête orchestre La Scintilla dans une telle forme . . . [Giovanni Antonini dirige] le chef d'oeuvre de Bellini avec passion et sensibilité. Cecilia Bartoli se joue des difficultés vocales du rôle titre et incarne, sans maniérisme, une bouleversante Norma. Sumi Jo, totalement inattendue dans ce répertoire et à ce stade de sa carrière, mérite elle aussi tous les lauriers ; ses duos avec Bartoli, parfaitement équilibrés, sont un modèle d'exécution. John Osborn, ténor à la voix jeune et claire, complète parfaitement ce duo de choc. A l'heure où les intégrales lyriques sont si rares, cette Norma fera date !