ROSSINI Otello / John Osborn, Cecilia Bartoli

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GIOACCHINO ROSSINI

Otello
John Osborn · Cecilia Bartoli
Orchestra La Scintilla · Muhai Tang

Moshe Leiser & Patrice Caurier
Int. Release 31 Mar. 2014
1 DVD-Video
0440 074 3863 3 DVD-VIDEO NTSC GH
Blu-ray Video 60i DH


Track Liste

Cecilia Bartoli, John Osborn, Peter Kalman, Javier Camarena, Edgardo Rocha, Liliana Nikiteanu, Nicola Pamio, Ilker Arcayürek, Zurich Opera Supplementary Chorus, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Gioacchino Rossini (1792 - 1868)
Otello

2.
7:31

Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Act 1

3.
3:25

Zurich Opera Supplementary Chorus, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

4.
1:36

Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

John Osborn, Nicola Pamio, Edgardo Rocha, Javier Camarena, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

John Osborn, Edgardo Rocha, Zurich Opera Supplementary Chorus, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

7.
2:50

Peter Kalman, Javier Camarena, Edgardo Rocha, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

8.
5:28

Edgardo Rocha, Javier Camarena, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Cecilia Bartoli, Liliana Nikiteanu, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

11.
5:01

Cecilia Bartoli, Edgardo Rocha, Javier Camarena, Peter Kalman, Liliana Nikiteanu, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Cecilia Bartoli, Peter Kalman, Javier Camarena, Liliana Nikiteanu, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Peter Kalman, Javier Camarena, Cecilia Bartoli, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Javier Camarena, Peter Kalman, Cecilia Bartoli, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

John Osborn, Edgardo Rocha, Javier Camarena, Peter Kalman, Zurich Opera Supplementary Chorus, Cecilia Bartoli, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

John Osborn, Javier Camarena, Cecilia Bartoli, Peter Kalman, Liliana Nikiteanu, Zurich Opera Supplementary Chorus, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Javier Camarena, John Osborn, Cecilia Bartoli, Peter Kalman, Zurich Opera Supplementary Chorus, Liliana Nikiteanu, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Act 2

18.
1:26

Cecilia Bartoli, Javier Camarena, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

19.
7:15

Javier Camarena, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Cecilia Bartoli, Liliana Nikiteanu, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

21.
5:55

22.
4:14

John Osborn, Edgardo Rocha, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

John Osborn, Javier Camarena, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Javier Camarena, John Osborn, Cecilia Bartoli, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

John Osborn, Cecilia Bartoli, Javier Camarena, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Javier Camarena, Cecilia Bartoli, John Osborn, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Liliana Nikiteanu, Cecilia Bartoli, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Cecilia Bartoli, Zurich Opera Supplementary Chorus, Peter Kalman, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Act 3

Liliana Nikiteanu, Cecilia Bartoli, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Ilker Arcayürek, Cecilia Bartoli, Liliana Nikiteanu, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Cecilia Bartoli, Liliana Nikiteanu, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Cecilia Bartoli, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

John Osborn, Cecilia Bartoli, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Cecilia Bartoli, John Osborn, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

John Osborn, Nicola Pamio, Peter Kalman, Javier Camarena, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Cecilia Bartoli, John Osborn, Peter Kalman, Javier Camarena, Edgardo Rocha, Liliana Nikiteanu, Nicola Pamio, Ilker Arcayürek, Zurich Opera Supplementary Chorus, Orchestra La Scintilla of the Zurich Opera, Muhai Tang

Gesamtspielzeit: 2:36:57

Sophisticated and expressive performance . . . an intelligent, modern-dress staging . . .

. . . it¿s always a treat to watch (and listen to) Italian opera superstar Cecilia Bartoli in action: she's still at the top of her game in these relative rarities by Giacomo Rossini, a comic romp and dark tragedy . . . the soprano is heartbreaking as the innocent Desdemona. On Blu-ray, the hi-def transfers and sound are peerless.

. . . the stagecraft and sheer intelligence of the Leiser/Caurier production, set in modern times and acted with skill and imagination by the entire cast, make an extremely good case for [Otello] . . . Osborne sings with appreciable technical command and dramatic insight. So does Cecilia Bartoli, once again in shining form as Desdemona, while Javier Camarena returns in the beefed-up part of Rodrigo, seizing his every opportunity; the same can be said of Edgardo Rocha as the sinister Iago and Peter Kálmán as Elmiro . . . That the piece stands up so well is due not only to the cast and production; credit is also due to Muhai Tang, who certainly knows how to make Rossini's score sound vital and dramatically engaged.

These two DVDs offer ample evidence of Camarena's capital Rossinian credentials, tragic and comic . . . they're a fine display of his range as a singer and an actor -- and they're also excellent, theatrically vibrant performances of the two marvelous operas at hand . . . [Muhai Tang] stylishly leading Zurich Opera's period band, La Scintilla. The ensemble, as ever, lives up to its name, its nimble wind players in particularly scintillating form . . . this practiced production team brings out the best in these two very different operas, and in the singers enacting them . . . John Osborn's Otello, keen-toned and commanding, looks the part to near perfection and acts with focused intensity . . . ["Otello" / Act 2]: Camarena pours out his grief first in hushed, honeyed cantilena, then in torrents of anguished fioritura . . . Later in the act, he and Osborn trade combative high Cs and Ds (and a little of Osborn's makeup) as they square off head-to-head in a display of tenorial prowess that, back when I was discovering Rossini, would have astonished operagoers. It's still pretty thrilling now. Behaving like a greedy child unleashed in a pasticceria, Edgardo Rocha employs his boyish mien and sweet tenor to make Iago's villainy all the more potent . . . As for our prima donna, all the familiar virtues (the warm, supple voice; the temperamental alacrity) and quirks (the puffed-up tone, the idiosyncratic articulation) are on display . . . she delivers her Verdi-prescient willow song and "preghiera" affectingly and fairly simply and rises bravely to her fatal showdown with Otello . . . ["Le comte Ory"]: [Bartoli] manages the tessitura adroitly and masticates with relish every comic morsel thrown her way, as in Act I when she morphs (inside Ory's hilariously garish love-shack trailer) from bespectacled spinster to unbuttoned amante. And Camarena's Ory, wonderfully and gracefully sung, is a comic marvel, a rubber-faced operatic Jonathan Winters whose oleaginous antics offer endless delight . . . [Liliana Nikiteanu is very funny] as Ragonde: one of the production's most delicious moments is hers, as the excitement-starved ladies of Countess Adele's entourage breathlessly watch her thread a needle. But there are many such joys in Leiser and Caurier's staging . . . For both operas, sound and picture are crystal-clear.

. . . [Rossini is] the source of [Bartoli's] operatic fame. She's a riveting tragic actress, as she amply demonstrates in this modern-dress "Otello" from Zurich . . . Rossini stages one of the most exciting tenor competitions imaginable . . . and the spectacular singing required of them would ideally call for Juan Diego Flórez to be triplets . . . The challenge to find three such tenors is great, but John Osborn (Otello), Javier Camarena (Rodrigo), and Edgardo Rocha (Iago) fit the bill. So by no means is this Bartoli's show. We wait until act III for her grand scenes . . . We get a "Willow Song", Desdemona's prayer, and the terrifying death scene. Bartoli is a feisty performer, and this works too, since this Desdemona is like a defiant Carmen facing her murderer . . . Thanks to exemplary camera work, exciting singing, a sure-fire last act, and Bartoli's charisma, this is likely to stand as the best video "Otello" for a long while.

John Osborn steals the show here, as well he should, with a finely-honed rendering of the anti-hero, and Bartoli, whose voice seems to have deepened over the years, is still as technically phenomenal as ever. The sets are quite modern, all tuxedos, evening dresses, and military uniforms . . . This is the DVD version (it is also available in Blu-ray) and the sound is first rate, the picture excellent . . . All forces play splendidly, and this opera in this performance could hardly be better.

John Osborn looks and acts convincing as Othello, and his strong tenor fits the role perfectly. The Iago, Edgardo Rocha, . . . when he is allowed to show his evil nature, he does it quite convincingly. He is also one of the crop of young Rossini tenors who seem able to deal with all the difficulties Rossini throws his way. His second-act duet with Othello is some of the most exciting music in the score . . . [Javer Camarena] is simply perfect as Rodrigo. Whether called on to sing a melting legato line or toss off the typical Rossini fireworks, Mr Camarena does it well . . . [Cecilia Bartoli]: a full, complete portrayal of the strong-willed but finally fragile creature that is Desdemona. Bartoli is beautiful; she gives a totally committed performance; and she sings everything as if Rossini had written it with her in mind, whether the vocal fireworks at the end of Act II or the plaintive "Willow Song" and prayer of Act III. The death scene is extremely well staged and acted by Mr Osborn and Ms Bartoli . . . The supporting cast is fine, as is the leadership of Muhai Tang and the playing of the Zurich Opera forces. The essay by Philip Gossett is quite worth reading.

. . . [Muhai Tang sucht] mit dem La Scintilla-Originalklangorchester einen aufgerauten, nachdrücklichen, dramatisch gestauchten Ansatz. Das passt gut zum hervorragenden Singquartett der Cecilia und ihrer drei Tenöre. Die Bartoli schert sich nicht um Nebengeräusche, Japsen und Prusten, sie sucht Wahrhaftigkeit und schleudert jede Koloratur als Kampfpartikel heraus. Auf Augenhöhe: John Osborns pracht- und jammervoller Otello, emotional zerrissen, aber vokal wunderbar ausbalanciert zwischen Vehemenz uns sehnigen Höhen. Edgardo Rochas Iago ist da greller, charaktervoller. Und der technisch so sattelsichere Javier Camarena als Rodrigo . . . der ist für Tenorsüße und sehr hoch gelagerten Wohlklang zuständig.

Wenn die wundervolle Cecilia Bartoli singt, darf man sich immer auf Außergewöhnliches freuen, so auch bei ["Otello" und "Le comte Ory"] . . . Die Bartoli singt die Partie der Desdemona mit einer solchen Leidenschaft und Hingabe, dass einem der Atem stockt. Dass sie auch eine umwerfende Komödiantin ist, kann die Bartoli in Rossinis "Le Comte Ory" zeigen. Wie sie hier aus der Rolle der Comtesse Adèle ein in intensiven Farben schillerndes Charakterportrait macht, wie sie Gesit und Esprit versprüht, das sucht seinesgleichen. Auch ihr Umfeld bleibt Rossini nichts schuldig.

L'événement méritait d'être gravé dans le marbre . . . le Rodrigo torturé de Javier Camarena nous hante, et on reste stupéfait par son "Che ascolto" . . . Rarement, en effet, un air de bravoure n'a paru aussi éloquent, Rodrigo passant de la colère désespérée à l'incompréhension douloureuse, face à une Desdemona glacée . . . Le Iago de Edgardo Rocha, véritable machine à tuer inhumaine semble se repaître de la souffrance de chacun. Dans un premier duo ténébreux avec Rodrigo, il noue le drame. Victime, mais victime de lui-même en premier lieu, John Osborn, en Otello, révèle une magnifique maturation vocale depuis son Otello lausannois de 2010. Les couleurs sont plus belles, les vocalises plus nettes, . . . [il est] la voix la plus racée des ténors de cet enregistrement: le trio est donc opportunément composé. Enfin, Cecilia Bartoli (Desdemona) dont on ne présente plus ni les qualités pyrotechniques, ni l'intelligence musicale, se surpasse dans un air du saule d'une beauté rien moins que céleste . . . De cette remarquable production, le DVD se révèle ainsi le meilleur allié: il offre au spectateur un accès privilégié au drame, et met en valeur chacun des protagonistes. D'où cet enthousiasme qui nous prend en l'écoutant autant que le regardant: il y a là de quoi fixer définitivement, si besoin est, qu'Otello de Rossini n'est pas un curieux et anecdotique précurseur de l'opéra homonyme de Verdi, mais au contraire, une oeuvre magistrale, d'une stupéfiante richesse dramaturgique et musicale.

Decca a en effet eu la bonne idée de graver cette production avec la superlative Cecilia Bartoli comme point d'ancrage . . . John Osborne nous ravit d'aigus sublimes et virtuoses, Javier Camarena apporte une élégance aristocratique et glaciale à la fois tandis qu'Edgardo Rocha offre quant à lui un naturel et une évidence qui ancrent cette distribution dans le réel. Saluons également en cette réussite le travail réalisé avec le chef chez qui on sent une belle attention aux détails et à l'expressivité . . . Un comble quand on a pour soi Cecilia Bartoli. En tout point au-dessus de tout qualificatif, elle justifie à elle seule, s'il était besoin, l'acquisition de ce programme. Tant de musicalité (désarmant "Air du Saule"), tant de virtuosité et de présence vocale sur toute la tessiture . . . La mezzo-soprano fait montre d'un évident esprit d'équipe, tant dans les ensembles vocaux que dans son rapport à l'orchestre, notamment lors des récitatifs orchestrés, parfaitement millimétrés quant aux notes et au texte . . . Images: [Les couleurs sont] très naturelles et les contrastes se montrent satisfaisants . . . Son: La piste stéréo diffuse un bon équilibre entre la scène et l'orchestre. La diffusion est claire et assez bien timbrée et profite de bons contrastes de dynamique . . . Le mixage multicanal respecte bien mieux les timbres tant vocaux qu'instrumentaux et s'accorde davantage à la dynamique de l'ensemble et à la précision des attaques. La scène avant prend un relief étonnant en même temps qu'elle gagne en largeur . . . cette version sonore 5.1 propose un meilleur équilibre entre fosse, chanteurs solistes et choeurs.

John Osborn possède tous les atouts indispensables au rôle-titre: graves nourris, médium puissant et un aigu facile et arrogant. Doté d'un timbre plus clair et légèrement métallique, Edgardo Rocha est un Iago méchant à souhait. Javier Camarena enfin -- voix veloutée, vocalises déliées, suraigu décoiffant -- fait de Rodrigo un héros romantique. S'il participe à l'intrigue de Iago, s'il attaque Otello, c'est par amour pour Desdémone. Celle-ci trouve en Cecilia Bartoli une interprète de premier rang. Parfaitement à l'aise dans cette tessiture ambigue, mi-mezzo, mi-soprano, elle triomphe des vocalises périlleuses du finale II avant de nous toucher dans une romance du saule profondément habitée. Parmi les rôles secondaires, soulignons la belle voix chaude de Liliana Nikiteanu en Emilia et l'Elmiro puissant de Peter Kálmán. Muhai Tang, au pupitre d'un orchestre La Scintilla brillant de tous feux, s'avère un excellent chef rossinien, tour à tour énergique ou élégiaque, détaillant avec finesse les richesses instrumentales de l'orchestration . . . [la caractérisation des personnages et la direction d'acteur] forcent le respect. Points de gestes vides, de bras ouverts sans raison, de mains portées pathétiquement sur la poitrine. Au contraire: même dans les airs les plus longs où rien ne s'y passe et le texte est répété pour la dixième fois, le jeu des chanteurs reste crédible. C'est déjà beaucoup . . .