TCHAIKOVSKY Symphonie No. 6 Barenboim 4782719

[Daniel Barenboim] here spearheads a disc that readily attests to his strengths as a conductor who can inspire orchestras to interpretative heights . . . a dazzling performance of the Variations Op 31 . . . Barenboim's art here is to show how essentially musical it is, triggering traditional emotions of excitement, wistfulness and, dare one say, romantic yearning. The orchestra responds acutely to Barenboim's depth of understanding and the spectrum of colour that Schoenberg deploys . . . Barenboim also has a firm grip on the dramatic shape of Tchaikovsky's Sixth Symphony. An apt element of resignation emerges naturally from the contours and harmonies of the music, but there is defiant spirit, too. Barenboim inspires the orchestra to play magnificently, movingly and with palpable Tchaikovskian feeling throughout.

[A] splendid recording . . . [a] consummate harmonious communality in their interpretations of these two pieces . . . [The players] expertly embody both the exuberance of the penultimate movement of Tchaikovsky's Symphony No. 6 and the melancholy beauty of its framing outer sections.

It's a highly exciting performance [of the Schoenberg], treating the work as a bravura concerto for orchestra . . . Barenboim's wonderfully flexible shaping of the first movement's second subject [of the Tchaikovsky] shows how sympathetic and responsive this orchestra can be . . . these are excellent performances in which both works are played to the highest standards.

[Schoenberg]: [it's a noble] piece, especially performed as well as this. The orchestra only exists for a few weeks a year. Who can doubt why it exists in the first place after listening to this?

[Schoenberg]: The West-Eastern musicians surmount the technical hurdles to create a polished and vivid performance. The orchestra ably highlights the multilayered textures and intriguing sonorities of this powerful work, an example of Schoenberg's gift for creating orchestral color . . . [Tchaikovsky]: The first movement's emotional surges and melancholy strains are beautifully conveyed here, with the moody transition of the development section heralded with startling vigor. The strings sound glowing in the gracious interpretation of the Allegro con Grazia, and the concluding Adagio Lamentoso unfolds in a blaze of intensity.

Schönbergs klangseismografische Partitur wird da prall (aber nicht minder präzise und transparent) zum Erklingen gebracht . . . [eine Aufnahme], die man einfach mögen muss . . .

[Ein] packender Live-Mitschnitt . . . Einmal mehr demonstrierte der Dirigent seine Fähigkeit zum Spannen weiter Bögen, sein Faible für markante Akzente und selbstverständlich fließende Übergänge.

. . . [die Musiker überzeugen] in der Interpretation von Schönbergs kontrastreichen, oftmals schroffen und rhythmisch vertrackten Variationen durch ihr transparentes Spiel. Schön elegisch klingt Tschaikowskys letzte Symphonie. Dank Barenboims Drive und seiner geschickten Klangdramaturgie tönt es hier allerdings weder süßlich noch schmalzig.

Dass hier nicht nur in Sachen Völkerverständigung, sondern auch musikalisch hervorragende Arbeit geleistet wird, dafür steht der Name des Chefdirigenten Daniel Barenboim. Und davon zeugt die jüngste CD . . . Tschaikowskys "Pathétique" erfährt eine ungemein klangschöne, klassische Wiedergabe, die der Klarheit der Struktur den Vorzug vor ungezügelter Emotionalität und plakativen Effekten gibt. Besonders hervorzuheben sind die exzellenten Bläser . . . die jugendlichen Spieler erweisen sich als in allen Sätteln gerecht und widmen sich der spröden Zwölftonkomposition mit gleichem Ernst und gleicher Überzeugung wie Tschaikowskys Seelenerguss.

Barenboim inscrit sa vision dans une continuité, et non dans la rupture . . . tension élaborée sur la durée, souplesse des inflexions et des phrasés, enchaînement organique des variations, couleur d'ensemble postromantique, enfin, chaleureuse et moirée [Schoenberg] . . . La vérité ultime de cette lecture gît dans un Adagio lamentoso désabusé, dont la sensibilité, le vibrato chaleureux assument un réel pathos (écoutez le phrasé des cordes dès le début, le ton funèbre du fagott . . .) ; inexorable, parfois appuyé, il demeure maîtrisé dans le sens où la section conclusive, avec ses basses obstinées, ne sombre pas dans l'exagération. Une vision riche de souvenirs enfouis . . .

Cette belle aventure humaine . . . offre aussi un exemple de progression artistique sans concession, tendue vers des sommets de plus en plus escarpés. En témoignent ici les neuf "Variations pour orchestre" d'Arnold Schoenberg . . . les instrumentistes déploient toute la finesse et la transparence voulues . . . Les musiciens du West-Eastern Divan Orchestra en font surtout jaillir l'élan passionnée. Comme dans la "Pathétique" de Tchaikovski . . . les musiciens atténuent la sombre désolation de l'adagio lamentoso final, sorte d'autorequiem prémonitoire . . . Le chemin de paix tracé par le West-Eastern Divan Orchestra passe aussi par cette humble victoire sur la désespérance.